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穿越宮廷美食
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藍海E62001

《回到古代當吃貨》

  • 作者艾佟 追蹤作者
  • 出版日期:2019/01/18
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老天啊!她不過就想安安分分當個吃貨罷了,怎麼這麼難?!
為了代替失蹤的爹、迷糊的娘,她不得不充當起一家之主,
可營生討得太活躍也是有苦惱的,好比她吧,莫名被酒樓東家看上,
非要她為一個大貴人煮桌好菜,看在豐厚酬勞上,她接了!
誰知那貴人竟是她的未婚夫,武狀元兼武陽侯世子蕭毓……喔不~
別鬧了,她還不想嫁人啊!好在她誤會了,人家是奉皇命來尋她爹的,
那好,他倆聯手找她爹想必很快就能找到人,屆時再請爹幫她退婚,
怎料她如意算盤打得精,卻敵不過某人城府深……胃口更深!
而且瞧她的眼神就像盯美食似的,吃不到絕不罷休……咳咳,
哎呀,再被他這麼看得小心肝兒怦怦跳,她早晚被他撩回武陽侯府……
艾佟
筆觸細膩,風格詼諧幽默,是個風趣善感的姑娘。
沒事喜歡看看書,作作白日夢,
然後信手拈來一枝筆,將想到的愛恨情痴寫下來,自成一篇。
雖偶爾覺得不管是古裝還是現代稿寫起來都有幾分苦惱,
但看著一本一本的書寶寶出生乃人生一大樂事,
因此還是樂此不疲,期許能夠筆耕不輟。
料理中的暖食風景,是有你有我

十二月的補班日,我跟爸爸都要補班,只有媽媽放假。前一天晚上凌晨,廚房突然持續傳來丁鈴噹啷的聲響,我忍不住起床出去查探,才一開門就聞到濃郁的香氣,當場臉都綠了。
「爸,你在幹麼?」我問著明明要上班卻還不睡覺,半夜杵在廚房忙碌的爸爸。
「妳媽媽明天一個人在家,爸爸想說先煮好一桌,這樣妳媽媽才不會餓肚子。」
呃……好哦,原來我爸凌晨兩點半做三杯雞如此不合時宜又荒謬的舉止,都是出自於愛妻的心啊,雖然身為女兒的我實在很無言。
不過不可否認,下廚的人的確能夠將心意灌注在料理當中,我也常常覺得會下廚的人就像魔法師一樣,能夠讓吃的人感受到他滿滿的誠意。
《回到古代當吃貨》中的楚妘靜就是如此,她的靈魂來自現代,學的又是設計,在她充滿創造力的腦袋瓜裡,似乎沒有什麼事情是辦不到的。好比說,就算他們一家被忠義伯府逐出家門,她爹又出海失蹤了兩年,遇到這麼艱難的情況,她也絲毫沒在怕的—— 因為她是個天生的吃貨,什麼都吃,就是不吃苦!
而她不吃苦,自然也看不慣身邊的人受苦,所以有什麼困境,怕什麼,拚就是了!等贏過這險境,就不信還有誰能教她與她的家人再受苦。
因此,愛吃美食又擅長廚藝的楚妘靜就利用了自己的長處,開發出一道道嶄新美味的菜式賣給城裡的酒樓,不僅如此,連釀酒、甜點、行銷規劃、裝潢推廣都考慮周到,能夠在她規劃的酒樓裡用餐簡直就是一大享受,更別說是吃道她親手做的料理了。
她的廚藝像是有魔法般的勾人,讓養尊處優、吃慣好料理的武狀元兼武陽侯世子蕭毓一吃鍾情,不知是否因為他也懂吃,吃得出那些料理中滿滿的創意、新奇,吃得出做這道料理的女子非尋常人,她有強大的創造力、活躍的生命力,甚至很多很多的勇氣,才能靠著販賣點子、廚藝,在這個男人掛帥的大周朝闖出自己的一片天。因此,也種下了蕭毓對她的情愫……
看《回到古代當吃貨》的時候,我不時想起那晚為了媽媽下廚的爸爸,不知道為什麼,我忽然覺得蕭毓是個很幸福的人,能有人一心想著你,為你親自下廚,那是多麼珍貴的一件事。雖然吃不到楚妘靜親手做的料理,但無妨,我們還是可以從《回到古代當吃貨》中看見,他們美味的愛情是如何烹調的,那一定是最美的暖食風景。
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楔子 不想再窮了!
若是可以,楚妘靜不想清醒過來,最好過個幾日,她發現這一切原來是夢,如此離奇的事並未發生在她身上,她更不必擔心餓肚子,只可惜……
從左到右,楚妘靜將一室的亂七八糟收入眼底,然後抬頭望天,無聲問:老天爺,這個家已經家徒四壁了,還遭小偷光顧,祢覺得這樣像話嗎?
當然,她等不到老天爺的答案,目光緩緩的掠過家中大大小小,最後她只得了一個結論—— 這個家實在太慘了!
一年前父親隨著商船出海,從此就如同沉入大海的石子,這個家頓時失去最主要的經濟來源,不過,還好有外祖母金援,日子倒也過得下去。沒想到幾個月後金援他們的外祖母倒了,管家大權落在大媳婦手上,當然,他們的金援沒了。
緊接著,操勞過度的娘親病倒了,他們的處境更是雪上加霜,再下來這個家的大姊——她,為了救落崖的小弟而歿,還好她穿來了這具身體裡,還擁有原主的記憶,要不,這個家豈不是更慘?
「娘,我們家進了竊賊了。」楚曜努力穩住聲音,可是終究只有十四歲,見到此景還是忍不住打顫。
楚母連玉珠終於回過神,顯然想起什麼似的,跌跌撞撞衝進屋內,過了約莫一盞茶,她緩緩走出來,臉色蒼白,但明顯鬆了一口氣。
看著擔憂不安的孩子們,她安撫的擠出笑容,「沒事,娘藏在床下的幾十兩銀子還在。」
幾十兩銀子……楚妘靜轉頭看了一眼身後的竹簍子—— 裝滿了剛剛從山上採收的野菜、果子,忍不住嘆氣,這個家實在太窮了……不行,過去的她日子多享受,嘴巴刁鑽難伺候,現在這段吃不飽的日子已經足夠她永生難忘,她要振作起來,好好整頓一下,不能讓這個家繼續落魄下去。
「娘,我們可有得罪什麼人?」
這一個月幾乎成了啞巴的楚妘靜突然開口,眾人均是一怔。
楚妘靜彷彿沒意識到自個兒有何不對,自顧自的道:「我們家一眼看去就知道有多窮,宵小上這兒行竊豈不是太蠢了?再說了,恨不得將整個屋子搜個底朝天,這只怕不是單純的行竊。」
「我們哪有本事得罪人?」連玉珠的眼神微微一閃。
「娘最好坦白,我方能摸清楚今日一事真是不長眼睛的宵小誤入,還是人為。」
「……人為?」
「難道娘覺得這很正常嗎?」楚妘靜淡淡的掃了眾人一眼,不過是一眼,空氣中瞬間多了一股肅然之氣,眾人莫名的聚精會神,就在這一轉眼之間,這個月如同透明存在的長姊儼然成了主事的一家之主。
「娘真不知道我們得罪誰了,只是妳爹出門之前再三叮囑,我們與忠義伯府已經沒有關係了,日子再苦,也別存著重回忠義伯府的念頭。」
楚妘靜快速梳理了一下思緒,初步釐清他們一家的來歷。
她爹是忠義伯府老伯爺最小兒子,行四,庶出,去年氣得老伯爺病倒了,被老伯爺逐出家門,便帶妻小來到纕州,一來妻子娘家在此,二來老伯爺四年前在此為他置辦一處莊子,心想來此種點東西至少不怕餓死,可惜他不懂農事,想靠莊子的出產過上好日子根本不可能,又要供應兩個兒子讀書考科舉,苦思再三,最後決定帶著隨從跟著商船出海買賣。
「我們如今遠在千里,即便不顧臉面也求不到忠義伯府頭上,而忠義伯府已經將我們從族譜除名,絕不可能自打嘴巴要我們回去。」爹要出遠門,再三交代叮嚀的必是要事,可是,這樣的叮囑令人費解。
「當時娘也如此告訴妳爹,可妳爹只是教娘牢牢記住,我們是好是壞,與忠義伯府再也沒有關係。」
「是啊,我們是好是壞確實與忠義伯府沒關係,不過,我們的日子會越來越好。」楚妘靜看了眾人一眼,除了這一家子,還有一家三口不離不棄的忠僕,她要養的人不算多,不用一年,她應該可以存到一桶金了。
面對楚妘靜的轉變,眾人還無法適應,可是,不安、擔憂隨著她堅定的目光和聲音漸漸落下,感覺好像找到了主心骨。
「好啦,先收拾屋子,我們再來開會商討掙錢大計。」這些日子她看似木頭人,可是事實上,她一直暗暗觀察每個人的個性、專長、能力……總之,她已經有了生財大計—— 人盡其才。
何謂人盡其才?就是利用每個人的才能掙錢,譬如,妹妹承襲娘針線的本事,但無論娘或妹妹,她們能想的花樣太少了,當然掙不了多少銀子,而她是學設計的,腦子有數不完的花樣;還有,她喜歡吃食,會釀果子酒,可惜她沒錢沒勢力搞出一間飯館酒樓或糕點鋪子,只能將食譜賣給飯館酒樓,不過,人家為何要買她的食譜?所以,她要證明自個兒的食譜能為人家帶來「錢景」,至於如何證明,這就要動動腦好好謀劃了。
除此之外,莊子裡的地也不能放著不管,種點東西,可以自用,也可以賣錢。
結論是—— 她接下來的日子應該很忙很忙。
眾人一臉茫然的看著她,開會商討掙錢大計?
「待會兒你們就知道了。」楚妘靜不再廢話,率先動手收拾。
見狀,眾人趕緊跟著收拾打掃。
第一章 楚姑娘的菜單
「這一道稱為爊鴨—— 首先將鴨子洗淨,麻油入鍋燒熱。下鴨子煎至兩面呈黃色,下酒、醋、水,以浸沒鴨子為度。加細料物—— 安息茴香、甘草、白芷、薑、花椒、砂仁等細末,還有蔥、醬,用小火煨熟,熟透之後仍浸在滷汁中,食用時再取出,切塊、裝盤即可。」楚妘靜對著圍觀的三位人—— 何掌櫃和兩位主廚解說一遍之後,便親自示範一遍。
滿室生香,不過此香挑起的是人的食慾,真想立即嚐上一口,可惜,他們只能撿主子剩下的,不過,只要能嚐上一口,他們就滿足了,因為他們早見識過這位楚姑娘的廚藝了得,同一道菜色,經她之手,就是能給人一種意猶未盡的感覺。
「好了,待會兒要送給貴客食用時再取出切塊裝盤。」楚妘靜相當佩服饌仙樓的東家,試菜同時推廣新菜色,因此,每逢饌仙樓推出新菜色,不到一個月,不僅僅是纕州官宦富戶,就是附近各州來此的商旅也都會特地點這道新菜色。
何掌櫃交代廚子一盞茶之後送到竹苑,便對著楚妘靜拱手道:「東家在東三房等候楚姑娘,請楚姑娘隨小人上樓。」
楚妘靜點點頭,解下圍裙收入布背袋,隨著何掌櫃出了廚房,進入二樓的東三房。
「楚姑娘來了。」陸柏峻起身相迎,邀請楚妘靜坐下。
回以一禮,楚妘靜便在陸柏峻對面坐下,在這同時,陸柏峻將合約書和兩張五十兩的銀票推過來。
「楚姑娘以一百兩將方子賣給我,不覺得可惜嗎?」陸柏峻自認為眼睛犀利,三兩下就可以將一個人看穿,可是兩人打交道有一年了,她給他的感覺依然蒙著一層紗,只知道她並非外表一般地嬌弱可欺。
楚妘靜不以為然,「若是這個方子不賣給陸公子,將來也許有人研發出這樣的方子,我的方子就沒什麼意義。」
「我還是很佩服姑娘,姑娘豁達。」
楚妘靜不好多做解釋,其實她也只是用了別人的方子,只道:「我還要謝謝陸公子給了機會。」
「我是個實際的商人,若非楚姑娘做出來的糕點嚐過的都說好吃,教我見到商機,而楚姑娘又真有本事,我也不會跟楚姑娘合作。」陸柏峻還記得一年前初次見到她的情景,她推著攤子在饌仙樓對面賣糕點,賣的還是饌仙樓最有名的栗子糕。
當時,人人看她是個傻子,她卻挑起他的好奇心,他認為她此舉必有目的,果然,沒幾日答案就揭曉了,她是利用饌仙樓來打響自個兒的栗子糕名號,她的栗子糕不但比饌仙樓好吃,且更為便宜。
由此可知,她很聰明,但也太冒險了,若不是遇上他,她必然惹禍上身。這一點她很清楚,因為後來他找她買方子,她提出合作方案,也向他道歉,若非無奈,她不會冒險利用饌仙樓。
無論如何,單從此事來看,她絕對是個聰明有膽量的姑娘,可是接下來兩人打交道,她總是中規中矩,教人摸不透她真正的性情。
「如此說來,我們是互蒙其利,犯不著覺得誰虧待誰。」
「雖是如此,爊鴨若是大賣,下次姑娘的方子我願意出兩倍的價錢。」
略微一頓,楚妘靜沒有拒絕的點頭接受了,他是要防止她將手上的方子賣給其他酒樓,他們合作有一年了,饌仙樓的迅速崛起以及菜色上的創新勢力引來同行注意,即便饌仙樓三緘其口,只要花點心思還是可以得知饌仙樓的方子出自何處。
「對了,聽說楚姑娘在尋城裡的房子,需要我幫忙嗎?」
「謝謝陸公子,暫時不需要。」雖然向何掌櫃打探城裡買賣房子的事,就意味她無意隱瞞此事,但這不表示她想跟東家扯上關係。
「若有用到我的地方,楚姑娘不必客氣。」
「我記住了。」
「還有一事,貴客來訪,不知能否請楚姑娘親自為我備一桌宴席?」
「抱歉,我不為不相干的人下廚。」對楚妘靜來說,下廚一直是一種生活樂趣,如今為了養家,她不得不賣方子,不得不親自下廚示範,除此之外,她可不願意讓下廚變成索然無味的公事,甚至是一種痛苦。
「此位貴客關係著我的將來,我才會如此慎重請楚姑娘為他準備宴席,不必昂貴的食材,只要楚姑娘的拿手菜,六菜一湯一甜品,五百兩。」
這比賣食譜賺得還快,不過,楚妘靜還是毫不遲疑的搖頭婉謝,「饌仙樓的廚子又不比我差,陸公子何必捨近求遠?」
「楚姑娘太看得起他們了,他們比不上楚姑娘。」
「謝謝陸公子如此看得起我,不過,這是我的規矩,還望陸公子見諒。」
陸柏峻理解的點點頭,也不再強求,楚妘靜趕緊起身告辭離開。
「爊鴨送去竹苑了嗎?」陸柏峻看著何掌櫃問。
「是,蕭公子已經在用膳了。」
「我去竹苑,你請廚房送一份爊鴨過來。」陸柏峻隨即悠閒的步出東三房,下樓走向位於酒樓後方的竹苑。


竹苑位於饌仙樓後方,是陸柏峻的住處,有獨立進出的門戶,不過,要繞上一大圈。在外人看來,這是兩個毫不相關的門戶。
蕭毓喜歡美食,但旁邊有人,他的胃口就不好了,就是珍饈擺在他面前,他也嚐不出味道,因此待他吃飽了,陸柏峻方才不疾不徐的走過來。
陸柏峻見了石桌上剩下的菜色,就知道好友的評價,不過還是要問:「如何?」
「爊鴨不錯,你撿到寶了。」蕭毓是一個吝於言詞的人,能從他口中得一句「不錯」的評價已是不易。
陸柏峻同意的點點頭,在對面的石椅坐下,「我也覺得自個兒挖到寶了,一百兩銀子買了這道方子,實在過意不去。」
「過意不去就追加一倍。」
「我也認為如此,免得其他酒樓將我手上的寶挖走了。」
聞言,蕭毓戲謔的挑起眉,「你不會真的以為自個兒是被家人趕出來,準備在這兒落地生根吧。」
「我確實是被家人趕出來的。」雖然是刻意安排的。
「你忘了自個兒為何來纕州嗎?」
「如何敢忘了?不過,明面上是跟家人鬧不和才來纕州,我不能一點作為都沒有。」
「這倒也是,不過沒想到你的饌仙樓如此有模有樣。」
「這是當然,回到京城,我可不想人家笑我一事無成。」
「皇上不會怪你一事無成,倒是龍門衛,至今還沒有線索嗎?」
點了點頭,陸柏峻苦惱的搔了搔頭,反過來問:「皇上為何如此確定四年前在纕州看到的海盜非真正的海盜,而是龍門衛假扮的?」
「你對龍門衛了解多少?」
「我知道這是齊王訓練的一支水師。」齊王乃太祖皇帝的弟弟,兄弟兩人在天下大亂時攜手逐鹿中原,兄弟兩人一個擅長陸戰,一個擅長水戰,而正是因為齊王訓練的這支水師可以越過各方勢力潛入京城,跟太祖皇帝來個裡應外合,為大周的軍隊打開京城的城門。
大周的建立,龍門衛厥功甚偉,可是太祖皇帝建國之後,第一件事便是廢了龍門衛。太祖皇帝認為水師的存在已無意義,大周的敵人是西北的涼國,北邊的燕國,還有南邊的越國,可是在齊王看來,太祖皇帝是藉機奪他手上兵權。兄弟兩人從此有了嫌隙,後來齊王詐死帶著妻兒離開大周,隨之消失的還有龍門衛。
「太祖皇帝想廢了龍門衛確實有私心,但是大周剛剛立國,百廢待興,沒有銀子養一支無用武之地的水師,這也是事實。雖然海盜一直都存在,但他們並沒有組織,不過是流落海上的遊民,不足以構成威脅,太祖皇帝當然認為水師沒有存在的意義。」蕭毓覺得太祖皇帝和齊王皆有勇無謀,水師絕不能廢掉,可是養一支水師確實花銀子,所以,最好利用水師的本事自給自足,而這一點當今皇上就想到了。
「因為龍門衛是水師,皇上才會懷疑四年前偷襲纕州的海盜是龍門衛?」
「皇上親眼見識這批海盜的實力,他們並非沒有組織,我爹當時也在場,聽他提及那批海盜,他們各個身經百戰。」
略微一想,陸柏峻就明白了,「若是真正的海盜,他們不可能在纕州引起那麼大的混亂。不過,既然皇上懷疑那批海盜是龍門衛,為何沒有將此事稟報先皇?」
「當時江南水患,朝廷急於救災,甚至連嫡出的皇子都派來江南,先皇哪有心思管龍門衛的事?而且皇上跟先皇想法不同,先皇想滅了龍門衛,皇上卻不贊成。」太祖皇帝一直在尋找龍門衛的下落,臨終之前還再三囑咐先皇莫忘此事,可是先皇身子不好,無心關注水師的事,皇上既然知道先皇對水師的想法,當然不會主動告知纕州之行的發現。
「皇上想恢復龍門衛的身分?」
「我不清楚皇上對龍門衛有何盤算,只是要先找到龍門衛。」蕭毓的父親是皇上的武藝師傅,蕭毓可以說跟著皇上一起長大,多少猜得到皇上的用意,可是皇上不說,他也不會宣之於口。
「我來這兒兩年了,連一個海盜也沒瞧見。」陸柏峻可是很慶幸,要不,饌仙樓的生意就不會這麼好了。
「這幾年倭國沒有內亂,海盜消聲匿跡實屬常理。」
「這也是皇上認為四年前那批海盜是龍門衛的原因嗎?」
「這是原因之一,不過,雖說倭國沒有內亂,但是天災不少,百姓淪落為海盜也不是不可能。」
陸柏峻搖了搖頭道:「皇上想找到龍門衛不容易。」
「原本不容易,可是先皇臨終之前從齊王世子手上得到一個機關盒,據說裡面放著可以調動龍門衛的虎符,還有龍門衛的名冊。」
陸柏峻驚訝的揚起眉,「先皇找到齊王世子?」
「先皇登基後就找到齊王世子,可是先皇沒有心力解決齊王世子的問題,直到病重了,才派錦衣衛暗中將齊王世子一家帶回京城,齊王世子用齊王留下來的機關盒換取一家性命。」
陸柏峻聞言皺眉,「龍門衛不在齊王世子手上?」
「先皇對此心存懷疑,認為齊王故佈疑陣,不過,皇上倒是相信。齊王詐死離開大周,實在養不起一支水師,再說了,齊王既然選擇離開朝堂,也沒必要帶著如此強大武力,這只會教人懷疑他居心叵測,留下隱患,還不如請人造機關盒收藏虎符和名冊,在關鍵時刻換取活命機會。」在蕭毓看來,齊王不是絕頂聰明,但生性豪邁,懂得放下。
陸柏峻想到什麼似的舉起手,「慢著,不對,若是虎符一直藏在機關盒裡面,四年前龍門衛以海盜之姿出現在纕州又是怎麼回事?」
「皇上懷疑若非虎符被盜走了,就是還有另一枚虎符,且是偽造的虎符。可是,若說虎符早就被盜走了,沒有打開機關盒的口訣,無法觸動機關,根本打開不了機關盒。」
「齊王不會不知道打開機關盒的口訣。」
「齊王知道,但他不會告訴齊王世子,這是擔心齊王世子生出不該有的心思,毀了他保存一家人性命的用心良苦。」蕭毓很敬佩齊王,能夠放下權力不是很容易的事,更別說大周的半壁江山是屬於他的。
陸柏峻越聽越糊塗了,又忍不住搔了搔頭,「齊王世子不知道打開機關盒的口訣,如何用機關盒換取他們一家的性命?」
「齊王給齊王世子留下線索,齊王將打開機關盒的口訣刻在皇上的龍玨上。」
怔了半晌,陸柏峻傻不隆咚的眨了眨眼睛,「皇上的龍玨是行冠禮的時候先皇給的,齊王如何將口訣刻在龍玨上?」
蕭毓也覺得不可思議,但他真的相信齊王做了此安排,「皇上的龍玨只怕在先皇手上就遭到掉包,而齊王選擇將打開機關盒的口訣藏在皇上的龍玨上,是因為皇上是先皇唯一的嫡子,最有可能繼承大統。」
陸柏峻覺得自個兒的腦子又打結了,「既然口訣刻在皇上的龍玨上,皇上應該已經打開機關盒了,不是嗎?」
蕭毓無奈的一笑,「皇上的龍玨有一半在忠義伯府楚四爺身上。」
陸柏峻一臉的錯愕,這又是怎麼一回事?
「這是四年前的事,我爹隨皇上來江南賑災,沒想到竟在纕州遇到海盜,生死存亡之際幸逢楚四爺相救,我爹以我的親事報答對方的救命之恩,可是當時身上沒有任何值錢的東西可以當信物,皇上便將隨身的龍玨一半當作信物給了對方。」
「……皇上竟然代替侯爺給了訂親信物!」陸柏峻覺得腦子快不夠用了。
「當時皇上還是皇子,將來即使我們武陽侯府不認這門親事,隨便施個恩惠就好了,可是先皇最後還是選了皇上繼承大統,這個信物就不一樣了。」當時那種情況下,無論皇上還是他爹,他們都不認為那半塊龍玨有什麼大不了。
陸柏峻點了點頭,「皇帝和皇子的身分確實差遠了,皇上可以下道聖旨賜婚,無論雙方的身分是否合宜。」
「楚四爺一直沒有帶著信物來找我爹,很可能是楚四爺有自知之明,知道高攀不上我們武陽侯府。」
陸柏峻不以為然的撇了撇嘴,「有皇上的信物,你認為他會不要這門親事嗎?」
「可是,楚四爺確實至今沒有動靜。皇上剛剛繼位時,先穩住朝堂最為要緊,心想不如等楚四爺自個兒尋上門,可是他一直沒有動靜,機關盒也不能一直放著不開,便讓我爹上門尋人,沒想到早在兩年前楚四爺就被忠義伯府逐出家門,帶著妻子兒女遷來纕州。」
陸柏峻唇角一抽,「楚四爺被忠義伯府逐出家門?」
蕭毓明白好友的意思,「這事我也想不明白,楚四爺身上有皇上的半塊龍玨,忠義伯府如何捨得將他這一房逐出家門?」
「你找到楚四爺了嗎?」
「不急,我的身分難免引人注意,說好了是來這兒吃吃喝喝,當然是先四處品嚐美食。」蕭毓是美食愛好者,無論什麼事都不及享受美食來得重要。
「難怪要我寫信邀你來纕州,不過,我在纕州兩年了,倒不曾聽過忠義伯府楚四爺在這兒。」
「他已經被逐出家門,在外面行走也不好搬出忠義伯府。」
「這倒也是。」
「我既然受你邀請來此品嚐美食,楚四爺的事過些日子再說。」
「我可是真心邀請你來這兒品嚐美食,不過,我還沒說服對方。」
蕭毓不解的挑了挑眉。
陸柏峻擺了擺手,不願意多做解釋,「總之,你等著,我一定教你嚐到京城也吃不到的佳餚。」


楚家廚房平日是李嬸的地盤,楚妘靜並不下廚,一來她事情多,二來下廚應該是一種享受,為了填飽肚子從早到晚消磨在油煙當中,再有趣的事也變得索然無味,所以心情一放鬆下來,她想到第一件事是洗手做羹湯。
這一年真的很辛苦,雖然還沒有能力買間大宅子,或是有間自個兒的鋪子,但是手上有點銀子了,如同她一年前的目標—— 一年之內存下第一桶金。
不過,即便陸柏峻願意多出一倍的銀子買她的食譜,她卻不急於用這種方式掙銀子,以後她不會輕易賣方子,因為這不是長久之計,與其一次獲利了結,還不如藉此與人合作謀取長期利益,只是,這樣的機會怕是難尋。
其實,如今她有底氣了,這要感謝娘親和妹妹一流的繡工,還有令人驚嘆的拿手絕活—— 雙面繡,配上她的設計,從帕子、荷包之類的小東西,再到衣裙、繡屏等高價位繡品,為她打開一條生財之路。後來,她又單賣花樣子給繡坊,銀子更是加倍的流進錢袋。
此外,她的果子酒也找到銷路了,喝過的人皆是讚譽不絕,這又給她開了一項財源,而莊子種植的蔬果也快要收成了。
總之,他們再也不愁吃穿,可以供應兩個弟弟安心讀書考科舉,如今掙銀子已經是為了買房買田。
楚妘靜很享受下廚的過程,今日她做的是宋嫂魚羹,又名賽蟹羹—— 用鱖魚蒸熟後,剔去皮骨,加上火腿絲、香菇、竹筍末、雞湯等佐料烹製而成。成菜後,色澤金黃,鮮嫩滑潤,味似蟹肉。
賽蟹羹也可以選用鱸魚,不過春季河水清澈,水溫舒適,此時鱖魚乃一年四季最鮮美的。鱖魚肉質細嫩,還有點獨特的香味,極易消化,對兒童、老人及體弱、脾胃消化功能不佳的人來說,吃鱖魚既能補虛,又不必擔心消化困難。
一窩賽蟹羹三兩下就見底了,人人吃得意猶未盡。
「大姊姊煮的魚羹就是特別好吃。」楚嚴一臉討好的看著楚妘靜。他最不喜歡吃魚,可大姊姊就是有法子讓他討厭的魚味不見了,只嚐到魚的鮮嫩。
「你只要乖乖吃飯,大姊姊允許你五日點餐一次,不過,僅限一道菜。」楚妘靜遇到嘴刁的人特別有勁,若能從他口中得一句「好吃」,可是很有成就的事。
楚嚴兩眼一亮,「我想吃什麼都可以嗎?」
「當然,只要我做得出來。」
「我想吃炮羊肉。」楚嚴嚐過一次炮羊肉,從此念念不忘,可是,娘說羊肉太貴了,不准大姊姊再做這道吃食。
「好,許久沒有吃炮羊肉了,真令人想念。」楚妘靜搶在母親反對之前道。無論哪個時代,羊肉都是很貴的,據說宋代,羊肉是最貴重的食品,無論皇宮還是民間,無不將吃羊肉當成一件美事。
楚嚴趕緊伸出手,楚妘靜明白過來的跟他拉勾約定。
此時,李伯急匆匆的走進花廳,喘著氣道:「夫人,京城的伯府來人了。」
連玉珠懵了,早就忘了忠義伯府了,更沒想到伯府會派人過來。
「伯府派了誰過來?」楚妘靜微蹙著眉問。
「胡總管。」
「李伯將胡總管帶到涼亭,我在那兒見他。」他們平日招待客人的地方是在花廳,而此時他們在用膳,當然不適合在此地見他。
連玉珠終於回過神,起身準備跟著楚妘靜去見胡總管,楚妘靜原本想伸手攔下來,可是想想又覺得不妥,爹不在,名義上母親是一家之主,母親理當出面,不過,她還是仔細交代母親,若沒必要無須開口,她自會應付。
「四太太,三姑娘。」胡總管一見到她們母女,連忙上前行禮。
楚妘靜扶著母親在石椅坐下,自個兒站在她身後,看著胡總管道:「不知胡總管上門有何指教。」
「老奴代伯爺前來傳話,終究是一家人,如何能看著你們在這兒過苦日子?因此,特派老奴過來請四爺一家回伯府。」胡總管態度並不高傲,但也不見恭敬,彷彿他說明來意,他們就會歡喜的接受。
楚妘靜勾唇冷笑,「伯爺說錯了,我們早就不是一家人了。」
胡總管聞言一怔,顯然楚妘靜的反應不在預料之中。
「我們一家很喜歡此地的生活,不想回京。」
「老奴想見四爺。」胡總管刻意左右看了一眼,微皺著眉,如此殘破,日子想必過得很不好,如何會喜歡此地的生活?
楚妘靜不難看出胡總管的想法,因為莊子遭過小偷,又想在城裡買房,她認為沒必要浪費銀子佈置莊子,所以,她在莊子唯一花的心思只在種植蔬果上頭。
「胡總管來得不巧,我爹這幾日不在。」
「老奴如今住在城裡的四海客棧,待四爺回來,老奴再上門。」
「我勸胡總管別浪費時間等我爹回來,我爹如今最痛恨的就是伯府的人,若是他在,只怕胡總管連大門都進不了。」
「老奴還是等四爺回來。」胡總管可是奉了忠義伯之命,無論如何要帶四爺一家回京,即便四爺是個硬脾氣的,他可能會遭到刁難,但他不能退縮。
「胡總管喜歡等就等,不過,我爹可沒說何時回來。」
遲疑了一下,胡總管拱手道:「老奴三日後再來。」
楚妘靜請李伯送客,涼亭很快就剩下她們母女兩人。
「靜兒,伯府為何突然要我們回去?」連玉珠不傻,在忠義伯府住了十幾年,她豈會不知道那是什麼地方。四爺這個唯一庶出的兒子,可以說是老夫人最想抹去的恥辱,從小就在老夫人和幾位兄長打壓下戰戰兢兢過日子,他們在府裡的地位一直很卑微,說話分量甚至不及老夫人身邊伺候的人。
「無論目的何在,總之,絕不是好事。」
「我們不跟胡總管回去,伯府會善罷干休嗎?」
「我一直想搬到城裡,方便兩位弟弟讀書。」開始有了收入,她就將楚曜送進城裡的學堂讀書,可是楚嚴太小了還不能進學堂,只能先上私塾,不過這附近沒有私塾,想來想去,他們還是搬進城裡比較方便。
「娘捨不得這兒。」
「娘不必擔心,我不會賣了這個莊子,留著莊子,爹回來也不會找不到我們。」雖然兩年沒有消息,爹肯定凶多吉少,但一家人都不願意放棄希望。
「不賣莊子,我們就沒有銀子在城裡買房。」
「我已經備下買房的銀子,不過,還是要辛苦妹妹給我繡一幅畫。」楚妘靜還是喜歡身上多點存款,繡畫是她想到的另外一項收入,雙面繡的繡屏價值高於繡畫,但是繡畫所費功夫較少,找到房子搬進城裡之前,正好可以完成一幅繡畫。
略微一頓,連玉珠囁嚅的道:「妳爹出門之前留了二十張一百兩的銀票給娘。」
「……嗄?」楚妘靜覺得腦子短路了。
「妳爹說,萬不得已,絕不可動用銀子,娘將銀票分別縫在幾件冬衣裡面,就是怕吃了一點點苦頭,就熬不住的動用那筆銀子。」
楚妘靜實在不知說什麼是好,是啊,當時還未走到山窮水盡,是她等不及跳出來扛起養家的重責大任,不能怪娘不知變通,硬是藏著銀票不拿出來。這是一件好事,至少證明她爹不是不負責任的男人,出門還知道給妻小留銀子。
「如今我們不缺銀子,娘就繼續藏著吧。」
聞言,連玉珠鬆了一口氣,夫君留下的銀票於她而言是一種念想,想著他離開時,鄭重將銀票交給她,還不放心再三叮囑要照顧好自己和孩子們,等他回來,過去她受的委屈,他會補償她。夜深人靜,她總會隔著衣裳摸著藏在其中的銀票思念夫君,相信他會遵守承諾歸來,若是這些銀票被她用掉了,她總覺得夫君真的會從此消失不見。


蕭毓喜歡安靜品嚐美食,這不是說他無法忍受旁邊有其他客人,而是討厭吃個飯還要應付人。吃喝原本是一件最簡單的事,好吃就是好吃,不好吃就是不好吃,一旦多了人心算計,食物的味道就變得不純粹了。
如此說來,蕭毓反倒不喜歡坐在名氣響亮的酒樓用膳,而偏愛不起眼的小店。
「爺,這家魚羹的味道很特別,竟然像蟹肉。」高齊獻寶似的道。哪兒有令人垂涎三尺的佳餚,主子總是比他們這些近衛早一步發現,這一次終於讓他搶先一步發現這家魚羹店了。
蕭毓四下看了一眼,略微點點頭,雖然坐得很擁擠,但是眾人的心思都在吃食上面,倒不顯得吵雜。
兩碗魚羹很快就送上來,兩人很有默契的不發一語先吃再說。
「楚姑娘。」沈婆婆的聲音不大,但是任人都可以感受到她的愉悅,店裡客人的目光很自然的轉過去,蕭毓也不例外,不過,他卻是因為「楚」這個姓氏。
楚妘靜苦惱的快抓狂了,突然聽見有人喚她,立即停下腳步循著聲音看去,見到對方,很自然的揚起笑容,「沈婆婆。」
「姑娘應該還沒用膳,坐下來吃一碗魚羹配魯肉飯吧。」
楚妘靜實在沒有胃口,但她不會拒絕沈婆婆,這是沈婆婆報答她的方式,因為沈婆婆的魚羹就是賽蟹羹,是她手把手傳授,還有魯肉飯也是,讓沈婆婆能藉此養活三個孫子。
「謝謝沈婆婆,給我一碗魚羹就好了。」楚妘靜在沈婆婆的安排下坐下。
沈婆婆很快就送上一碗魚羹,關心的問:「姑娘是不是遇到麻煩?」
「小事一件,稱不上麻煩。」楚妘靜說的倒也是實話,雖然此刻傷透腦筋了。
她原本以為買房子就好比上市場買菜,簡單至極,關鍵在口袋夠深,接下來不過是挑選喜歡的、滿意的、需要的。錯了,大錯特錯,買房根本不是她以為的如此,至少在纕州,買房是需要左鄰右舍同意……怎麼會有這種事?這不是很可笑嗎?難以理解,但事實如此。
這種時候,她深深體會到權勢的重要,有錢有勢的人一句話,左鄰右舍敢不同意嗎?她想,要不要找陸柏峻幫忙?她認識的人唯有他看起來有權有勢,再說,他也提過願意幫忙,表示這對他來說是一件小事,可是請他出面,她就欠他一份恩情。
「姑娘若用得上老婆子的地方,儘管開口。」
「好,今日怎麼沒見到大郎?」雖然沈婆婆最大的孫子不過十歲,可是窮人家的孩子早當家,只要不是癱在床上,就要承擔養家的責任。
「今日承恩寺山腳下有集市,他帶著二郎去那兒擺攤賣魚羹。」
楚妘靜讚許的豎起大拇指,「他們真是懂事的孩子。」
「是啊,不過,若非楚姑娘,我們也不會有今日。」
「我只是給了方子,其他的全是你們自個兒努力得來的。」見到客人上門,楚妘靜轉而道:「沈婆婆去忙吧,不必招呼我。」
「老婆子去忙了,姑娘慢慢吃。」沈婆婆轉身去招呼其他客人。
楚妘靜看著沈婆婆邊招呼客人邊收拾湯碗湯匙,還笑得如此真摯熱情,覺得這是人間一幅至美的風景,換成她,只能努力不擺臭臉。她一直認為下廚應該是很快樂的事,可是做生意不能選擇客人,遇到討厭的客人,下廚的樂趣還能保持住嗎?她做不到,因此格外欣賞沈婆婆這樣的人。
半晌,楚妘靜依依不捨的收回目光,就在這時,她感覺到有兩道窺探的目光,下意識的轉頭,她就撞進一對深邃清冷的黑眸中。
怔了一下,她皺了皺鼻子,然後若無其事的回頭,專心享用魚羹。
這會兒換蕭毓怔住了,沒想到她對他視若無睹。
「爺,有何不對?」高齊察覺到主子不太對勁。
蕭毓搖了搖頭,專心用魚羹。雖然姓楚,但她不見得是楚四爺的女兒,他的未婚妻……他又不承認這門親事,即便她是楚四爺的女兒,他們也是不相干的兩個人。
「這位姑娘不知是否跟楚四爺有關?」高齊隨口嘀咕了一句,因為他也想到了,此人若是楚四爺的女兒,不就是爺的未婚妻嗎?
「……我要找的是楚四爺。」言下之意,有關無關不是重點。
「若這位姑娘是楚四爺的女兒,跟著她,不就能找到楚四爺了嗎?」
蕭毓送上一記冷眼,「我想找個人有必要如此費心嗎?」
「……」跟蹤不是最省事的方式嗎?高齊很自覺的閉上嘴巴,從小跟在主子身邊,主子不必皺眉,他也可以感覺到主子的不悅。
「楚四爺的事慢慢來。」蕭毓並不認為楚四爺會白白交出那半塊龍玨,這麼貴重的信物豈能不換點好處?而他討厭受制於人,給點好處拿回半塊龍玨,這是應該的,但給什麼好處取決於他。因此跟楚四爺交涉之前,他要先掌握楚四爺的情況,好教楚四爺能安分的按著他的意思交出半塊龍玨。
高齊點點頭,不敢再多說一句。
這時蕭毓看到楚妘靜已經用完魚羹站起身,但她並未轉身離開,而是幫忙收拾碗筷,將桌子清乾淨,最後還窩在角落舀水清洗碗筷,沈婆婆見了一眼,並未阻止,而是繼續忙著招呼上門的客人。
蕭毓為之一怔,目光轉為深思,這位姑娘真的很不一樣。


雖然不想求助陸柏峻,但是現實很殘酷,牙人好不容易尋到她滿意的房子,左鄰右舍卻看不上他們這種沒身分地位的市井小民,如此僵持下去,何時才能買到房子呢?當然,她可以退而求其次,不要在意居住品質,可是他們家如今沒有男主人,左鄰右舍的水準很重要,再三琢磨之後,楚妘靜還是務實的找上陸柏峻。
「楚姑娘對房子有何要求?」見到楚妘靜,陸柏峻可以說是鬆了一口氣,她不是輕易妥協的人,想要她改變心意,除非她有求於他。
「房子不必大,只是最好能帶個大一點的院子,我想種點東西。」纕州最大的好處就是靠海,經常可見國外來的商賈,她從他們手上買到不少香料的種子,有了這些香料,她做料理就更方便了。
陸柏峻覺得很稀奇,「楚姑娘也會種東西?」
「這沒什麼大不了,種點菜可以自用,也可以賣錢,改日我送點莊子種的蔬果給陸公子嚐嚐。」楚妘靜早就想為自家種的蔬果找門路,打探酒樓和蔬果行的賣價都不好,說白了,小老百姓就是讓商賈吃得死死的,除非有關係,人家看在你擁有的關係才願意出更高的價碼。而她最不想靠的就是關係,欠人人情很容易屈居下風,可是如今連買房都求上門了,也不差賣蔬果給饌仙樓這份人情。
陸柏峻是一點就通的人,立即反應道:「饌仙樓每日要用的蔬果數量很大,楚姑娘可以將莊子上的蔬果賣給饌仙樓。」
「陸公子還是先看過我們莊子上的蔬果。」雖然是一份人情,但做生意還是要講公道,賺得心安理得,生意才能長長久久。
「我相信楚姑娘。」
「我也有失誤的時候,陸公子還是眼見為憑,我們才能合作愉快。」
「饌仙樓能有今日,有楚姑娘的功勞,我一直覺得與楚姑娘合作很愉快。」饌仙樓能夠迅速躍居纕州數一數二的酒樓,全是因為每季都有新菜色,而新菜色都可以成為招牌菜。
饌仙樓的竄起不可能不引來同行注意,其他酒樓當然會透過各種管道打探,想必楚姑娘多少聽到風聲,可是她並未抓住這一點喊價,還是他先開口,從這一點就可以看出她不貪心,懂得感恩,畢竟是他給她機會。
「我也認為與陸公子合作是很愉快的事。」他從來沒有企圖打探她的底細,甚至連最簡單的一件事—— 她姓啥名誰,他都不清楚,不過是聽見人家喚她「楚姑娘」,就跟著喚她「楚姑娘」。
「不知道楚姑娘是否還記得我提過的事—— 為我特地從京城請來的貴客準備宴席,不必山珍海味,只要楚姑娘的拿手菜就行了。」陸柏峻拱手恭敬的行禮,「雖然知道此事令楚姑娘為難,但實在關係著我往後要做的大事,還請楚姑娘破例一次為我掌勺。」
楚妘靜很爽快的點頭答應了,「好,不過能否等我買好房、安置好家人?」倒不是她斤斤計較,非要人家先辦事,而是搬家的事沒有落幕之前,她沒有心思應付其他的事。
「這是當然,請楚姑娘放心,房子的事我很快就能安排妥當,楚姑娘回去之後可以收拾箱籠了。」
楚妘靜沒有懷疑陸柏峻的本事,再說,他也不能讓貴客一直等著,必然會盡最大的努力在最短時間內讓她買到房搬好家。
「好,另外,請陸公子先問過貴客的喜好,飲食是否有禁忌,或者,貴客有沒有特別想吃的菜色,以便我擬定菜單。」
「我知道了,還請楚姑娘三日後來一趟饌仙樓。」
楚妘靜點頭應是,再一次道了聲謝謝,便告辭離開饌仙樓。


「這是幹啥?」蕭毓不解的看著陸柏峻一連串的動作—— 先是鋪紙,接著磨墨,最後還殷勤的雙手將筆奉上。
「你終於可以嚐到京城也吃不到的佳餚,不過在這之前,我總要先弄清楚你的喜好,你有沒有禁忌,還有,你要不要點菜?總之,你是我的貴客,有什麼要求儘管提出來,我都會滿足你。」陸柏峻一副狗腿的嘴臉。
蕭毓好笑的挑起眉,「你這是唱哪一齣戲?」
「我不是說要說服某人給你煮一桌宴席嗎?費了我好大的心力,她終於點頭同意了。」陸柏峻在軟榻的另一邊坐下,同時不忘了指著几案上的書,催促好友趕緊將他的問題交代清楚。
「饌仙樓的大廚各個都是最頂尖的,你用得著費心另請大廚嗎?」這些天吃遍大半個纕州,除了沈婆婆的魚羹,蕭毓還是最滿意饌仙樓的吃食。
陸柏峻搖了搖頭,「說來很奇怪,同樣的一道菜,出自她的手就是不一樣。」
「如何不一樣?」
「這個……你嚐過就知道了,總之,她就是特別。」
「我又不挑嘴,犯不著請人特地為我掌勺。」
陸柏峻沒好氣的送上一記白眼,「你不挑嘴?不滿意的,絕不會有第二口,明明連勺子都沒拿過,卻有最刁鑽的舌頭。」
不滿意,誰會喜歡為難自個兒吃第二口,這不是常理嗎?蕭毓當然不會自討無趣在此糾纏不清,只是避重就輕的道:「至少,我不會單憑一眼,連一口也不吃。」
陸柏峻又是一記白眼,不過這次是自翻白眼,這不是很平常的事嗎?他就是看不滿意,也不留下剩菜啊。
蕭毓執筆蘸墨,一會兒就寫了滿滿的一張紙,然後扔下手上的筆。
陸柏峻拿起紙,看了兩眼都凸出來了,從來不知道這小子毛病如此之多,什麼豬長得太醜太肥了,不吃豬肉;食物的味道講究香氣四溢,但不能喧賓奪主;他不喜歡甜食,但是甜食會讓人心情變好;食物還是清新爽口最好,不過食之無味就不妥了;一道菜色能否吸引人,外觀極其重要……不是說,他不會單憑一眼,連一口也不吃嗎?
陸柏峻真想翻白眼,不過他忍下來了,若他直接將這張紙交給楚姑娘,她會不會以為他在找麻煩?
蕭毓顯然知道他的想法,可是他一點也不在意,斜睨了一眼道:「說吧,如此費心安排究竟為何?」
陸柏峻嘿嘿一笑,娓娓道來,「雖然是你提出要求,我才寫信請你來纕州,不過,我請你來也是有目的—— 我想跟你合作,在京城開一間酒樓。」
蕭毓微微挑起眉,「怎麼突然想在京城開酒樓?」
「你也看得出來我們寧安侯府有多麼窘迫,日子過得緊巴巴的,難怪連個二流的權貴都算不上,我爹娘對做生意一竅不通,只能守著祖先留下來的家產,吃空家底是早晚的事,我總要想法子給侯府生財啊。」
「我記得你是因為吵著做生意,氣壞了侯爺才被趕出來。」蕭毓提醒道。
「我爹不願意我做生意,是怕我虧空家底,可是,看到我從纕州掙回去的銀子,見識到我的經商能力,就不會阻止我做生意了。」陸柏峻早就備好說詞了。
事實上,爹娘確實不贊成他經商,堂堂侯府公子怎能像個商賈一樣?可是繼承爵位的大哥只懂讀書,什麼都不會,寧安侯府若還只知守成,很快就只剩下一個空殼子。皇上願意用他,給了他機會出來闖一闖,而爹娘覺得他真有做生意的本事,自然也不會反對。
「既然侯爺不再阻止你做生意,何必拖我下水?」
「我爹不會阻止,但面子上還是要顧慮,更別說,你武陽侯世子的名頭比我好用,就是皇親國戚也不敢惹你。」京城的鋪子大大小小難以細數,當然不是每家後頭都會扯上當官的或是權貴,但是顯眼的鋪子,尤其酒樓,背後的勢力不夠強大很容易招來麻煩,而他對自個兒要開的酒樓有信心,很快就會讓很多人覺得礙眼。
「要我當名義上的東家是嗎?」
「若是掛名,給你兩成,若是合作,我們可以再討論。」
「我會貪你的兩成嗎?」
「我不能讓你白白幫忙。」
「我們是好兄弟,沒有兩成,也會護著你。」
陸柏峻很樂意給兩成,但聽到好友如此說還是很感動,「我知道,兩成你不會放在眼裡,不過,也許吃過宴席之後,你會想跟我合作。」
「我有點好奇了,此人可真有本事,教你如此看重。」
「她不只是有本事,而且聰明、有膽識。」陸柏峻道出一年前認識她的經過。
聞言,蕭毓同意的點點頭,給了一個評價,「是個不怕死的。」
陸柏峻搖頭辯護,「當時她很缺銀子,要不,也不會豁出去槓上饌仙樓。」
蕭毓戲謔的揚起眉,「我很期待見到他,能夠得你讚賞又袒護的人不多。」
「她只怕不願意見你。」雖說客人滿意廚子,請廚子出來見面必有重賞,不過,他相信楚姑娘看不上賞銀。
「他長得奇醜無比,見不得人嗎?」蕭毓開玩笑的道。
陸柏峻撫著下巴仔細回想佳人容貌,竟然說不出所以然,因為她的額頭被頭髮蓋住了,乍看之下還有點呆,最後只得出這樣的結論,「她絕對不醜,可究竟長什麼模樣,我還真說不上來,倒是氣質清冷,教人不敢在她面前放肆。」
蕭毓唇角僵硬的一抽,實在無法想像滿身油煙味的廚子清冷的模樣。
陸柏峻擺了擺手,「這個不重要,我看上的是她滿腦子的食譜。」
「我等著,但願他值得你如此讚賞。」
「我安排好了,你就可以大飽口福。」
蕭毓笑著點頭應了一聲「拭目以待」,不過轉眼便放下,並未放在心上。
爹就他一個兒子,還是過了三十五才有,為了避免娘嬌寵養壞他,從小就將他扔進侍衛裡面打磨操練,可惜他在各方面都有武人性格,唯獨吃食就是無法委屈自個兒,逼得自幼跟著他的幾個侍衛都懂得下廚,且各個都有幾道拿手菜,輪流為他下廚,至少保證他不會餓死。
武陽侯府的廚子是京城好幾家酒樓名廚的師傅,他都還看不上眼,一個不敢見人的廚子,又豈會入得了他的眼?


雖然對陸柏峻很有信心,但是三日之內就找到房子,只要她見了滿意,簽了買賣合同,什麼也不必做就可以搬家,楚妘靜還是受了不小的「驚嚇」,嘴巴差一點闔不攏,這會不會太厲害了?這個傢伙真的只是一般商人嗎?
不管他什麼來歷,買房的問題解決了,不過他顯然覺得這還不夠瞧,搬家這一日甚至派了人手和馬車前來幫忙,然後他們就輕輕鬆鬆搬好家,並在一日之內收拾妥當了。
接下來,楚妘靜專心準備宴席,按著陸柏峻提供的注意事項擬了一份菜單。
除了爊鴨,其他幾道都不在饌仙樓的菜單上。
銀絲魚膾:魚膾就是細切的生魚片。以活鯉魚為主料,切成細絲的魚肉用開水燙過,急速撈起,放入晾涼的開水漂洗乾淨,瀝去水分,再輔以配菜蘿蔔、生菜、香菜上桌。
槐葉冷淘:冷淘就是涼麵。摘新鮮槐葉榨出汁,和入麵粉中揉成團,用刀切成細條,煮熟後放入冰水中浸漂,其色鮮碧,然後撈起以熟油澆拌,放入井中冷藏,食用時再加佐料調味。
琉璃藕:河藕洗淨去皮切成瓦狀,油炸冷卻後,塗一層稀稀的蜂蜜即可。
釀筍:這道菜最好用春筍,不過入夏了,當然只能用夏筍。用長短粗細相近的中小竹筍去殼、去根洗淨,以羊肉當肉餡,用薑末、蔥花、胡椒粉、料酒、鹽攪拌均勻,用筷子將竹筍內部的節一一穿透,將肉餡分別塞滿筍內,撲上生粉封口。放入蒸籠蒸之,待筍的顏色變老,稍燜後即可出鍋上菜。
清湯白菜:用老母雞和精瘦肉,放入蔥、薑、料酒熬出清澈如水的高湯,再挑幾顆鮮嫩的大白菜,將外面葉子全剝去,只留拳頭大小的最鮮嫩菜心。洗乾淨後,輕輕一層一層剝開,然後用雕花刀細細劃上幾刀,不完全劃開,只剩一點點相連,乍看依舊是完整的菜葉。用勺子舀起清湯緩慢均勻地澆在白菜上,待所有的白菜心被清湯澆上兩、三遍後,再一一夾起擺盤。
鹿尾珍珠羹:羊頸肉、雞腿、乾菜切成蓮子樣,加上葛仙米、蓮子,再用牙色湯勾流水芡,灑香菜末。
最後一道甜點,艾窩窩:用炒熟的核仁、瓜仁、芝麻仁和白糖為內餡,再用蒸熟的糯米為外皮,將內餡包進外皮裡,搓成小球狀後即可食用。白色如雪,質地軟黏,口味香甜。
這一桌,除了分派出去的清洗、備料之類的雜事,楚妘靜可以說是獨立完成。一來,陸柏峻要求她掌勺,二來,她並未將爊鴨之外的方子賣給饌仙樓,當然不便其他廚師藉機在旁邊觀摩學習。
總結來說,為了這桌宴席,她事前的準備工作就花了整整三日,因此掙上幾百兩也不覺得理虧。
蕭毓對這一餐只是抱著嚐嚐看的心情,就是難以下嚥,他也不能不管好友,寧安侯府的未來的確令人擔憂。可是真的沒想到……這一餐他不但吃得津津有味,甚至連個殘渣都沒剩,旁人還以為他這是餓了幾日吧。
見狀,陸柏峻笑得嘴巴都咧開來,真是可惜了,早知道應該躲在一旁偷看,有過這麼一次「失算」,以後這個小子會特別留意,想再見此奇觀,難啊!
「……今日中午沒用膳,因此多吃了一點。」蕭毓最討厭做的就是辯解,可是面對好友詭異的笑容,總覺得應該給點解釋。
陸柏峻賊兮兮的一笑,他不知道越描越黑嗎?「我明白,我好不容易請來的大廚,你當然要空著肚子等候品嚐。」
蕭毓不自在的清了清嗓子,「好吧,我同意你的想法,若是京城的酒樓交由此人掌勺,你的酒樓必然火紅。」
「她不掌勺,只是負責指點酒樓的廚子。」
蕭毓怔愣了下,「這是為何?」
「她不喜歡為不相干的人下廚。」頓了一下,陸柏峻邀功似的接著道:「今日她願意為你下廚,是因為我幫了她一個大忙,為了答謝,破例一次。」
「明明是廚子,卻不喜歡為不相干的人下廚,這是什麼道理?」蕭毓差一點舌頭打結了,雖然世上的事無奇不有,但這樣的事未免太荒謬了。
陸柏峻雙手一攤,「我也不明白。」
蕭毓看了一眼桌上的空盤子,挑釁的揚起眉,「這一桌真的是他做出來的嗎?」
陸柏峻忍不住翻白眼,「不是她做出來的,難道是變出來的嗎?」
「你在京城開的酒樓算我一份。」如此一來,他應該可以見到這位廚子吧。
「真的嗎?」陸柏峻兩眼閃閃發亮,若有好友的財力相助,酒樓的地點和大小就不會受到限制。
蕭毓點點頭,「何時安排我們見面?」
陸柏峻頓時一僵,想到一件事,「我還未徵詢她,不知她是否願意合作。」
「他只要出方子就可以坐收一成,他豈會拒絕合作?」
陸柏峻不以為然的搖搖頭,「彼此利益結合,合作方能長長久久,對她對我都是最好的選擇,不過,就怕她不願意進京。」
「比起纕州,京城更有『錢途』,只要他不傻,就應該分得清楚如何選擇對未來更好,萬不可能放過這樣的好機會。」
是啊,若有更好的前程,沒有人捨得將機會往外推,可人家偏偏是個姑娘,不可能說走就走,除非舉家遷至京城,要不,只能教酒樓的廚子來此跟她學習一段時日,不過,前者可能性不大,後者又非長久之計。
陸柏峻苦惱的搔了搔頭,擺手道:「這事我再想想。」
蕭毓好笑的搖頭,不過是個廚子,只要捨得花銀子,還怕找不到更好的嗎?不過話說回來,他還是第一次吃得如此心滿意足,不能不說,此人確實有真本事。
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