藍海 首頁

穿越
分享
藍海E34801

《高門遺珠》

  • 作者千尋 追蹤作者
  • 出版日期:2017/04/14
  • 瀏覽人次:5053
  • 定價:NT$ 260
  • 優惠價:NT$ 205
試 閱
初見他,她覺得他是個長得有模有樣的紈褲,
他一口氣買下她娘的三間鋪子時,她覺得他是個有錢的紈褲,
他救她和兄弟逃出狼窩似的家時,她覺得他是個好心的紈褲,
當他要求她在他手下做事三年不支薪,她應了,這恩情確實得報,
他是鎮國公府的二少爺,卻不遵從傳統上戰場,反倒稱霸商界,
他說話痞、態度痞,老是像摸小狗似的摸她的頭,
可他不把她當一般丫鬟,而是讓她學著管帳、管書鋪子,
有啥好的總是大把大把往她跟前送,
知曉她在寫小說,他帶著女扮男裝的她上青樓,
說要替她豐富閱歷,寫的故事才好看,
知曉她想有個家,他也在背後推一把,助她買下城郊的莊子,
簡單來說,她的要求他沒有不應的,她惹出來的麻煩全都由他收拾,
所以她崇拜他、依賴他,甚至……對他動了心,而他待她這般好,
讓她不由得心生幻想,也許在他心裡,她亦不一般,
直到在下著雪的除夕夜,他同她說他還記得前世有個深愛著的女人,
他不近女色多年,是為了等待對方出現,她這才明白過來,
原來他待她是對「義妹」的好,是對「好朋友」的好……
千尋,一個普通再普通、平凡再平凡不過的女子。
活著的唯一目的,是追逐快樂。
喜歡被人喜歡,討厭受人討厭,
努力讓自己Nice,不願與人結下惡緣。
但生活中難免不平、難免挫折,
能幫助我的,唯有換個角度思考而已。
常常認為上蒼之於人類最好的禮物是腦子,
思考讓我解脫困境、讓我豁達大度,
想像讓我的心自由飛翔,幻想讓我感覺幸福,
因此我喜歡寫字,寫心、寫夢、寫希望,
寫下所有在現實裡辦不到的夢想,
更寫著所有我想告訴別人、也告訴自己的思想,
很開心能當個文字工作者,
很高興能在文字的世界裡,自在遨遊。
且行且珍惜

幾年前大陸演藝圈有一個很知名的事件,一對銀色夫妻遇到了婚姻的大難關──男方出軌,被記者公諸於眾,小三也是演藝圈人士,男方更是圈子裡向來以好丈夫、好爸爸的形象示人,消息一出掀起軒然大波,但最後的結局出人意料,妻子大度的原諒了丈夫,並留下「戀愛雖易,婚姻不易,且行且珍惜」的回應,這個事件引起了廣大民眾的熱烈討論。
對於眼睛裡向來容不下一粒沙子的小編來說,出軌是萬萬不能原諒的事,可是在身邊的朋友真的遇到男友劈腿或丈夫出軌的事時,有的人卻是為了孩子而容忍,有的則是怎樣都不願分手,又哭又鬧的糾纏不休,當時真是恨不得想打醒她們,可又很心疼她們,最後直到她們撞了南牆後終於清醒了,才留下「我當時真傻」的感嘆。
身邊有很多為了愛而傻得把自己弄得傷痕累累的朋友,而小編在《高門遺珠》裡也看見了一對傻子主角的故事,當然,不是像阿甘那種傻,而是為了心愛的人無怨無悔的付出的傻,是沒看清楚自己心意的傻。侯一燦是個文武雙全的穿越人,有出色的經商頭腦與卓越的領袖風範,更厲害的是人見人愛的天生才能,腰纏萬貫的他是金字塔頂端的高富帥,但卻對拐來的小丫鬟關宥慈各種偏寵與疼愛,就是想把她寵上天,卻以為這不是愛,而是其他的什麼,這個「其他的什麼」因為不劇透的關係,小編就先保留不說了,但侯一燦是妥妥的傻瓜無誤!
被一個要才有才,要貌有貌,財色雙全的男人捧在手心上寵,哪個女人能不愛上對方?關宥慈也很自然的愛上侯一燦了,雖然那個傻瓜拒絕了她,但她覺得只要能待在他身邊,她願意忍耐所有的心酸與苦澀,因為只要靠近他就是幸福的,她雖然不知道幸福過後會剩下什麼,但卻會用力珍惜和他在一起的每一刻。這樣可愛又傻氣的女孩兒,是不是讓人好心疼?
小編心疼關宥慈,也心疼那些在愛情裡受到傷害的朋友,現實中受了傷的心不一定能得到別人珍惜或是修補的機會,故事裡的兩傻卻能用愛撫平彼此的傷痛,修補心上的裂痕,這就是《高門遺珠》帶給人的溫暖感動與安慰,無論是愛情還是人生,選擇雖易,堅持不易,且行且珍惜!
  1. 若該商品前後有不同版本,請以訂購網頁中顯示之商品圖片為準,恕不提供選擇或因此提出退貨。
  2. 商品若有兩種以上款式,請以商品網頁之說明為準,若網頁上標示「隨機出貨」,則無法指定款式。
  3. 新月購物市集在出貨前都會確認商品及包裝的完整性,出貨之商品皆為全新未使用過之商品,請您放心。收到商品後,如有任何問題(包括缺頁、漏頁等書籍裝訂或印刷瑕疵),請於收到商品後7天內與客服聯繫,我們將盡快為您處理問題,逾期恕不再受理。
  4. 收到商品後,若您看到的版權頁定價與原商品網頁定價不同時,請透過客服信箱或於新月服務時間來電與客服聯繫02-29301211告知,我們將盡快為您處理。

試閱 閱讀更多收合

楔子 怨嘆啊!
我叫做阿燦,我的命很不好,運氣很爛,爛到我懶得再活下去,所以我決定死一死比較快。
我是認真的,不是只是在放嘴炮,不然我也不會在這裡。
這裡是哪裡?嗯……很難回答,因為我根本睜不開眼睛,所以我也不是很清楚,但是觸感告訴我,圍在身邊的是水,不是空氣,像置身海洋深處似的,有一種慵懶的舒暢感。
我溺斃了嗎?應該不是,我是死在輪椅上的,死掉的時候,最愛最愛的亮亮正坐在我的大腿上,和我一起繞圈圈。
所以這些水……說真的,不確定是什麼,我也不知道為什麼我沒有戴氧氣罩卻還是可以呼吸?但我很喜歡這種安全舒適的感覺,更喜歡固定出現、有節奏的砰砰聲。
什麼?你要問我,我的命是怎麼個爛法?
唉,說來話長。
不過我要先申明,我家老爸沒小三,老媽沒小王,兩人雖然偶爾會吵架,但婚姻狀況還稱得上美滿,我有兄弟姊妹,家庭狀況正常得很,既沒有家暴問題,也沒有智商不足的困擾,因此在十三歲之前,我是以天之驕子的狀態生存在二十一世紀的地球上。
可是命運在我十三歲那一年來了一個髮夾彎,從此我覺得生不如死。
那年我正在變聲,荷爾蒙大量分泌,獅子座的我很有正義感,對於維護地盤的和平安寧有強烈使命,於是血氣方剛的我,和一個專門霸凌華人的怪咖小霸王槓上了,有一次我們又起了爭執,一時擦槍走火,兩人大打出手。
也不知道那天是他吸太多大麻,太High了,還是我被鬼附身,覺得不把他打到哭爹喊娘不能罷手,總之,那天我們打慘了,打到兩個人頭破血流,戰況激烈慘痛。
是警察伯伯把我們分開的,這種事,到最後當然要找雙方家長來警察局解決,我比怪咖小霸王的運氣好,爸媽一接到電話,立刻到警察局把我接回家,還哭得一把鼻涕一把眼淚的,心疼得要命。
但怪咖小霸王聽說在警察局待了足足兩天,因為那個晚上,他老媽吸毒過量,死了。
之後他被社會福利機構帶走,從此不再出現在我們的社區裡。
大人說,怪咖小霸王專挑華人小孩霸凌,是因為華人爸媽太疼愛小孩,讓他看在眼裡,恨在心裡,嫉妒讓他的性格變得暴戾,出現偏激行為,這才變成華人小孩心中的毒瘤。
他被帶走,照理說我應該很爽,第一,我永遠都不必再看見他,第二,我爸媽對我的愛,是他爸媽拍馬也比不上的。
但是當我看著他頂著鼻青臉腫的大豬頭,提著行李,跟著警察阿姨從家門走出來時,我卻怎麼也笑不出來,我甚至覺得他很可憐,對他也有那麼一點點的抱歉。
但這樣抱歉的情緒只持續了半年,之後我每想到他一次,就忍不住罵一次幹!
因為他,我成了愛滋病患者。
沒有吸毒、沒有性經驗,人生單純無比的我,怎麼可能感染愛滋?
我的主治醫師個性異常執著,非要追到感染源,於是我們全家都去做血液篩檢,全家都很正常,後來我爸靈光一閃,想起了怪咖小霸王。
果然,就是他!
夭壽骨,什麼鬼爸媽,自己注射毒品還分享給兒子,這是哪一國的父母愛?!
幸好二十一世紀的醫學科技很發達,可以保護愛滋病患平安活到老。
只不過愛滋病的傳染途徑之一是性行為,我想,即使我再帥、再年輕有為,也不會有女人願意冒著感染風險和我上床。
這代表什麼?代表我不想禍害別人的話,一輩子得過著無性生活。
對於一個身強力壯、對性有無限好奇與幻想的年輕男人而言,這比滿清十大酷刑更可怕,最重要的是,我很愛、很愛亮亮……
國小畢業典禮,同學的志願通常是我將來要當歌星、我將來要當企業家、我將來要當機師,而我的志願卻是—— 我要娶亮亮當老婆。
很白癡吧?
亮亮的志願也很白癡,她的志願是想要快快長大當媽媽,快快生下一對姊妹花,教會姊姊愛妹妹、妹妹愛姊姊。
也許因為我們一樣白癡,才會這麼麻吉。
人生真的很殘酷,我深愛亮亮,每天都想像著牽著她走紅毯的畫面,可是卻不得不把她往外推,把她送到能真正愛她、護她,和她攜手完成夢想的阿鈞身邊……
你說,我的命是不是很爛?所以我放棄那一輩子,決定跟那個叫做月老的老頭子來一次穿越之旅。
又來了?我的頭被踹了一下!
我知道這片「海域」裡,除了我之外,還有另外一個人,他很喜歡踢我、捶我,時不時往我身邊靠,簡直是變態,我在心裡狠狠幹他兩聲,可是他的力道不大,還帶著一點點的溫柔,我想那應該是釋放善意的表現。
但我不想理他,就算他心懷惡意,我也不會跟他打架。
怪咖小霸王帶給我的經驗太慘烈,我發誓這輩子絕對絕對不再和任何人動手,就算被當成病貓也沒關係,這叫做吃一塹長一智。
突地,一陣波動向我襲來。
皺眉,我有點小不滿。
從幾個小時前開始,情況好像有些改變,平穩的砰砰聲亂了節奏,讓我不太爽,加上遠方傳來的尖叫聲擾亂了我的平靜,我想大喊閉嘴,無奈嘴巴張不開。
而那個時不時踹我的傢伙,可能比我更早發覺異樣,竟磨磨蹭蹭地擠到我前頭。
想看看發生什麼事嗎?好奇的笨傢伙,我想奉勸他,好奇心會害死一隻貓,但是……關我屁事?白癡才跟他擠,我還是留在這個舒服安全的環境裡……
然而一陣強烈衝擊之後,我身邊的水好像一股腦往外流,而那個好奇傢伙被水流給沖了出去,他一走,空間陡然變寬,感覺就像從單人房升級到雙人套房,加質加量不加價,老闆只優惠我一人VIP。
但優惠是優惠了,失去溫暖的水流,我躁動不已,我也想往外鑽,雖然我沒忘記被好奇心害死的那隻貓。
「大少爺生出來了,恭喜老爺、恭喜夫人……」
嗡嗡的聲音越來越近、越來越大,隔音設備突然被打破,不舒服的感覺越來越重,我氣得動手動腳,試著讓他們閉嘴。
響亮聲音再度出現,拔尖的嗓子……我發誓,如果不是因為我已經二十八歲,我一定會「著驚罵罵號」,一定要到宮廟去收驚。
「唉呀,裡面還有一個,快來幫把手!」
緊接著我的雙人套房不斷被壓縮,不知道是哪個沒天良的,不斷從外頭壓迫我,讓我在幹過無數聲後,頭一頂,身子一竄—— 
刺眼的光線讓我頭痛,我氣得想破口大罵,但發出來的竟是響亮清脆的娃娃音。
我、我、我……刺激過度,我要暈過去了。
就在我頭暈目眩之際,那個讓我想收驚的女人又扯開嗓子喊了—— 
「是小公子,夫人生了二少爺……」
第一章 娘親的祕密
雪一陣密、一陣疏,時而凜冽霸道,時而溫柔如絮,大地銀裝素裹,將世間滄桑埋於片片晶瑩剔透之中。
涵院過分寂寞,偶爾幾聲寒鴉淒涼鳴叫,幾點黑影停在殘枝上。
今年的冬天來得特別早,才十月就開始下雪,不知道有多少貧窮人捱不過這個冬天。
徐宥善的一張臉冷得發白,送走大夫後,他呵著發凍的雙手走回屋裡。
徐宥慈趕緊端來熱茶,送到弟弟手中,她看著弟弟連喝兩口後,拉著他坐到母親床邊,那裡有個火爐,爐火燒得正旺。
關雨涵看著一雙雙生兒女,滿眼的驕傲,卻是滿心不捨。怎麼辦?才二十八歲,她就要死了,還以為可以護著他們長大,沒想到……命運從來不肯幫她。
放下藥碗,關雨涵問道:「善善,大夫怎麼說?」
母親的問話讓徐宥善紅了眼眶,但是他硬起脖子,像和誰賭氣似的,咬牙回道:「大夫說,娘放寬心思,好好吃藥休息,開春過後,身子就會慢慢好起來。」
聞言,關雨涵忍不住笑出聲,這孩子真不會說謊,她不捨的摸摸兒子的頭髮,柔聲道:「娘怎麼會不知道自己的身子,別哄娘了。」
徐宥善的表情更硬了,他才不是哄,他是咬著牙和老天拚命,他重複一次道:「大夫說,娘放寬心思好好將養,自然會好起來。」
徐宥慈看弟弟一眼,心發酸,卻強嚥哽咽,擠出一絲笑意,她坐到娘身邊,把頭靠在娘的肩上撒嬌。「娘別為難弟弟,就算大夫說娘的病得拖上一年半載,弟弟也必定是逼著大夫,在開春之前把娘給醫好。」
關雨涵拉過女兒的手,輕拍幾下,搖搖頭。
怕不是她為難兒子,而是他們被爹為難了吧,或者說,是被他們的祖母、姨娘、弟弟妹妹合力為難。
萬一她不在了,善善、慈兒會如何被對待?會不會淪為奴婢、任人欺凌?一想到這裡,她無法保持淡定。
「善善,你打開衣櫃,把最上層的木匣子拿下來。」
「是。」善善看一眼姊姊,見姊姊微微點頭,他轉身走到衣櫃前,照著娘親的話拿下木匣子回到床邊遞給她。
姊弟倆看著母親把匣子打開,裡面有幾件價值不菲的珠寶,是他們不曾見過的,若是趙姨娘知道……想到她貪婪的嘴臉,徐宥慈不由得蹙緊眉心。
「慈兒、善善,娘有話要說,你們務必聽仔細。」
「是,娘。」姊弟倆異口同聲回道。
「娘一過世,你們別理會娘的後事,帶著這些東西往東走,離開這裡越遠越好,當年娘只變賣一塊翡翠就能開鋪子、買良田、蓋新屋,在濟州府定居下來,我想這些足夠你們遠離此地,好好生活。至於那三間鋪子和三十畝地,就留給你們的爹吧,否則……」關雨涵說不下去了,輕嘆一聲,她連想都不敢想像那個否則。
徐宥慈心知肚明,淡淡接話,「若爹知道我們帶走房契地契,就是天涯海角也會想盡辦法把我們追回來?」
徐宥善目光微黯,低下了頭。
他和姊姊想到同一處了,娘這是讓他們拿銀子換自由,因為娘也預想到了他們不會被善待。
真是可悲,這是明明是他們的家,是娘一手建立的家,可他們始終是外人。
小時候他傻,渴求父愛,努力在爹跟前表現,但無論他做得再好,也得不到父親的半句讚美,甚至他做得比徐宥銘好時,還會惹得父親無故發怒。
他不懂,娘是正妻,他和姊姊是嫡子女,爹堂堂一個讀書人,怎麼會做出寵妾滅妻、疼愛庶子女勝過嫡子女的事來?
他曾為此感到忿忿不平,但是姊姊說:「我會選擇在乎愛我們的人,忽略恨我的人,不管我知不知道自己為何遭人恨。」
姊姊說的對,既然無法釋懷,就選擇忽略。
娘常說,姊姊從小就正經得像個老頭,不可愛、不撒嬌,長大要怎麼得夫婿疼惜?姊姊聽了也不生氣,只雲淡風輕地回答「不需旁人疼惜,我會疼惜自己」。
姊姊只比他早出生兩刻鐘,卻比他聰明太多,這聲姊姊,他喊得心甘情願。
關雨涵輕嘆,兩個孩子才十二歲,卻都是明白人,不說不論,不是因為無知,而是不願意自己傷心。
當年她的決定似乎錯了……
孩子們的爹叫做徐國儒,十幾年前通過鄉試,成為濟州最年輕的舉子,還被稱為少年天才,當年濟州府尹還打了一塊匾額送到徐家,高掛堂上。
後來老太爺去世,徐國儒再無人督促,接連幾次都沒通過會試,至今還不死心,仍舊寒窗苦讀,準備三年後的科考。
多數人在這種情況下,若非四處託關係,謀個縣主簿、通判知事之類的八、九品小官,就是轉行習醫或當夫子教習,日子總得過下去。
當然,皇親貴冑或祖上富裕的人不在這個行列中。
遙想當年,瀟灑風流的徐國儒進京赴考,卻得了個名落孫山的下場,收拾行囊預備返鄉之際,遇見能詩會文、長得一副好容貌的她,當下驚為天人,對她百般殷勤。
在自己最狼狽無助的時候,有個男人願意護著自己,她心生感激,打定主意助他一臂之力,讓他在仕途上能夠更進一步。
但她沒想到,兩人回到濟州,他家裡有個等著他成親的表妹,更沒想到他在他母親的堅持下竟改口稱奔者為妾。
徐家要求她讓步,退居妾位,她心冷,痛恨自己有眼無珠。
一步差、步步錯,婚書已經簽下,若他不肯放手,她當真要受這份委屈?
她不願意,她的驕傲也不允許。
「出嫁從夫,自然是夫婿說了算,只不過身為正妻主母得主持中饋,負責府中用度,若我是徐府嫡妻,自會張羅一家吃穿,若夫婿要雨涵當小妾,日後,我只須安分待在後院、伺候夫君,您說是吧?所以是要大紅花轎以妻禮迎雨涵入門,或是一頂小轎接我進府……不急,夫君好生考慮,雨涵在鎮上福安客棧靜候消息。」話丟下,她轉身,雇車往鎮上去。
徐老夫人被這番話氣得不輕,老太爺在世的時候,徐府有上百畝田地,老太爺死後,家裡無人營生,為供兒子唸書,良田幾乎被她賣光,到最後只能靠著自己和從小投靠的姪女趙姝娘做刺繡過日子。
她暗暗思忖,若兒子還想參加下屆科考,只能賣祖宅了,在這種情況下,娶妻已是左支右絀,怎供得起小妾?
和不識字的表妹相比,徐國儒自然喜愛美貌聰慧、氣質高雅的關雨涵,若他是個鄉下泥腿子,或許還會將就,但他可是濟州年紀最輕的天才舉子,娶表妹已是委屈,還要放手關雨涵,怎生捨得?
然而母親哭哭啼啼,表妹還鬧上吊自殺,他被逼得左右為難。
在徐家亂成一團時,關雨涵啥事不問,逕自在鎮上買下兩間鋪子,又在徐家老宅附近買進三十畝地,蓋起大房子。
消息傳出,徐老夫人兩隻眼睛發直,她本以為關雨涵是身世飄零的苦命孤女,可以隨意拿捏,沒想到她竟有如此豐厚的嫁妝。
有錢,兒子上京的盤纏不愁,有錢,他們可以搬進大房子,重新過起有下人伺候的日子。
這會兒就算趙姝娘尋死覓活,也改變不了徐家母子的決定,最後關雨涵順利坐上妻位,趙姝娘委身為妾。
一頂大紅花轎把關雨涵抬進徐府大門,從此再沒人敢用「奔者為妾」來嚼說她。
新婚隔天,徐家三口隨關雨涵搬進新宅,她供吃供住、供花用,儼然是當家主母的派頭。
對於趙姝娘,關雨涵表現得無比大方,她二話不說,端盞喝茶,認了趙姝娘的姨娘身分。
趙姨娘腦子不好,肚皮卻爭氣,進門後不久一舉得女,徐宥菲只比她的兩個孩子小半歲,隔年,趙姨娘又生下兒子徐宥銘。
由於關雨涵對徐國儒的感激,在奔者為妾這事兒之後全數被抹殺,她不再想著為他的仕途謀劃,除了吃喝嚼用之外,不做多餘之事。
她的無視冷漠讓徐國儒端著碗卻吃不到飯,惱羞成怒。
可火氣再大,看人臉色吃飯,也只能生著悶氣,背過身就把氣出在年幼的孩子身上,所以比起嫡子女,那對庶子女更得徐老夫人和徐國儒的喜愛。
關雨涵將一切看在眼裡,她選擇忍氣吞聲,盡可能把孩子護在身邊,但同住在一個屋簷下,難免有顧不周全的時候。
她勸自己不著急,等女兒出嫁,兒子長大,能夠自立門戶,日子會越過越好,因此她從來不爭,把全副心力用來經營鋪子、教養小孩。
徐國儒運氣不好,考場連年失利,徐老夫人見狀,慫恿徐國儒接手鋪子,企圖掌控府中收入。
關雨涵放不放手?放!不過她敢放手,就有把握徐國儒接不穩。
不出所料,短短三個月,鋪子虧掉一百多兩銀子,他沒臉跟關雨涵要錢貼補,私底下逼著趙姨娘和母親把虧的銀子給貼上。
直到那時,她們終於明白,想悠哉度日,她們離不開關雨涵。
關雨涵認為再撐個四、五年,肩上的擔子便可放下,沒想到兩個月前一場病,讓她從此下不了床。
她怕了,怕自己等不及孩子長大。
關雨涵續道:「聽說信州氣候好,商業風氣鼎盛,是落腳的好地方。」
「娘要我們到信州?」徐宥慈問。
關雨涵點點頭。「信州太守江柄琨的夫人程氏是娘的手帕交,你們到那裡,可以得到照應。」她從匣子當中挑出一柄雲紋玉簪,式樣普通,但玉質極好,簪子後頭刻著玥玥二字。「這是程姨的小名,看到這個,她會知道的。」
徐宥善皺眉,他書唸得極好,可娘始終不樂意他走仕途,若非他堅持,加上蘇生先三番兩次說服,娘根本不想他進學。
娘反對的話,來來回回都是那幾句—— 
「瞧你爹,讀一輩子書又如何?連妻兒都養不活!」
「伴君伴虎,當官的,能有幾個好下場?」
「仕途詭譎、人心難測,娘只求你一世平安。」
這些話無法說服他,他想贏過爹,想比爹更快在仕途上站穩,彷彿非要這麼做,堵在胸口的怨恨方能開解。
可娘提了信州,提及商業風氣,是要他們遠離京城,遠離仕途功名?
「娘……」看弟弟一眼,徐宥慈猶豫該不該開這個口。
「慈兒想問什麼?」
「娘為什麼要我們離開徐家?終究是我們的爹和祖母,就算不親近,總不至於……」徐宥慈停頓兩息,擰著眉道:「虎毒不食子。」
兩個孩子深深地望著母親,他們在尋求一個答案,或者說,是想解除心底多年的疑惑。
不是嗎?如果那些人真的是血親,怎麼會這樣對待他們?
關雨涵嘴角凝起一朵苦笑,她的慈兒、善善乖巧懂事,只要她開口,便會去做,從不追問為什麼,現在卻……是因為早已懷疑?
從什麼時候起的懷疑?從徐宥銘把善善推進池塘,徐國儒卻把錯算到善善身上時?從孩子間爭執,被關進祠堂的永遠是慈兒、善善開始?從徐國儒對他們不假辭色、目露鄙夷、藉故發怒開始?
該說實話嗎?
她快死了,祕密還能守得住嗎?她不說,難道徐國儒不會說?到時添油加醋,傷的依舊是她的孩子。
看著兒女,女兒像極了自己,兒子卻長得像他,兩人並肩,彷彿是當年那對璧人,那樣的投合,那樣的默契。
他們應該永世不離的,只是命運從不幫她。
「記不記得年中善善從學堂回來,很興奮地說著已故丞相關伍德的事?」關雨涵問。
「記得。」
關伍德整整當了二十八年的丞相,是他說服先皇出兵平定南蠻,是他建議先皇加強對少數民族的統治,是他建立養廉銀制度,設置軍機處,澄清吏治、改革積弊,以致於國庫充盈,百姓負擔減輕。
他還在大周王朝各處建立兩千七百三十五座糧倉,讓百姓在天災來臨時,不必賣兒賣女,得以溫飽度過災難。
他與明崇皇帝勵精圖治,致力於富國強民,替大周打下萬代根基,沒想到因為扶持錯了人,最終竟成為朝堂奸佞、叛國罪臣。
「他……」關雨涵深吸口氣後說道:「他是你們的外祖父。」
徐宥善驚愕的瞠大雙眼,這樣偉大的人物竟是他的外祖父?!
真是太光榮、太驕傲了!他的心情激動起伏,他曾暗地立誓要成為像關伍德那樣的賢臣,造福萬民。
今年初,皇帝下令清查當年關氏叛國一案,短短數月,皇帝為關氏翻案,還其清白,於是關伍德的功績被百姓拿出來一說再說。
蘇先生也說:「當真可惜了,倘若關丞相還在,大周早早就併了吳、陳,而當今皇上將會和明崇皇帝齊名,共創太平盛世,無奈小人作祟,殘害忠良。」
至於那個小人是誰,蘇先生不說,可徐宥善看過邸報,能猜出幾分,是已故皇太后及皇后娘娘的母族孫家。
有人猜,皇帝已經坐穩龍廷寶座,再也受不了孫家勢力遍及朝野,打算除了這根刺,才會出現翻案一事;也有人說,為扶持大皇子上位,皇帝必會保住孫家,翻案之事,不過是為安撫皇貴妃與二皇子背後那股勢力。
徐宥善急切的問道:「娘,皇上已經為關家平反,我們為什麼不進京?說不定關氏還有後人,知道消息,一定會想盡辦法回京,對不?」
關雨涵眉心微蹙,怎麼能回去?
「當年,一條條的罪證羅列在城牆上,你們的外祖父和舅舅們成了罪無可逭的惡賊,十六歲以上的男子被絞殺,十六歲以下流放,女子皆沒入官妓。京城是娘的惡夢,此生,再不願回顧。」
徐宥慈低聲問道:「娘是如何逃出來的?」她不相信爹有這等本事,能將母親救出來。
「抄家那日,我們被關進牢裡,曾祖母說,士可殺、不可辱,即使身為女子,也該為關家名譽盡力,那個晚上,關家女子二十七人在獄中服毒自盡,我們提早一步上路,在黃泉路上等待家中男子。我們不怕死,因為明白,欲加之罪、何患無辭,關家人沒有對不起大周,是大周對不起關家人,我們要一起去向先帝討個公道。」
徐宥善點頭,蘇先生提過此事,這件事在京城盛傳,皇權再大,也杜不了悠悠眾口,關家女子的貞潔,百姓交口稱譽。
「娘以為自己已死,沒想到竟是被人救下,那個人極其溫柔、極其耐心,他聽我傾訴悲傷,聽我無數埋怨,聽我說許許多多大逆不道的話,在娘最狼狽的時候,有這樣的男人出現,娘情不自禁愛上了他。
「直到某一天,他的母親出現,她說我是罪臣之後,不該攀上如此高貴的男人,只是她兒子心悅於我,她不願與兒子離心,她給了我兩個選擇,一是喝下絕育湯藥,隨她回府,終生做個小妾;二是遠離京城,終生不得與他相見。
「娘選擇了後者,因為娘的肚子裡已經有你們,我無法放棄,即使明白未來迢迢千里,日子難繼。
「在離京的路上,娘遇見徐國儒,他風流斯文、殷勤小意,待娘彬彬有禮,一路上他處處打點,讓人倍感溫馨,當時娘正急著找個男人,在你們落地之前,給一個名正言順的身分,於是他成了我的首選。
「娘自稱寡婦,說腹中有子,為夫家所不容,可是徐國儒體貼寬容,說他願意給我一個家,守護我和孩子,我這才點頭與他成親,簽下婚書,誰知回到濟州府,卻有個趙姝娘等著當他的妻子。
「我沉默,等待他的答覆,他卻說奔者為妾,一句話便想定下我的身分。若是只有我一人,委屈,受便受了,可你們該怎麼辦?難道要因為我的錯,誤你們一世?再怎樣我都不能讓我的孩子成為庶子女,骨子裡,我仍舊保有關家人的傲氣。
「接下來的事你們應該也猜到了,為著銀錢,徐家妥協了,可這也種下趙姨娘對我的仇恨,更別說徐宥銘、徐宥菲對你們的嫉妒。這些年,娘知道你們受了不少委屈,本想著熬到你們成家立業,有本事擔起一家的生活重擔,屆時徐宥菲出嫁,徐宥銘又是個不成材的,徐國儒、趙姨娘仍得靠著你們的施捨度日,自然不敢讓你們受委屈,娘的心事便能了了,誰曉得這一病竟會躺下。
「善善、慈兒,離開徐府吧,你們羽翼未豐,一旦娘不在,這裡再不是家,而是狼窩,與其如此,外面雖然危險,卻比待在狼牙下安全。」
她一死,徐老夫人必定會將趙姨娘扶正,屆時她有權力作主一雙兒女的婚事,有權拿走鋪子田產,有權……她不敢再往下想。
徐宥慈柳眉輕攏,看弟弟一眼,胸口微抽,其實她早就猜到爹與自己無緣,只是事實橫在眼前,心頭難受。
徐宥善一個激動,跪到母親跟前,臉上帶著忿忿。「娘可不可以告訴孩兒,我們的親爹是誰?」
像是沒料到兒子會這樣問,關雨涵先是一愣,而後是一陣沉默,過了半晌,她輕嘆一聲,沉重的哀傷在眼底瀰漫。
母親的目光讓徐宥善想打退堂鼓。
可是徐宥慈仍定定的望著母親,她要知道是哪個沒擔當的男人,既然護不了一個弱女子,怎敢讓人委身?
關雨涵看著女兒眼底的堅持,又嘆了口氣,這丫頭這麼固執,以後怎麼辦?
片刻後,她艱難地道:「慈兒、善善,那個爹……你們別要、別認,好不好?」
徐宥慈不回答,她沒非要認爹,她只想知道個子丑寅卯。
關雨涵咬唇,凝聲道:「那人……咱們不能攀也攀不上,當年娘想得太簡單,以為能跟在他身邊,不去想國仇家恨,一輩子走著走著,也就過了,哪料得到會讓你們淪落至此。娘很抱歉,慈兒,妳若是有氣,發洩在娘身上吧,今日局面全是娘誤了你們,對不起……」
看著蒼白瘦削的母親不斷道歉,就算心是銅牆鐵壁,也無法承受,算了,不說便不說。
徐宥善坐到床邊,環住母親的雙肩,發誓道:「娘別再說,那個爹,我們不要也不認了,我會聽娘的話,和姊姊離開徐府。」
兒子的保證讓關雨涵鬆了口氣,她對兩個孩子有信心,定能將日子過好,就是女兒太倔強,剛則易折,這道理女兒不是不懂,只是她那性子,日後不曉得要受多少折磨?
她不求兒女前程似錦,只願他們平安到老、兒女成群,對於人生,她從無大野心,唯願平凡自在,偏偏就這四個字,做起來卻如此困難。
關雨涵點點頭,握住女兒的手,柔聲道:「慈兒,聽娘一句勸,歷經過風雨,方知平安是福。」
 
 
 
服侍娘睡下,徐宥慈和徐宥善捧著匣子離開母親房間。
到了外頭,徐宥慈壓低聲音問道:「大夫到底怎麼說?」
徐宥善回眸望著姊姊,兩人是孿生子,心靈相通是常有的事,誰也騙不得誰,只是他不願意相信大夫的話。
她垂下眉睫,凝重地道:「知道你心疼娘,我何嘗不是?但若摸不清楚狀況,怎麼能謀算後事?難道要事到臨頭,任人宰割?」
僅管不同意娘的做法,不相信有誰能夠一世無慮,她不認為不迎向風雨,風雨就會躲著自己,但娘有句話說的對,徐府是狼窩,留在這裡,他們會被啃得連渣都不剩。
徐宥善鼻子一酸,啞聲回道:「大夫說,不超過一個月。」
娘的情況不樂觀,徐宥慈心裡已有數,可是她沒想到會這麼快……她握緊弟弟的手,正要說話,卻發現彩蘋探頭探腦的。
吞下哀傷,徐宥慈冷冷一笑,自娘病後,府中僕傭人心浮動,一個個擔心著往後要往哪棵大樹靠。
彩蘋發現大小姐看著自己,連忙加快腳步上前問安。
徐宥慈換上一臉親切,主動迎上,握住彩蘋的手,在她耳邊低聲道:「正想找姊姊呢,娘剛吩咐,彩蘋姊姊年紀到了,讓我把這件事掛在心上,悄悄問問姊姊,不知道姊姊心裡有沒有合意的人選?」
彩蘋心頭一驚,她沒想到大小姐會提及此事,但是奴婢的終身大事向來是主子作的主,她低垂著頭,雙頰泛起緋紅。
「姊姊別害羞,宥慈年紀小,思慮不周到,就怕挑錯人,耽誤姊姊一生。」
「大小姐選的人,自然是好的。」彩蘋的聲音細如蚊蚋。
徐宥慈頓了頓,問道:「不知姊姊覺得沈平怎樣?」
沈叔幫娘管著三間鋪子,這些年在娘身邊幫了不少忙,是個忠僕,他有兩個兒子,老大沈平,長相端正,行事周到,頗得娘倚重,每回沈平進府,府裡多少奴婢搶著擠到他面前,若是能用沈平栓住彩蘋的心,再好不過。
「全憑小姐作主。」
彩蘋的頭垂得更低,徐宥慈看不清她的表情,只好猜測道:「那這兩天我到鋪子對帳,同沈叔提提這事兒?」
「多謝大小姐費心。」
「姊姊也曉得,娘的病越發不好了,她深怕耽誤姊姊,想趁下個月沈叔生辰,喜上加喜,也算成全妳們多年的主僕之情,雖說備嫁有些倉促,若姊姊不反對,到時我會把身契還給姊姊,再給姊姊十兩銀子做嫁妝,不知道姊姊意下如何?」一個月,夠她籌謀了。
彩蘋眉心一凝,急忙跪地磕頭。「彩蘋願意服侍夫人,直到夫人身子康復。」
徐宥慈懶得多想她這是不想早嫁還是只是說說場面話,她只求最後這段時日,她能竭盡心力照顧母親。
她彎腰,把人扶起,婉聲道:「我明白姊姊的心意,沒關係,我同沈叔提過後再談,娘睡了,姊姊進去守著吧!」
「是。」躬身行禮,彩蘋進屋。
徐宥慈向弟弟使個眼色,兩人回到屋裡,屏退下人,關起門。
徐宥善問道:「咱們院子裡有那邊的眼線?」
她蹙眉點頭。「我本以為只是人心浮動,但今晨我到前頭給老夫人問安,老夫人問起鋪子生意。」
那年的慘痛經驗,讓徐老夫人和趙姨娘不敢心存非分,如今再次提起,是因為知道母親病情沉重?怎麼知道的?誰洩露出去的?
兩個月以來,他們對外都說娘偶染風寒,而祝大夫的品德有口皆碑,他不會將母親的病況傳出去,倘若徐老夫人知道事實,只能是涵院出現內奸。
「姊姊,我不去學堂了,我們把院子清理一遍。」徐宥善咬牙道。
「不,娘所剩時日無多,與其打草驚蛇,不如按兵不動,我們要做的事還很多,沒有力氣和他們鬥。」
徐宥慈打開匣子,撫摸裡面的物件,每件都是上品,她的眼力不夠,卻也明白,把這些送進當鋪,至少能換得五、六千兩,這筆錢,足夠他們在信州安身立命。
看著姊姊的動作,他握緊拳頭,不甘地道:「姊姊,我們真要到信州營商嗎?」
她遲疑片刻,反問道:「善善想不想去信州?」
他用力搖頭,說得斬釘截鐵,「我想進京,我想出仕。」
徐宥慈明白了,又問:「猜猜,娘為什麼要我們往東、往信州,而不是往南、往京城?」
「京城裡有娘不願意讓我們碰到的事和遇見的人?」猶豫須臾,他給出更接近的答案,「那個我們攀不上也不能攀的男人。」
「再猜猜,皇上已經替關家平反,娘為什麼不願回京?」
平反的第一件事,通常是發還家產祖業給後代子孫,開祠堂,告慰亡魂,即便娘不在乎銀錢,但能恢復關氏榮譽,娘沒道理不做。
徐宥善沉吟道:「有兩個可能,一是不願意見到那個人,二是來不及成行,娘已經生病臥床。」
「再想想,蘇先生不止一次向娘提及讓你參加童試,娘為什麼總是拒絕?」
「娘不希望我當官,她說徐國儒米麥不分、手無縛雞之力,沒有肩膀擔起家業,娘不願意我成為這樣的男人。」
「你信嗎?」
「不信。」蘇先生說他的才能遠超過徐國儒,徐國儒辦不到的事,他未必辦不到。
「不進京、不祭祖、不走仕途,誰讓娘如此忌憚?娘再疼愛你不過,為什麼寧可阻礙你的前途,掐斷你的盼望,執意讓你棄文從商?」
是誰?關家人?不可能,若是關家人,娘插翅都會想飛回去;昔日仇敵?娘一個閨閣女子,又非與人相爭的性子,能有什麼仇敵?
「姊姊認為……是那個男人?」
徐宥慈鄭重點頭。「除了他,我想不出其他人。那個男人肯定位高權重,若你要走仕途,很可能與他相遇,我猜,娘打心裡不希望我們認爹,甚至不希望我們有任何交集,她最大的忌憚該是……」
「後院水深,複雜而危險?」
她嘆息,也只能是這個原因了。「善善,你想認爹嗎?」
「不想。」徐宥善毫不猶豫的回道。
「當年那位老夫人之所以逼走娘,定是擔心娘的身分會招禍上門,但關家叛國一事已然平反,若我們被認出,那些便宜親戚肯定會張開雙手歡迎我們,倘若真是位高權重的皇親國戚,到時,就算我們不肯認這門親,他們也會逼得我們點頭。善善,在這種情況下,你還想進京求取功名嗎?」
他咬牙回道:「我要。」他不願意在情況未明之前就退讓投降。
「知道了,你想做就做吧,姊姊一定會讓你心想事成,只不過眼前最棘手的是……」徐宥慈一頓,心裡想著,若弟弟真能順利走上仕途,那麼徐國儒將會是一條甩不掉的尾巴,皇上以仁孝治國,豈能容得下一個不孝的臣子?
「是什麼?」
「除籍。」她沉重地道。
徐宥善明白,除籍談何容易,若徐國儒不點頭,便是沒有血緣關係,他們也得當他一輩子的兒女,日後,他們若默默無聞、一事無成便罷,若有幾分成就,徐家定會巴著他們不放。
想起這一家子,他就覺得噁心。
想了想,他問道:「如果用三間鋪子和田宅做交換呢?」
「你以為不交換,他就拿不到鋪子田宅嗎?」
丈夫掌理亡妻的嫁妝天經地義,任誰都不會多話,可是娘的嫁妝一旦落入徐家人手裡,他們再也別想沾,更可怕的是,身為父親,他能夠決定兒女的親事,好替徐家爭取更多利益,到時候別說除籍,便是脫身都難。
「那我們該怎麼做?」徐宥善問道。
一時間,兩人皆無語。
第二章 大街上的好戲
問題在徐宥慈的腦海裡盤旋數日,她仍想不出好辦法,徐氏一族早已沒落,族老死的死、病的病,幾盡凋零,到徐國儒這一代,只剩下他和幾個堂兄弟,可是其中唯有徐國儒唸過書,還考上舉子,其他的都是面朝黃土背朝天的農夫,他們事事以徐國儒為首,誰敢同他對峙?
在這種情況下,即便許以重利,她也不認為能夠成功。
儘管如此,該做的事,她還是一件件有條不紊地處理著。
娘給的首飾,她挑幾樣小東西留做念想,其他的連同現銀換成銀票,分別縫在衣服夾層中,貼身帶著,兩姊弟常用的東西也分批帶到鋪子裡收妥。
那三間鋪子是娘十幾年來的心血,從剛開始的處處碰壁,到現在生意穩定,若不是非走不可,她實在不願意賣,但她也不會傻得讓鋪子落入徐家人手裡。
徐家人是群餵不飽的白眼狼,這些年吃穿用度全靠娘親,他們何曾心存感激?
徐家人如何對待他們母子三人,她一樁樁、一件件都記得清清楚楚,在這種狀況下,讓她留下半瓢油水?想都甭想!
她低著頭,一臉心事重重,她不斷在心裡盤算,還有什麼事漏想了。
一輛馬車從遠處迎面而來,徐宥慈抬目望去,那是徐府的馬車,更正確的說法是,娘買的馬車。
早上她讓人備車,這才知道二夫人和二小姐乘車出門了。
哼呵,徐府哪來的二夫人?莫非徐國儒動作飛快,神不知鬼不覺,已經把趙姨娘的身分往上提了?
淡淡一笑,徐宥慈假裝沒看到,任由她們囂張作態,她倒想看看,那些人可以得意到幾時!
就在她別過臉的同時,一隻全身雪白的大狗叼著小狗從巷子裡猛竄出來,大狗的體型碩壯,將近半人高,牠一衝出來,驚了馬,馬蹄揚起,車夫控制不住,馬車往一旁歪倒,當馬蹄落下時,正中大狗的身子。
意外發生得飛快,尖叫聲、哭喊聲頓時充斥著整條大街。
車夫掙扎著下車,跑到後頭將趙姨娘和徐宥菲扶到車外。
徐宥慈疾奔上前,跑得近了,才發現大狗早在驚馬之前全身已是傷痕累累,再被馬蹄重重一踩,只能躺在地上,嘴角冒著血泡,喘息不定,可就算如此,牠還是不捨地舔著摔在旁邊的小狗。
小狗剛出生不久,尚未開眼,大狗滿嘴的血,舔得小狗身上血跡斑斑,教人看著心生憐憫。
人群中,不知是誰喊道:「魏郎中,你幫著看看吧,挺可憐的。」
一名穿著青色儒衫的男人靠近,蹲下身,摸了摸大狗,上下檢查一番後,搖搖頭道:「小姑娘,別忙,已經沒救了。」
徐宥慈輕抿著唇,抱起小狗,一手輕撫著母狗,柔聲道:「別擔心,我會照顧你的孩子,放心去吧。」
母狗竟像是能聽得懂人話,眼角滑下兩滴淚水,虛弱地舔著她的手。
她不嫌髒,輕撫著牠的臉,似安慰、似承諾,母狗在她的撫摸下,目光慢慢變得柔和。
分明年紀尚輕,卻慈眉善目,分明是血腥殘酷的一幕,卻在她輕緩溫柔的動作中讓人看見寧靜祥和。
沒有人發號施令,但周圍百姓有志一同噤聲不語,彷彿濡染了小姑娘身上的寧和,大家都盯著她,看著那雙白皙細緻的小手,一下一下安撫著母狗,彷彿她身上出現聖潔光輝。
侯一燦雙手環胸,和所有人一樣盯著眼前的少女,無法別開眼睛。
她多大了?十一歲?十二歲?
身形尚未長成,個子矮小、身材單薄,一張雪白清秀的瓜子臉,長睫彎彎,五官明媚,一身月白長衫,飄逸出塵,宛如下凡仙子。
是稚嫩年紀,但身上有著成熟女子的從容穩重,很奇怪,卻也很吸引他,他嘴角微微勾起,帶著點痞樣兒。
安溪轉頭看著主子爺,發現主子爺眼底浮起一抹……興味?應該是他看錯了吧,主子爺對女人向來只有膩味。
歪歪嘴,他再度轉頭看向馬車前的少女。
「你這個龜孫子,沒天良的死老鬼!你是駕車還是殺人啊?!我每個月拿銀子養你,是讓你謀財害命的嗎?!你這個瞎了狗眼的狗東西,讓你趕車,沒叫你過奈何橋,趕啥趕,急著去見祖先吶?別以為我不知道你老子娘……」
連珠炮似的怒罵聲響起,從車夫的祖宗罵到子孫後代,功力無人能及。
侯一燦越聽越覺得有趣,稀世人才吶,這口舌、這不經反應就能殺人於無形的高深能力,大老闆要是有這等本事,哪還需要布暗局、裝孫子,弄出一張人畜無害的賢良臉。
但凡誰敢不聽話,直接把人叫到跟前,罵他個天昏地暗、鬼哭神號、山川變色,保證不出三天,祖墳裡躺著的八代祖先都會跳出來跪地求饒。
趙姨娘越罵越起勁,甚至還覺得光是動口不過癮,啪的一聲,五根鮮紅指印貼在車夫臉上。
「二夫人,不是奴才的錯,是……」他戰戰兢兢地往路邊輕輕一指。
趙姨娘順著看過去,這才發現一個小姑娘背對著自己,她馬上衝上前,連對方的長相都沒看清,就指著人罵道:「哪來的妖精,擋車擋道,喜歡當攔路狗,怎不搖兩下尾巴?」
徐宥慈彷彿沒聽到似的,一下一下順著母狗的毛,沉靜的眼神與牠對望,淡淡的笑安撫了母狗。
「二夫人,不是姑娘的錯,是那條大狗突然衝出來……」車夫緊張極了,趙姨娘沒發現,可他已經認出蹲在地上的姑娘是大小姐。
「管他是狐狸精還是畜生,都給我往死裡抽!」
車夫哪裡敢?他可憐兮兮地向趙姨娘求饒。
「是不能打還是不敢打?你娘忘記給你生膽子嗎?」見車夫遲遲不動作,趙姨娘火大,一把搶過他手裡的鞭子,揚手就要往小姑娘的身上甩去。
潑婦!侯一燦拳頭握緊,右腳一踢,把安溪踢上前。
安溪沒站穩,整個人往前撲去,幸好他武功底子好,急切間,反手扯過趙姨娘的馬鞭,再一個鷂子翻身,穩穩地落回地面。
徐宥菲皺眉,氣姨娘沒眼色,這般不管不顧地在大街上鬧起來,爹最好面子不過,事情若是傳到爹耳裡,姨娘還有好果子吃?也難怪爹瞧不上姨娘,姨娘這性子確實該改一改。
她朝姨娘走去,可還沒走到跟前呢,目光一轉,視線被侯一燦給吸引住了,她頓時倒抽了口氣,濟州府哪來的這號人物?
約莫十七、八歲,丰神俊朗,朱面丹唇,一表人才,氣質翩翩,劍眉斜飛入鬢,一雙丹鳳眼散發著勾魂魅力,他神情肅然,唇邊卻掛起一抹似笑非笑。
兩人眼神相對,紅霞倏地飛上徐宥菲的頰邊,她強按捺住狂跳的小心肝,刻意伸長脖子,優雅地走到姨娘身邊,拉拉她的衣袖,阻止她鬧事。
趙姨娘被女兒一扯,這才發現手裡的馬鞭不曉得幾時被人給搶走了,再轉身一看,許多百姓圍觀,正對著自己指指點點,還有人刻意放大聲音說—— 
「哪來的罵街潑婦,是誰家的糟糠,還不帶回去管教?」
趙姨娘惱羞成怒,卻找不到那個出聲的,目光一轉,肥肥的奶油手朝安溪胸前推去,怒道:「怎麼?仗勢欺人?」
侯一燦冷眼望著趙姨娘,正想要華麗麗登場,好讓對方慘兮兮下場,就見徐宥慈的掌心貼在大狗眼睛上,為牠闔上雙目,接著緩慢起身,轉身面對潑辣婦人。
這會兒,趙姨娘這才看清楚「狐狸精」是何方妖孽,若是以前,她會避開,利益為上嘛,可現在……她揚眉冷笑,等不及立刻踩她幾下。
甩開女兒的手,趙姨娘挺身上前,視線在安溪和徐宥慈身上轉兩圈,意有所指地道:「我說誰吶,原來是咱們徐府的大姑娘啊,大夫人病得下不了床,當女兒的不在旁邊伺候,卻成天到晚往外跑,到底忙什麼去了?原來是春心萌動,有相好的啦?!」說完,她瞄了安溪一眼,這小子眉清目秀的,兩人倒也相襯,不過天底下哪有這麼好的事?徐宥慈當了十幾年的大小姐,總得為家裡盡一份力。
趙姨娘沒讀過書,本是鄉里鄙婦,卻因為給了徐國儒做小,再靠著關雨涵一手經營,過上優渥日子,吃好穿好,幾年將養下來,皮白肉嫩,勉強有幾分貴婦人模樣,但不開口還成,一開口就洩了底。
這種話甭說小姑娘,就是經事婦人也聽不下去,潑髒水也得有個限度,圍觀路人眼底皆不禁透出鄙夷。
車夫見狀,暗道不好,府裡馬車、驢車各一,馬車只供老爺夫人、大姑娘、大少爺出門使用,可夫人病倒了,管不來中饋,趙姨娘把下人集合起來,訂下不少新規矩。
當奴才的就怕飯碗捧不牢,只能照著新規矩走,可是讓大小姐一個姑娘家自個兒在大街上走,若夫人追究起來……他的賣身契還在夫人手裡,可怎麼辦才好?
「二夫人。」他吶吶地喊一聲,望她能息事寧人。
徐宥慈冷眼瞥去,不自覺顯露出一股氣勢。「何時徐府多了位二夫人?是妳嗎,趙姨娘?今兒個怎麼有空帶庶出女兒上街?」她瞄了一眼徐宥菲,臉上不喜不怒,唯有淡漠清冷。
侯一燦臉上的興味更濃了,熟人撞上熟人啦?看來這丫頭也不是好惹的,只不過年紀尚稚,小女娃能敵得過大潑婦嗎?他退後兩步,帶著看好戲的心情望著這一幕。
「徐宥慈!」掌理中饋月餘,趙姨娘早認定自己是徐府夫人,沒想到這個死丫頭竟當著外人的面落她的面子。
同樣地,庶出女兒四個字狠狠刨著徐宥菲的心,她悄悄地朝侯一燦拋去幾眼,輕蹙眉、輕咬唇,眼眶微微泛紅,做出一副楚楚可憐的模樣。
這是她最擅長的本事,人前溫婉,人後狠戾,陰招毒招時時出,徐宥慈姊弟倆在她跟前吃過不少虧。
「姨娘衝撞姊姊是姨娘不對,妹妹向姊姊道歉,可是姨娘終歸是長輩,伺候爹和祖母多年,沒有功勞也有苦勞,姊姊且讓她幾分,留她些許顏面,有事咱們回家再說,好嗎?」
天曉得她有多嫉妒,她姓徐,也是徐府小姐,只因投生到姨娘肚子裡,所以她不能讀書識字、學琴習藝,只能跟著姨娘學刺繡針黹。
她不是夫人的女兒,就不能跟在高貴的夫人身後進出,學習掌家理事,她也想要有徐宥慈那身小姐氣度,也想雍容高貴,也想出口成章……她怨吶!
徐宥慈揚眉淺笑,這就是徐宥菲,靠著一張我見猶憐的臉到處騙人,到最後情況總會變成嫡姊欺負庶妹,而且徐宥菲真聰明吶,回家再說?這事兒關起門來,會變成哪個版本,還不由著她們兩張嘴?老夫人不會聽她的,徐國儒更不會聽她的,說不定到頭來還真成了她在外頭勾引男人。
激不了徐宥菲,激激趙姨娘還是成的,這事最好由外人嘴巴傳到徐國儒耳裡,至少還能得兩分公正。
「姨娘?長輩?妹妹有無讀過大周律法?妾為奴,可買賣,小小姨娘竟稱是大小姐長輩,不知是徐府亂了上下尊卑,還是妹妹沒規矩?再說,姑娘矜貴,名節再重要不過,趙姨娘卻當著滿街百姓直呼本小姐名諱,這在正經人家後院,是該被發賣出去的,對吧?」
這話說得有理,妻妾不分,亂家根源,一個卑微姨娘在眾目睽睽之下都敢往正經小姐身上潑髒水,關起門來還不曉得有多少難聽的,這要在旁人家裡,早就被亂棒打死了。
有人嘆了口氣,說道:「終是嫡庶有別,教養不同,難怪娶妻娶嫡,迎妾迎庶。」
徐宥菲聽見了,咬牙切齒,額間青筋暴露,可是她也知道那人並沒有說錯,爹把面子看得比什麼都重,口口聲聲規矩,時時刻刻把門風掛在嘴邊,倘若今日之事鬧到爹跟前,就算祖母和爹再偏心,也不會輕易饒過姨娘,更別說爹還想當官呢,對於名聲更是看重。
侯一燦笑得更痞了,這對異母姊妹一個傲如松柏,一個喜裝蓮花,家中事大剌剌地鬧到街上,徐府後院水還真髒。
然而趙姨娘眼皮子淺,過去能屈能伸,是因著吃人嘴軟、拿人手短,可關雨涵都快死了,她幹麼還低頭?再等上幾天,別說嫁妝,就是徐宥慈、徐宥善兩個賤種也得任她擺布。
想到此,她得意洋洋,再無所顧忌,扳動手指道:「我倒要看看妳的腰桿還能硬多久?十天還是二十天?」
徐宥慈心頭一震,她是怎麼知道的?眼下能靠近娘的只有彩蘋,她已經將人按捺住,莫非還有她不知道的漏洞?
見她遲遲不語,趙姨娘樂得臉上開了花。「不曉得妳這個大小姐能當到什麼時候?放聰明點吧,對我低個頭、道聲歉,說不定我還會手下留情,否則日後王二麻子、李瘸子,妳的婚事,我這個『母親』說了算!」
趙姨娘若有幾兩腦漿,就不會在大庭廣眾下說這種話;若她有半點心機,就會曉得這種不要臉的事只能暗暗做,不能明著說,偏偏她是個又蠢又笨的,只圖嘴皮子痛快。
徐宥菲急得一跺腳,不斷拉扯她的衣袖,低喊道:「姨娘!」她心想,那位瀟灑的貴公子要看不起自己了。
誰知趙姨娘依舊不管女兒的阻止,再次把女兒的手甩開,快步上前,伸手搶徐宥慈懷裡的幼崽。
一個不注意,小狗的後頸被趙姨娘掐住,痛得嗷嗷叫。
徐宥慈擔心她弄傷小狗,不得不放手,可想起前塵往事,她凝目,聲音冷冽地道:「趙姨娘,千萬別做讓自己後悔的事!」
趙姨娘仰頭大笑。「好啊,我倒想看看誰會後悔!」她倏地抓起小狗,雙手舉高,把小狗狠狠往地上摔。
見狀,徐宥慈的表情終於有了波動,不自覺倒抽一口氣。
說時遲那時快,侯一燦不知道怎麼辦到的,就在小狗快落地時,他彎腰、手一撈,眾人還沒弄明白發生什麼事,小狗已經穩穩地回到徐宥慈的懷抱裡。
徐宥慈愣愣地再次感覺到手中的熱度,急跳不止的心兒慢慢平復,她鬆了口氣,隨即凜冽的目光射向趙姨娘。
趙姨娘被她盯得心頭微顫,要是個聰明的,早該鳴金收兵,偏偏趙姨娘就是不懂得適可而止,非要逼得她低頭,她伸出手,恐嚇道:「把闖禍的狗崽仔給我,否則等我成了妳母親……」
威脅她嗎?非常好,既然趙姨娘蠢得那麼過分,她不介意再添把火,她微抬下巴,一臉的傲氣,對著圍觀百姓說道:「我父親徐國儒是堂堂舉子,若三年後會試上榜,就是板上釘釘的官老爺,我母親出身名門,琴棋書畫樣樣通,這樣的男女才堪稱佳配。」她把視線調回趙姨娘身上。「妳一不識文,二不懂規矩,《女誡》、婦德皆不懂,有什麼資格當我的母親?請問,此事可是爹爹親口對趙姨娘允諾的?」
趙姨娘這才猛然想起事情未成定局,萬一關雨涵在中間攪和,表哥心存別的念頭,事情變動怎麼辦?
徐宥慈不給趙姨娘爭辯的機會,續道:「甭說母親身體康健,就算母親真如趙姨娘所言,病重未癒,妳身為侍妾,不在跟前伺候夫人,卻在外頭詛咒主母,攀咬小姐,目的為何?再則,姨娘口口聲聲說要成為我的母親,是姨娘身懷異能,能斷人生死,篤定母親定會身亡,姨娘接位?或是父親允諾要寵妾滅妻,扶姨娘上位?又或者是……姨娘在暗地裡對母親做了些什麼?」
這話到後頭已經帶上指控,嚇得趙姨娘緊閉雙唇,徐宥菲則是臉色慘白。
風舞城是濟州不大的城鎮,也是離徐府最近的鎮子,過去不太熱鬧,只有附近幾個村子的人會到這裡趕集,後來鋪子越開越多,漸漸地聚集了人氣,關雨涵的鋪子就開在這裡。
這兩、三年,風舞城裡開了一間福客居,裝修得頗為雅致,是濟州不少名人學子喜歡談詩論文的場所,徐國儒是福客居的常客,他的學問不怎麼樣,詩倒是作得不差,因此頗有幾分名聲。
百姓一聽到徐國儒的大名,想他那樣的風流名士,竟放任姨娘欺辱嫡女?無規矩不成方圓,他若是連後院都整治不好,如何治州、治府、治天下?不由得議論紛紛—— 
「徐先生挑姨娘的眼光恁地差?心狠手辣,連隻小崽仔都不放過。」
「姨娘嘛,暖床玩意兒,和奴婢差不多,喜歡就收,不喜歡就賣,有什麼眼光不眼光的?」說這話的,和徐國儒有幾分交情。
「姨娘在大庭廣眾之下都這麼囂張了,關上門……那個後院有多髒吶?」
聞言,趙姨娘和徐宥菲臉色鐵青,可是她們再有手段,也不能在這裡發揮,於是趙姨娘恨恨地剜了徐宥慈一眼,拉起女兒轉身就走,腳步之快,夾了尾巴逃似的。
徐宥慈屈膝向眾人說道:「多謝鄉親公道。」接著她低聲吩咐車夫收拾母狗的屍體後也跟著離開。
侯一燦看著她逐漸走遠的身影,著實難掩錯愕,就算他沒有太多出場畫面,好歹也為她擋下了鞭子,替她救下那隻小畜生啊,她怎能就這樣走了?
不過片刻後他笑了,這個丫頭有個性!
見主子爺笑開,安溪大著膽子道:「爺,英雄救美,英雄要親自出馬啊,您踢奴才出頭,姑娘怎麼能看得到爺?」他摸摸委屈的屁股,爺的那一腳,他的屁股肯定受內傷了。
侯一燦睨向他,二度抬腿,再補一腳。
安溪嗚咽兩聲,可憐的小屁屁再度受創。
說起他們家主子爺,簡直就是……爺是怎麼說的?哦,對了,是怪咖!
爺出生在鎮國公府,是大房嫡出的二少爺,國公爺五代都是在戰場上保家衛國的大將軍。
不過現在的國公府很大,住的人卻很少。
但這可不能怪府裡夫人的肚皮不爭氣,夫君一天到晚上戰場,男人不在家,女人要怎麼生孩子?再加上每回邊界大戰,府裡還得損失幾根頂梁柱,一代一代傳下來,國公府的人才漸漸凋零,現在府裡只有老國公爺、國公爺、夫人以及兩位少爺。
二房早已死絕,只剩下一個二夫人和大姑娘,二夫人長年寄居寺院,不問世事,留著大姑娘獨居也不是辦法,於是大夫人把人給接回了國公府。
三房在三老爺過世後堅持分家,眼下只剩三夫人和三少爺,外人不解,或許會問,大樹之下好乘涼,三房寡母獨子為啥要鬧分家?
這故事……實在是讓人心酸,自從三老爺戰死沙場,老國公爺一提到讓三少爺學武,三夫人就失心瘋,丈夫和兩個兒子都死於戰場,她情願上吊也不肯再讓小兒子去打仗。
可國公府的規矩是,凡侯家子弟,都必須習武,為保衛大周江山盡力。
這條規矩讓三夫人寧可不要鎮國公府這塊招牌,也不肯讓兒子使槍耍棒,步上父兄後塵。
國公爺心知弟媳難受,說服父親,從此三少爺侯一鏮棄武學文,如今在國子監讀書。
由於國公府這條五代不破的規矩,對孩子的教育從小便是重武輕文,府內聘請不少江湖好手,不光指導大少爺、二少爺武功,連他們身邊的小廝都得認真學,十幾年下來,兩位少爺的武藝自然是京城數一數二的,便是和江湖大俠較量也不會輸。
如果三少爺棄武從文是種怪咖象徵,那二少爺就是怪咖中的上乘。
大少爺、二少爺是雙生子,長得一模一樣,一樣可愛、一樣聰明、一樣能幹、一樣討人喜歡,只不過很少人會把他們弄錯,實在是兩個人的氣質……相差太多。
大少爺沉穩嚴肅,靠近他十步範圍內,就會感受到一股冷冽氣息,據二少爺所言,那叫做肅殺之氣,是出門打仗必備的聖品。
二少爺事事漫不經心,總是笑得比狐狸還狡詐,和三教九流稱兄道弟,將青樓妓女引為知己,這副德性常氣得國公爺踹他,罵他品性不端,可二少爺卻說「懂什麼,這叫人脈」。
二少爺的人脈上到大老闆,下到販夫走卒,能和大老闆下棋,能和乞丐啃饅頭,上上下下都能打點周到,平心而論,挺不簡單的。
兩位少爺一起學文、一起習武,長大之後,大少爺承襲家業,十四歲就被送到戰場上歷練。
軍中有人好辦事,幾年下來,打過幾場勝仗,現在有了炫風將軍的封號,挺威風的,在京城的年輕一輩中可以橫著走。
當年國公爺也一起帶二少爺到北疆,但短短三個月,二少爺就被遣送回府,因為……太沒面子了!
你見過打仗時,對敵人高喊「君子動口不動手」的嗎?
你看過遇到敵人,立刻轉身往後跑的嗎?
若二少爺沒有武功,膽小如鼠,腦袋裝花便罷,偏偏二少爺是武舉的探花郎,文舉的狀元郎啊!
唉……你說,這是不是怪咖中的極品?
國公爺說,二少爺運籌帷幄,對敵計策一個比一個詐,有用沒用?有用!國公爺幾次立功,全仗著二少爺的詭計。
問題是,在戰場上拚博,多數時候靠的是實打實砍、眼明手快的能耐,行軍布陣是將軍的權責,如果二少爺是大將軍便罷,可剛進軍營的二少爺不過是個小小兵,他的權責是拿刀子喊殺喊打,偏偏二少爺……異常重視「和平」。
因此不管把二少爺派到哪位小將麾下,都會出現上司下屬溝通不良的問題。
「將軍,我不是說過,這種打法不可能贏的啦!」
「兵行詭道,您老老是這麼『實在』,只有挨打的分。」
「早聽我的,現在會這麼慘?」
那些從刀劍下挺過來的將軍,怎麼可能受得了二少爺的冷言冷語?他老激得大小將軍怒火蒸騰,還有人跑到國公爺跟前大喊「這將軍我不做了」。
軍中最怕啥?最怕窩裡反,敵人不來攻,自己先大亂,在無數次的衝突後,國公爺也怒了,狠狠揍了二少爺一頓後,把二少爺送返京城。
返京後做啥?當然不能當紈褲,得規規矩矩走文官路線。
老國公爺到處請託,好不容易幫二少爺在兵部謀了個小官,沒想到二少爺不知道在哪裡遇見微服出巡的皇帝老爺,兩人相談甚歡,然後……
淡泊名利的二少爺再也不必當官,從此天涯海角任我遊,到處跑、到處晃,生意一樁做過一樁,鋪子一間開過一間。
錢賺得多,府裡人人跟著吃香喝辣,在外頭人家,肯定樂得很,問題是他們是國公府,國公府的少爺怎麼跑去當商人?士農工商,商為末流,二少爺這可是狠狠掃了國公府的面子。
二少爺就是這樣我行我素,氣得國公爺一提到二少爺就大喊孽子,早早上奏摺請封世子,把爵位傳給大少爺。
在他心裡,二少爺比世子爺更聰明、更厲害,可惜沒有上進心,想到這裡,他不由得「深情款款」地望向二少爺,跟在二少爺身邊多年,他很清楚國公爺的痛心。
「這樣看爺,被爺俊美無儔、巧奪天工的容貌迷住了?」侯一燦斜眼看他。
「是啊,爺就剩這副好樣貌了。」
侯一燦翻白眼,扇子往安溪頭上敲下去,哪家的下人敢這麼明目張膽的表示主子爺很沒出息的?「你家主子爺光靠這副好樣貌,就能吃遍天下無敵手!」說完,他快步往前。
安溪盯著他的背影,一嘆再嘆,誰讓他奴才運差,人家安川跟在世子爺身邊,早早脫去奴籍,當上小將了,唉……當時挑小廝的時候,他怎麼就不會對世子爺多拋幾下媚眼呢?
只是此時再多的懊悔也無用,他一跺腳,快步追上前。
 
 
 
主僕倆一前一後進了福客居,掌櫃的一看見侯一燦,連忙把人迎上二樓。
「在外頭守著,誰也不准進!」侯一燦吩咐道。
「是。」安溪應下話,轉身站定,雙手橫胸,一身武林盟主的氣派,心裡卻想著,肯定是大老闆派人來了,他真想知道大老闆的身分。
福客居是侯一燦在多年前置辦的產業,生意不差,但濟州是個小地方,要說賺錢嘛,有限,不過能蒐集到不少消息。
去年朝廷議定,要鋪設一條貫通南北的大路,等道路開通,風舞城將會成為聯絡南北道路的重要城鎮之一。
侯一燦知道的是第一手消息,從去年開始,他陸陸續續在這條道路必經的幾個城鎮州縣買下不少鋪面,現在消息傳開,有不少地方的鋪面土地開始漲價,他不確定風舞城的情況如何,但商人嘛,能夠逢低買進自然最好。
「爺,上頭發話,要尋李三元的碴。」黑衣人低聲說道。
「老闆決定搞多大?是抄家滅族、丟官丟人?還是小懲小戒、殺雞儆猴?」
「小懲小戒,殺雞儆猴。」
侯一燦點點頭,笑得一雙丹鳳眼勾動人心,這事不難辦,若要抄家滅族,光是蒐集足夠罪證就得花上大把時間,小懲小戒的話,小事一樁,當官的有幾個人的屁股能乾淨得了?更別說李三元富得流油。
如果能夠順便把揩下來的油放一點進袋,說不準在風舞城買鋪面土地的本錢就夠了。
「知道了,你回一趟京城,稟告老闆,最慢兩個月可成事。」
「是。」黑衣人轉身,走出房間。
另一名黑衣人上前,低聲道:「風舞城裡有三家鋪面想賣,屬下已經約了後日午後與賣家見面。」
運氣這麼好?昨兒個剛進城,今天就有消息了?「位置在哪裡?」
「都在城南,兩家賣糧的位置好,又連在一起,價位會高些,另外一家是賣布的,鋪子小一些,三間鋪子的主人是同一個。」
在這個時機點賣?是知道消息想趁機賺一筆,還是缺錢花用?「賣家身分?」
就知道主子要問這個,黑衣人連忙回話,「三間鋪子的主人姓關名雨涵,二十八歲,育有一對十二歲的雙生子女,關氏的丈夫是個舉子,多年來仕途未再更進一步,也無做其他營生,一家人的吃穿用度全靠關氏的嫁妝。關氏確實有幾分本事,十幾年來生意經營得有口皆碑,風舞城百姓提到這幾間鋪子,都說童叟無欺。」
既然生意好,為什麼要賣?「知道對方賣鋪子的原因嗎?」
「有消息傳出,近日大夫經常進出徐府。」
侯一燦抿唇淺笑,又姓徐?敢情這風舞城裡,徐是大姓?
「除了這三間鋪子,還有其他鋪子想賣嗎?」他預估買入二十間鋪面,等消息廣為人知後,價錢定會水漲船高,他得加快動作。
對,他的前世就是那個命很不好,運氣很爛的阿燦,他在現代是化妝品公司的總經理,雖然算不上公司的第一功臣,可是從無到有、從草創到擴大,一路走來,他學得不少。
「還在等消息回報。」
「抓緊著辦,過年後得回京城一趟。」祖父生日,連大哥都領了聖旨往回趕,他可不敢裝無知。
「是,主子!」領下命令,第二名黑衣人走出房間。
「那邊又生事了?」侯一燦揚眉,看向最後一個黑衣人。
「是,王尚書之子王斌惹上人命官司,大皇子到大理寺落井下石,被二皇子逮到小辮子,鬧到皇上跟前。」
「噗!」侯一燦很不厚道地笑出聲。
這回皇上肯定又要崩潰了,後宮佳麗三千,沒有三千寵愛於一身,皇上把雨露均霑四個字落實得很徹底,可是只有皇后生下了大皇子,以及皇貴妃生下了二皇子,其他的都生不出兒子,以這種生產率,留那麼多女人在身邊,著實奢侈。
而且那兩位皇子都是二十歲的……蠢蛋!
朝政不行,唸書不行,品性不行,但有一件事倒是做得不差,結黨結派。
他們在朝堂上到處結交,肯與之合流的就是自己人,反之就是對方人馬,而保持中立的鎮國公府恰恰好是兩個皇子眼中的對方人馬,何其無辜啊!
而惹上人命官司的王尚書家,面臨的問題和他們鎮國公府類似,只要哪個皇子心情不順,就會被踩個幾腳。
依照往例,主子自會暗中出手,助對方一把,因此黑衣人問道:「主子,要派人調查此事嗎?」
「不必,會有人在兩個皇子耳邊遞話,王尚書很快就會轉危為安。」更正確的說法是,從顧人怨變成眾人捧。
過去,侯一燦閒閒沒事插插手,替國公府找幾個盟友,買點好名聲倒是無妨,但這兩年他的事業越做越大,沒時間管閒事,因此在兩個皇子身邊埋下幾顆棋子,打今年初起,已經有兩、三個人能夠起作用,他讓人在大皇子、二皇子耳邊點上幾句即可。
「如何分辨敵我?不是看誰跟在自己身邊,而是看誰被對方下黑手。」
若是後者,就得盡速拋出橄欖枝,不斷「加好友」之後,族群就會越來越龐大,因此大皇子動手,二皇子就圓事,一左一右下來,大理寺肯定要秉公處理,免得落人口實。
總之,皇子再爛,骨頭裡流的也是龍血,誰敢得罪?
侯一燦也不奢求,只求這兩年他在拚事業的時候政局別太亂,好讓他的生意順風順水,賺個缽滿盆溢。
唉,實話說,憂心忡忡啊,將來不管是誰上位,對國家都不是好事,皇上自個兒也清楚,可是能怎麼辦?統共就兩個親生兒子,只能在矮子堆裡拔高個兒,皇上可沒那麼大的胸襟,肯學堯舜搞個禪讓政治。
不過皇上才三十七歲,正值人生精華期,侯一燦完全不擔心皇上的精蟲活動力,倒是擔心皇后和貴妃娘娘的滅龍能力,來一個殺一個,來兩個殺一雙,龍種再多,也趕不上滅絕速度。
所以他該不該為國家朝廷盡忠,給皇上找個外室,生幾隻有用的小恐龍?
再考慮、再想想,再……
「主子爺,真不管王斌?」黑衣人再問一句。
「不管。」侯一燦答得斬釘截鐵。王尚書家不學無術的闖禍精是該管管了,否則就算這次沒事,也難逃下回。
「是。」應下話,黑衣人從懷裡掏出信,放到桌上。
侯一燦瞄了兩眼,是堂姊的筆跡,不必看都能猜出內容,不就是讓他早點回京,祖父的生辰快到了,讓他幫著找幾件好東西。
說到他家堂姊,絕對稱得上古代仕女的典範,琴棋書畫不在話下,溫良恭儉讓人人誇,德容言功啵兒棒,再加上強大背景,京城多少人想要求娶。
只可惜,都議定好出嫁日期了,沒想到先是婆婆暴斃,死得不明不白,這一守喪就是三年,好不容易出孝,公公卻搶著先辦喜事,要娶了年輕貌美的小表妹。
兩人情感深厚,房事和諧,誰曉得年紀大,禁不起操練,眼看婚期在即,公公又沒了。
堂姊這一拖二拖,就拖到了二十三歲。
依侯一燦看來不算壞事,晚點成親,晚點生孩子,對女人更有保障,何況堂姊夫那個家族和後母實在稱得上奇葩,若非是從小訂下的娃娃親,反悔不得,這門親事真是不妥當,所以晚就晚了,他很高興堂姊能在家裡多留幾年。
就在府裡開始幫堂姊備嫁時,傳出堂姊夫的通房丫頭有孕,什麼鬼話啊,守孝期間竟搞大通房的肚子?
這還不夠離譜,更離譜的是,二嬸說:「不嫁能怎樣,都二十三歲的老姑娘了,還能說得到好親家?」
他跑到二嬸跟前說:「堂姊不必嫁得這麼憋屈,我養她一輩子。」
堂姊哭得梨花帶雨,二嬸卻是鐵了心,非要把她嫁出門。
他一陣火大,打算到無緣的堂姊夫家放把火,沒想到火沒放成,卻聽到大祕辛,原來大肚子的不是通房丫頭,而是堂姊夫的新繼母,敢情他家老爹是撞見兒子和妻子暗通款曲,才會氣得身亡?
他因此撂下狠話,要是二嬸非要堂姊嫁,就斷了這門親戚,至此二嬸才歇了心思。
同時間,堂姊夫家的醜事像野火燎原般傳遍京城上下,連皇上都關心。
實話說,他還真想問問皇帝老子對他家堂姊感覺如何?至少侯家的基因和家教不錯,培養出來的接班人肯定比之前那兩隻精明得多。
腦子轉過兩圈,侯一燦提筆。「我寫一封信,你親自送回京城。」
「是。」說完,黑衣人走到桌邊磨墨。
第三章 商場老狐狸
徐國儒聽到同儕繪聲繪影地描述趙姨娘母女和嫡女之爭,幾個至交奉勸他別寵妾滅妻,再疼惜庶女,也得把正室嫡女擺在第一位。
哼!什麼正室嫡女,關雨涵幾時把他當成丈夫了?就連洞房花燭夜她也沒伺候過他,要不是吃穿得靠她撐著,他老早把人給休了,更別說那兩個小雜種,把他們擺在第一位,卻把親生血脈往後撂,像話嗎?
心裡氣得火燒火燎的,可是同儕的勸告,他半句都辯駁不得。
今年的春闈又沒考上,他還盼著三年後的會試,想當官,名聲就不能臭,所以他再生氣,家裡亂七八糟的事也只能爛在肚子裡。
關氏病了,原本他沒擺在心上,人嘛,吃五穀雜糧,怎麼能不病不痛,好生養著就行,可是趙姨娘話裡話外都在暗示著關氏的身子撐不了太久。
要是趙姨娘所言為真,他就得事先盤算。
關氏的能耐他是清楚的,他不會傻得在她死前有所動作,免得她來個魚死網破,自己活不得,也不讓他好過。
到時候他先把房契田契拿到手,不擅經營就賣了換錢,兩個雜種年紀還小,不難擺布,徐宥善嘛,為著名聲,不能往人牙子那裡送,留在家裡當個奴才吧。
至於徐宥慈,年過四十的錢大富錢員外好美色,正房妻子早沒了,但府裡還有七、八個小妾姨娘,錢大富見過徐宥慈一面,驚為天人,可他想著把人留在家中再養個一、兩年,兩家再結親,但錢大富不想等,希望年後就來抬人,而且一開口就是三千兩聘禮,這麼大一筆錢,著實教人心動。
但過完年,徐宥慈才十三歲,外頭的人要是知道了,不知道會怎麼說?這事兒他還得再琢磨琢磨。
倒是娘一再叮嚀,屆時要把趙姨娘扶正,他沒反對,可這件事發生後,擺明了趙姨娘上不了檯面,往後她能同其他的官夫人打交道,替自己謀劃嗎?
於是徐國儒藉此事大鬧一場,先堵上娘的嘴,再罰趙姨娘跪祠堂,罰徐宥慈、徐宥菲禁足兩個月,徐宥慈還要抄《女誡》三百遍。
徐宥慈罰抄《女誡》,徐宥菲卻不用,倒不是他故意偏心,唉……提到這個,他不得不說,趙姨娘眼皮子忒淺。
關雨涵教養兩個孩子很上心,兩人還在牙牙學語時,就開始學著背《三字經》,兩歲認字、四歲拿筆,要不徐宥善能被蘇裴禮瞧上眼,親自教導?
為了這件事,他還同關雨涵鬧上一場,逼她每個月拿出十兩銀子給宥銘、宥菲請先生,誰曉得趙姨娘捨不得銀子,把銀子給昧下,兩個孩子吃吃玩玩鬧到大,直到宥銘八歲,他才發現不對勁,急忙親自給宥銘啟蒙,而宥菲至今大字不識一個。
徐國儒下定決心,趙姨娘撐不起徐府門庭,絕不能將她扶正。
心思一動,他決定物色適齡女子,最好像關氏一樣,能帶著豐厚嫁妝進門,再生幾個孩子好好教養,他就不信,憑自己這等人才,生的孩子會輸給那兩個雜種?
就這樣,落榜後的徐國儒沒有痛定思痛,閉門唸書,反倒成天在外忙著找下一任妻子。
趙姨娘足足在祠堂跪了三天三夜,宥菲也乖乖待在屋裡做針線,但徐宥慈只禁足一天,連墨都還沒磨上就出了門。
為啥?很簡單,她不出門巡鋪子查帳,府中用度從哪裡來?
徐老夫人什麼都好談,唯獨銀錢上的事算計得清清楚楚。
雖說關氏不管中饋,但府裡每個月花用的五十兩紋銀得靠鋪子的收入,若是被那些個黑心肝的夥計把銀子給貪了,損失的可是她。
徐老夫人也想去巡鋪子,可兒子嫌棄營商低賤,怕墮了名聲,不許宥銘碰,而她和趙姨娘、宥菲,大字不識半個,哪能看得懂帳本?所以再不喜,也得讓徐宥慈出門。
 
 
 
「沈叔,官府那邊打理過了嗎?」
「大小姐放心,已經遞過銀子,鋪子買賣的事不會傳出去。」
沈安是個精明俐落的穩妥人,那年家鄉洪水,父母遭難,兩個女兒死於瘟疫,他只好帶著妻子和兩個兒子遠離家鄉,半路上妻子病發,沒錢可醫,幸得關氏照顧收留。
這些年來他幫關氏經營鋪面,鋪子從一家變兩家、三家,他也從一個小小的賣貨郎搖身一變成為大管事。
沈家上下對關氏感激不已,幾天前大小姐讓他私下尋人,要把鋪子賣了,他聽著,心頭一揪,疼得說不出話來,這三間鋪子是他和夫人的心血啊!可他也明白,若非走投無路,大小姐不會出此下策,難道夫人已經病入膏肓?
他的心情沉重,既心疼夫人,也感到前途茫茫。
「沈叔,那件事大家怎麼說?」
「三間鋪子共有夥計帳房二十七名,簽下死契的有十八人,活契九人,我探問過大家的意思,多數人都希望能繼續留下來。」
關氏待人寬厚,除月銀外,每年的分紅沒有少過。能夠做到管事的,都能攢銀子給家裡置產買屋了,所以當沈安問大家想留下或離開,多數人選擇前者,可是新東家能這樣待他們嗎?
徐宥慈明白他的擔心。「沈叔,先別擔心,我會盡力向新東家爭取最好的條件,買主什麼時候到?」
「應該快了,我到外頭候著。」
「麻煩沈叔,順便幫我叫阿默進來。」
「是。」沈叔走了出去。
徐宥慈彎下腰,把腳邊的小狗抱起來,牠吃飽了,正睡得酣熟,可愛的睡相,讓人忍不住想笑,她輕輕撫著牠的背,低聲道:「叫你雪球好不好?你長大會變成什麼樣兒?會像你娘一樣,對不對?」
這時候的她,鬆開緊鎖的眉眼,方有少女的天真爛漫。
曾經,她養過一隻小狗,和雪球一樣白、一樣可愛,但是被徐宥菲搶走了,娘出面幫她要回來,徐宥菲不敢不還,可是卻在她耳邊用只有兩個人聽得見的聲量說:「我得不到的,妳也別想得到!」
隔幾天,她的小狗口吐白沫,連大夫都來不及看,身子已經冰冷。
那年她和徐宥菲才六歲,六歲的小丫頭,心怎麼可以這麼狠?
從那之後,她再不敢小看徐宥菲,也幸虧自己的不小看,否則她早已失去弟弟。
那時候她不懂為什麼爹對徐宥銘、徐宥菲的懲罰總是高高舉起,輕輕放下,為什麼對他們就是雞蛋裡挑刺?現在她明白了,那是因為親疏遠近自然不同。
她低下頭,臉頰往雪球的臉上蹭兩下,承諾道:「我會保護你的。」
把雪球放回舊襖子上,徐宥慈翻開帳冊,娘經營的三家鋪面,兩家賣糧,一家賣布,營收一年勝過一年,年初時娘說:「照這個情況下去,八、九月就能攢到足夠的銀子,可以再買兩間鋪面,做點脂粉生意。」
這些年搬到濟州的外來戶越來越多,人多生意自然好,沈叔結識一名做脂粉的匠人,頗有手藝,娘想與對方合作,可惜年初的時候徐國儒進京赴考,逼著娘拿出一大筆錢,之後雖慢慢存下銀兩,但十月娘又開始生病,計劃只能擱下。
病榻前,她對娘說大話,「我會讓生意越做越好,待開春,攢夠銀子,娘把脂粉鋪子的生意交給我吧!」
娘那時笑得看不見眼兒,拍著她的頭,讚她有志氣。
是啊,誰說女子只能依靠夫婿,女人也可以撐起一片天地,像娘這般。
兩下清脆的敲叩聲響起,徐宥慈抬眉,說道:「阿默嗎?進來。」
門打開,十六歲的少年走進來,看著他,她露出笑顏。
娘常說,她最能耐的不是做生意,不是琴棋書畫,而是「撿人」。
十幾年前,娘撿到沈叔一家子,於是鋪子有了今日的局面,而去年撿到阿默……
娘真真是獨具慧眼,撿到一個能文會武、性格沉穩的阿默。
那時阿默被打得奄奄一息,棄在城牆邊,路過百姓都以為他死了,幸好還是有好心人要把他抬到義莊,當時娘在場,二話不說拿銀子捐棺木,誰知他沒死,眼睛一張,嚇得路人紛紛倒退,還以為是詐屍。
娘倒是不怕,雇人把阿默送到醫館,他的傷很重,連大夫都沒把握能把人救回來,幸好他命大,硬是撐了三個月,終於撿回一條命。
之後,他就住在鋪子裡。
取名阿默,是因為他不喜歡說話,他不交代來歷、不提過往,只是踏踏實實地做事,踏踏實實地過日子,可是踏踏實實的他,時不時會給大家一個驚喜。
他會認字、會武功,他那雙巧手更是令人瞠目結舌,他幾乎是全能高手。
娘常會笑著說:「往後娘不擔心慈兒和善善沒人照顧。」
雖是玩笑話,徐宥慈卻也明白,阿默入了娘的眼,打算好好栽培。
她也喜歡阿默,喜歡他的沉穩睿智,喜歡他像柱子似的能讓人依靠,不生畏怯,而讓她最最喜歡的是,阿默長得和弟弟有幾分相像,比起她和弟弟,他們倆更像手足。
她喜歡熟悉的人、熟悉的事,安全的感覺會讓她感覺愉快。
「小姐。」阿默低喚。
「坐下吧,我有話對你說。」
阿默不客氣,拉開椅子,坐在她的對面。
「你應該聽到風聲了,我打算賣掉鋪子。」
「是。」他乘夜翻進徐府圍牆,悄悄地探過夫人幾次,他心知肚明,夫人的情況很糟。
「鋪子賣掉後,我會和善善進京,你想留下,還是跟著我們?」
「京城?不是信州?」阿默反問。
徐宥慈目光一凜,與他對視時瞬間明白了,娘同他說過心中打算?娘託他保護他們到信州?
「我們不會照著娘的話做。」她老實回道。
接著,沉默橫在兩人中間,他在她眼中看見堅持,片刻過後,一聲嘆息逸出。
還是得到京城?這是命運天注定嗎?好吧,既然老天如此安排,他就順著祂的心意走下去,看看結局是不是像慧安大師說的那樣。
「明白了,我會跟大小姐、大少爺一起。」
他的回答讓徐宥慈鬆了一口氣。
好吧,她承認自己對未知的未來感到不安,承認想要依賴,她知道自己沒有大本事,卻把話說得十足,只是不想弟弟害怕。
「待會兒收拾收拾,隨我回家,可好?」
娘身邊需要有人守著,她不確定趙姨娘從何處知道母親的病況,眼下她沒有精力盯著涵院上下,只能把母親守得滴水不漏。
「好。」
徐宥慈吸氣,又道:「放心,我不會虧待你的。」
「大小姐從未虧待過阿默。」
她不由得笑開,她想告訴他,以後以兄妹相稱吧,但沈叔的聲音在門外響起。
買家到了!她抱起雪球說道:「你先幫我照顧牠,到時我們帶牠一起走。」
「好。」阿默抱起小狗轉身往外,門打開,與來人擦身而過時,阿默不著痕跡地打量對方一眼。
侯一燦也回望了阿默一眼,若有所思,再看看雪球,他的嘴角啣起笑意。
接著,當他的視線與徐宥慈對上的那一瞬間,他忍不住滿肚子愉快。
看來他的敏銳度降低了,在聽到隱衛說大夫經常出入徐府時,他就該命人探聽關雨涵的,不過沒關係,他喜歡這個意外之喜。
徐宥慈起身迎上前,問道:「不知公子怎麼稱呼?」
侯一燦有些錯愕,他這種吸人眼球的長相,走到哪裡都會招惹得女人春心蕩漾,她居然不記得他?
穿越以來,他最得意的就是這張臉,完全不輸給前輩子的阿鈞,他敢保證,如果在這輩子碰見亮亮,她一定會被自己迷得東倒西歪、不知所措。
可是這丫頭居然對自己毫無印象?她是視力有毛病,還是審美觀出問題?
啪的一聲,侯一燦甩開扇子,搖了兩下,用最風流倜儻的表情望著她。「姑娘不覺得本少爺眼熟?」
這麼冷的天還搧扇子,腦子有病?徐宥慈皺眉,偏頭望著他,半晌後搖頭道:「恕小女子眼拙,不記得在哪裡見過公子。」
阿燦猛搧兩下扇子,說不清是生氣還是失望,只覺得肚子裡一股莫名其妙的氣往上升,莫非是炭盆子燒得太旺,令人煩躁?
「若是沒有本公子,妳那隻小畜生恐怕已經變成一灘血水了。」
她想起來了,反問道:「是公子救下雪球的?」
她居然喊牠雪球?如果她知道自己救下的是什麼……前一刻還氣著的,這一刻,他卻想笑了。
她不是諧星,她把自己搞得很嚴肅,她沒有任何會讓人發笑的點,但是光看著她,他就覺得想笑。
「不然呢?」
「對不住,那日有點混亂,沒來得及同公子道謝,多謝公子出手相助。不知公子如何稱呼?」
她的態度謙和,口氣溫柔,規矩得尋不出半點錯處,真是……小古板一個!雖然是有趣的小古板。
「侯一燦。」他回道。
徐宥慈點點頭。「侯公子請坐。」
他沒推辭,坐到阿默方才坐的位子,自己給自己斟茶,一雙眼睛從頭笑到尾,種滿桃花的丹鳳眼最擅長勾引人,可惜小丫頭心思純正,不受勾引。
她真不懂得欣賞,不過他決定原諒她,誰讓她荷爾蒙尚未分泌。
她微蹙雙眉望著他,他握著杯子的手指修長白皙,身上的衣料貴重卻不張揚,但就是那笑容帶著痞氣,他是一時興起逗人玩兒?還是真心想買鋪子?
「聽說侯公子有意買下我的鋪子?」她決定單刀直入。
「是,姑娘打算怎麼開價?」侯一燦也不與她繞話,直奔主題。
「我有兩間糧鋪,一間布莊,糧鋪位置較好,打算賣一千兩百兩,布莊略小,想以一千兩銀子賣出,不知公子想買哪一間?」
他的笑容微微加大,價錢確實公道合理,但她果然還是個丫頭,做生意的手腕太生嫩,兩句話就露出底牌,她怎會認為別人一定會同意她開的價?
做生意要懂得爾虞我詐,這般正直,肯定要吃不少虧。
徐宥慈看他的表情,也意識到自己心急了,娘教過她這是做生意的大忌,她連忙深吸口氣,叮囑自己要穩住。
侯一燦笑望著她,大人不應該欺負小孩,可他就是想看看她手足無措的模樣,他不喜歡小小丫頭學老頭兒,淡定是中老年人的專屬情緒,看來也許該讓她吃點虧,學一課。
「若侯某三間都想買呢?」
一口氣買三間?是財大氣粗還是玩笑話?她有些難以置信的瞅著他。
看見她的疑惑,他道:「侯某是真心想與姑娘談生意,若我三間都買下,不知姑娘能讓多少價兒?」
她想要公道他就給公道?沒這回事兒,公道是要自己爭取的,所以就算她開的價合理,他偏要再壓壓。
對他們這種貴公子而言,買鋪子跟買糖似的,一時興起就能買賣,就算關門擺著也不覺得浪費,可是這樣子的話,那些個夥計該怎麼辦?
徐宥慈一這麼想,嘴上便多問了兩句,「請問公子買下鋪面打算做何用途?做買賣還是租賃?或者什麼都不做?」
侯一燦好笑地問道:「姑娘這麼關心侯某的生意?」
她皺起眉心,稚嫩的小臉上有著老頭的沉重。
她這樣的表情看在他眼裡,更覺得有趣,奇怪了,怎麼會這樣呢?是不是這個時代沒有喜劇電影,讓他的笑點變低了?
他的笑讓徐宥慈覺得莫名其妙,是不是她表現得很糟糕?她還有一種好似被他看穿的無措,第一次談生意經驗不足,她被他幾句話挑得心浮,不由自主地又道:「靠這三間鋪子吃飯的有近三十人,若公子買了鋪子卻不打算做生意,很抱歉,我不能把鋪子賣給你。」
哼哈,果然住在海邊,連夥計的未來生計都要管?她是天性雞婆,還是寬懷仁義?這讓他忍不住又想逗逗她。
「若姑娘不管侯某的用途,我可以照姑娘的價錢給,若姑娘非要多事……恕侯某多說一句,夥計的事和姑娘有什麼關係?頂多一人幾兩銀子打發便是。」
徐宥慈知道應該盡快把鋪子賣掉的,時間不多了,還有不少事急需安排,可她一走了之,其他人怎麼辦?她萬分掙扎,過了半晌,她黑白分明的靈動大眼對上他魅人的丹鳳眼,堅定地道:「對不起,若不能確定用途,我不能賣。」
侯一燦點點頭,眼底露出兩分欣賞,有骨氣!
「侯某明白了,姑娘的意思是,買家日後得照管這近三十人的生計?」
「是。」這是她的堅持。
「這是強人所難吶,我怎麼知道他們會不會對我忠心,會不會在背後捅我一刀?對不起,我習慣用自己的人。」
徐宥慈猶豫片刻,把手邊的匣子推到他面前。「這裡頭是夥計們的身契和月俸冊子,有身契在手,侯公子可以少了這層顧慮,再則,他們都是鋪子裡用老了的人,有經驗,對生意上手。」她略略一想,又把帳冊挪到他面前,再道:「這是上個月的帳冊,侯公子可以看看,比起風舞城的其他鋪子,我們的利潤相當不錯,這些全賴夥計們的辛勤。」
底牌全數亮出來了?唉,實在太嫩了。
勾起丹鳳眼,侯一燦得寸進尺,「這些身契是免費奉送,還是要額外加價?」
徐宥慈考慮片刻,京城居,大不易,若手邊能有更多銀子自然是好,不過娘說了,賺錢也得有良心。
「我本想發還身契的,既然侯公子有這層顧慮,我把它們送給公子,只是公子必須允諾善待他們。」
她口氣凝重,擔心這些人失去生計,卻不知道他缺人缺得緊,他還打算在風舞城買下不少鋪面,有這些可用、能用的在地人,最大得益者是他。
不過,他是個狡獪商人,明明是既得利益者,卻還要裝出一臉的猶豫。
見他如此,徐宥慈忍痛咬牙道:「若公子同意,三間鋪子,我只收三千兩。」
朝廷已經開始徵工,只要動工,兩年之內,道路必定開通,這裡的鋪子至少要漲個三、四倍,她主動壓低價錢,又送人手相助,這麼好的條件,他再不點頭就是傻子!
雖然坑一個年幼無知的小丫頭讓他的良心多少受損,不過無商不奸,就當是她繳學費,學會商場如戰場,善良大義是派不上用場的。
「成交。」侯一燦丟出兩個字。
徐宥慈暗暗吁了口氣,她當然知道自己吃虧了,可她輸在沒有時間,輸在各方諸多限制,輸最多的是她有良心,他沒有。
「侯公子能不能再答應我一個條件?」
「說。」
「在這個月之內,暫時讓鋪子維持原貌經營,不要對外宣布易主的消息。」
意思是不讓別人知道鋪子賣了?這是在防誰呢?
他是二十一世紀來的無聊現代人,熱愛八卦,對這個滿臉嚴肅也滿身故事的小丫頭,他越來越感興趣了。
 
 
 
「爺,去哪裡?」安溪亦步亦趨跟在自家二少爺身後。
強將手下無弱兵,到風舞城不到半個月,距離收購目標只剩四分之一,侯一燦預估,再待上五到十天就能前往下一站。
離京大半年,買下兩百家鋪面、土地近三萬畝,近四成的鋪面裝修完成,過完年後將會陸續開幕,而尚未處理的,他等著翻上幾倍後再轉手賣出。
至於土地,等道路開通,商業繁盛,越來越多的人口進駐,就會需要更多的土地,炒地皮是致富最快的捷徑,他不做,難不成還當善心人士,把機會留給外人?
岳鋒哀號不停,直喊人手不夠,他負責總帳,並訓練掌櫃、帳房,沒有岳鋒當後盾,他的生意沒辦法拓展得這麼快。
當然,他的制度確立、賞罰分明,也是功勞之一。
提到這個,他倒是想讓沈安進京,讓他在岳鋒身邊待上一段時日。
買下徐宥慈的三間鋪子他是賺了,但更賺的是人才,在做生意這方面,沈安不簡單,沈安手下有幾個人也足堪大用,由僕看主,那個小丫頭應該不是沈安他們的正牌主子,那位正牌主子肯定不是泛泛之輩。
想到小丫頭……不曉得有沒有機會再見她一面?
「爺……」安溪再喚一聲。
「去看看蘇先生。」侯一燦終於有回應了。
蘇裴禮是個飽學之士,可惜運氣不大好,年少中舉之後再沒更進一步,不是學識不足,而是命運有傷,每逢會試,他必定大病一場,起初家人還以為他得失心太重,以致於勞思傷身,每每勸解皆無用。
直到二十歲上下,有個高明術士為他相面,說他生不帶官印,便是再有才學也無法走入仕途。
可他不信邪,不成親、不營生,咬牙閉門苦讀。
考到三十歲後,他才對仕途死心,在家人的安排下娶了小門小戶的女子薛氏,旁的不敢說,薛氏生孩子的本事驚人,進門後一年一個,接連生下六個兒子,樂得公婆闔不攏嘴。
蘇裴禮把對科舉的滿腔熱情全放到孩子身上,長子十歲就考過童試,這麼小的秀才,大周朝還沒見過呢,百姓驚掉眼珠子,直說是文曲星下凡。
兒子是自己親手教的,蘇裴禮能不曉得天才是一分的資質加上九分的努力嗎,他家兒子最大的能耐不是天資,而是勤奮。
童試每年舉辦一次,鄉試和會試三年一回,隔年蘇家老二也在十歲之齡考上秀才後,坊間百姓炸了鍋,這回不說文曲星下凡了,是啊,天底下哪有那麼多的文曲星,這回說的是蘇家風水好,才能接連生下兩個神童。
有一段時間,蘇家附近的土地房子大增值,價錢翻了數倍。
最有趣的是,有人乾脆捧著大把銀子求到蘇老太爺跟前,希望他們賣房。
蘇老太爺自然不肯,一門兩秀才,還是大周朝最小的,有這麼容易嗎?
但蘇裴禮一口應下,拿賣房的銀子換一間大宅院,這會兒六個兒子要是娶親生子都能住得下了。
搬進新宅後,再過一年,老三又考上了。
緊接著,蘇家中秀才的速度跟上薛氏生兒子的速度,還不只是這樣,在老三考過童試之後,三個兒子同時下場參加鄉試,三個十出頭歲的男孩站在考場前方,硬生生比人矮上大半截,多少人以為他們是來搗亂的,沒想到放榜後,三個全中舉了!
這件事太匪夷所思,連皇上都有所耳聞,命考官翻出三人的卷子,細細一讀,最後只道:「蘇家人才輩出。」
隔年春闈,蘇家大郎、二郎、三郎沒有乘勝追擊,但那一年蘇裴禮卻因為三個能耐兒子,進宮覲見皇上。
蘇裴禮與皇上相談甚歡,皇帝給他一個太傅官位,進宮教導皇子。
殊不知江湖術士所言無半點差錯,他才進宮兩趟就病得下不了床,多少太醫都找不到病因,湯藥都當白水喝了,病況仍沒有半點起色,直到蘇老太爺懇求皇上撤了蘇裴禮的官位,他的身子才一日好過一日。
人啊,拚不過命。
這事太有趣,京城上下都傳了個遍,最後皇帝賞下大宅院,命蘇裴禮一起教導眾皇子和蘇家兒子。
之後皇子長大,蘇家兒郎一個個入朝當官,父輩的憾恨讓兒子給彌補上。
皇帝駕崩,新帝繼位,新帝是蘇裴禮的徒弟,和蘇家兒郎一起受教育長大,有這層同窗關係,蘇家聲勢如日中天。
兒子養大了,蘇裴禮無事可做,便在京城掛牌開書院,侯一燦和大哥都被他親自教導過,師生關係融洽。
前幾年蘇裴禮告老還鄉,回到濟州也開了間小書院,他早就不授課,除非是他看上眼的,才肯親自傳授一二。
這回侯一燦來到濟州,當然要來拜見師父。
「主子爺,要見蘇先生是不是該先備點禮?」
大周朝上下,誰不曉得鎮國公府的二公子不殺敵、不當官,只醉心黃白之物,身家多得數不完,既然如此,兩手空空的上門,會不會太失禮?
侯一燦莞爾,安溪武功高強,可以幫他揍人之外,最大的功用就是他那副婆婆媽媽的嘮叨性子,能替他注意到許多瑣碎小事。
「行,你去備禮,隨後跟上!」一聲令下,侯一燦繼續大步向前。
安溪呆愣在原地,傻傻盯著主子爺的背影,唉……跟了這麼一位爺,他能不操碎心嗎?
 
 
 
不管有沒有備禮,侯一燦都被熱烈歡迎地迎進蘇府。
他直接進了書房,蘇老爺的書房等閒人物不可進,不過侯一燦在蘇老爺眼裡,可是個非等閒人物。
一進書房,看見趴在桌上寫字的小少年時,侯一燦微愣,多瞥了兩眼,隨即噗哧一聲,他的大老闆還真是……菜市場臉吶。
「快過來,看看我的小徒弟!」蘇裴禮撫撫花白鬍子,笑咪咪地望向侯一燦。
與其說侯一燦是他的得意門生,不如說是他的忘年之交。
這些年,侯一燦五湖四海到處逛,碰到新鮮有趣的就寫信告訴他,找到稀罕珍貴的就千里迢迢送過來,每次讀著侯一燦的信,他就覺得自己醉心仕途,像是白活了一輩子似的。
侯一燦上前,小少年起身拱手道:「小弟徐宥善,見過侯公子。」
他從蘇先生嘴裡聽過太多侯一燦的事蹟,聽得他心生嚮往。
徐宥善?和徐宥慈什麼關係?來不及細想,侯一燦笑著拍上他的背說:「什麼侯公子,叫燦哥。」
「對,阿燦最不耐煩世俗禮節,就喊燦哥。」蘇裴禮笑道。
「燦哥。」徐宥善一笑,他喜歡這個親切的大哥哥。
侯一燦拉著徐宥善坐到圓桌旁,反客為主,翻杯子倒茶,一人一杯。
溫茶入肚,侯一燦滿足地道:「還是先生這裡的茶好。」
「全是你送的,你是誇我還是誇自己?」
「用一句話就誇上兩個人,豈不是划算?」
「你啊!」蘇裴禮指著侯一燦,笑得可開心了,接著他轉頭對徐宥善說道:「記著,千萬別學阿燦,油嘴滑舌。」
「嘴不夠油,我哪能從老虎腳邊叼走肉骨頭?」他那個大老闆吶,唉……要不是為著一碗飯,沒事跑去伴虎,他瘋了嗎?
這話逗得蘇裴禮呵呵大笑,他是知情的,不過這種事,小孩子還是別知道得太多,於是他對徐宥善道:「你到前頭聽余師父講課吧。」
「是。」徐宥善起身應答,行禮告退後離開了書房。
侯一燦望著徐宥善的背影,直到門關起來,這才轉頭笑看向蘇裴禮。
蘇裴禮微哂,問道:「覺得眼熟?」
「是。」
「若不是年紀有出入,我會以為他是你老闆想找的那個。」
「哪兒能?那個人男生女相,長得不像我家老闆,像老闆娘。」侯一燦輕笑兩聲。
要真說像,他見過一個更像的,說來說去就是老闆大眾臉。
「我把宥善留在身邊,可不是因為他的外貌,這孩子的天資不輸當年的你,可惜啟蒙得太晚,否則……」
「否則師父又要弄出一個十歲秀才,名揚天下?」
蘇裴禮呵呵笑開,回道:「我確實這樣想過。」
阿鈞和阿燦這對雙生兄弟八歲那年,他就想讓他們下場試試,可是阿燦太有主見,竟然拐了哥哥,兩個人躲到城外去,讓家人一通好找。
不過沒差,他們十四歲那年,他聯合教武功的何師父強壓著兩人上考場。
阿鈞武功好,拿下武狀元,阿燦書唸得好,拿了文狀元,同胞雙狀元,讓他在隱退之際又在京城大大露了一次臉。
「千萬別,少年成名不是好事,您還是給善善一個快樂的童年吧。」
「你不懂,那孩子與你不同,他早熟懂事得讓人心疼。」
早熟……侯一燦不自覺想起老頭兒似的徐宥慈,人之所以早熟,還不是環境所迫,誰樂意呢?「先生還是多關照他吧,如果他真是可造之材,別讓人毀了他。」
「我知道,好了,不談善善,聽說南北大道真的要開通了?」蘇裴禮精明矍鑠的眼眸盯著他不放。
這想法是他們師徒倆書信往返時定下的,沒想到這麼大的工程,阿燦竟有本事說服皇上點頭。
「師父能不知道?少裝了,我不信蘇三哥沒寫信告訴你。」侯一燦輕嗤一聲。
蘇三郎是工部侍郎,皇上定案後,這事兒自然要交代工部去辦。
「說了,我要問的是,這次你出了多少血?」
講到這個,侯一燦長嘆口氣,冤吶!他比出三根手指頭。
「三萬兩?」蘇裴禮問道。
「哼哈!」侯一燦翻白眼。「你以為上頭是吃素的?」
「不,他是吃鮑魚燕窩魚翅的,三十萬兩?」
侯一燦點點頭,皇帝老子的胃口越養越大,大到讓人抓狂。「唉,以後沒銀子給先生蒐集奇珍異寶了。」
「這話拿去騙別人吧,拿來誆你師父?」蘇裴禮瞪了他兩眼,撫撫長鬚,又道:「銀子從你左邊口袋漏出去,很快就會從右邊口袋收回來。」
侯一燦拍手大笑,果真生我者父母,知我者蘇先生。
沒錯,他精算過了,光是打算轉賣的鋪面,就能把本錢和給皇上的「買路財」給賺回來,至於利潤,自然是土地和接下來要經營的新鋪面。
穿越後,他終於明白,對商人而言,內線交易和官商勾結有多重要。
「師父,老闆讓我順道問問,您幾時有空,能不能進京一趟?」
「讓我進京?做什麼?」
「想辦百叟宴,需要一個年高德劭的撐場面。」
還打算在師父的生辰日辦呢,說到底,那位確實是個重情的,要不是這樣,他的銀子能給得那麼痛快?
「回去幫我帶個話,就說老夫年紀大了,動不得。」
「您都知道那位是吃鮑魚燕窩魚翅的,怎會不知道您身邊有多少眼珠子盯著?走一趟吧,我家祖父也想您了。」
蘇裴禮笑彎眉毛,能被那位惦記著,看來當年下的功夫沒白費。「知道了,讓我再想想。」
師徒倆近兩年沒見,這一聊,時間飛快,轉眼就是兩個時辰過去。
書院下學,前頭一陣吵嚷,學子們難得輕鬆,三三兩兩回家。
小廝青松走進書房。「稟老爺,徐姑娘想拜見老爺。」
「宥慈?」
「是。」
蘇裴禮看了一眼侯一燦,意思就是有客在,不方便。
青松看明白了,但還是又道:「徐姑娘似有重要之事。」
侯一燦笑著接話。「沒事,我到屏風後面避避。」
他嘴巴這麼說,心裡卻樂著,才剛想著能不能在離開之前見她一面,沒想到見一次叫意外,見兩次叫巧合,連見三次,可以稱得上是緣分了吧?
「今兒個留下來,不醉不歸。」蘇裴禮道。
「師父還能喝?」
「老嘍,沒千杯不醉的本事,但還不差。」
侯一燦呵呵一笑,回道:「知道了,今兒個就在師父這裡住下。」
聞言,蘇裴禮樂開懷,揮揮手,青松便退下去喚人,侯一燦起身走到屏風後頭。
不久,徐宥慈和徐宥善連袂進書房,兩人一起跪在蘇裴禮腳邊。
蘇裴禮大吃一驚,忙著要攙起兩人,問道:「這是怎麼了?」
姊弟倆不願意起身,反而伏地叩首,徐宥善道:「徒弟有事相求師父。」
「說說。」蘇裴禮不自覺皺起眉頭,徐宥善向來穩重,會有這樣的舉動,肯定是有解決不來的麻煩。
「稟師父,母親病重,大夫說就這幾日的光景了,宥善懇求師父,待母親過世,緊盯著父親,為母親操辦合理後事。」
合理後事?這要求太奇怪,徐國儒這人,學問不怎樣,卻是再好面子不過,不必任何人開口,他定會慎重處理嫡妻的後事,何況關氏樂善好施,救濟鄰里貧困,一旦死訊傳出,定會有不少人前往弔唁,就算做給旁人看,徐國儒也會盡心,他不懂這兩個孩子在擔心什麼?
「關氏為正妻,就算徐國儒再寵妾室,怕也不敢輕忽,更何況有你們兩個孩子看著。」
徐宥慈的眉心皺得更緊了,她和弟弟對望,像要做出什麼重大決定,最後她開了口,「母親讓我們在她離世之後,迅速離開徐家。」
「離開徐家?!」
關氏是病得神智不清了,怎麼會讓孩子做這種事?此事傳揚出去,徐宥善的名聲還要不要?光是不孝這頂大帽子扣上,往後在官場上他還有什麼前途可言?光是御史的口水都能把他給淹了。
「是,母親幾次叮囑,宥善、宥慈不敢不遵母命。」徐宥善道。
「糊塗!關氏想毀了你們嗎?!你們才十二歲,要是離開家,你們要怎樣生活?就算夫妻不睦,關氏也不該這般慫恿你們,不行,我得和你們父親談談。」蘇裴禮忍不住怒了,他對徐宥善向來悉心教導,可不想讓人毀去。
徐國儒寵愛小妾、冷淡正妻之事,他確實有耳聞,他也曉得徐國儒看重庶子勝過嫡子,雖然匪夷所思,可關起門來,家家都有本難唸的經,他這個外人是管不得的,但他絕不能任由關氏把孩子的前途給生生毀掉!
徐宥慈重重一磕頭,說道:「若蘇先生想斷我們姊弟活路,讓我們死無全屍,那麼就去吧。」
蘇裴禮怒斥,「胡說八道!虎毒不食子,身為子女,怎麼可以誣衊父親?」
「虎毒不食子,偏偏世間有比老虎更兇惡之人,他們不介意推子女入火坑,認為用子女的骨血為自己鋪就錦繡大道是天經地義之事,蘇先生認識錢大富嗎?要不要去探聽探聽,父親是否要將宥慈嫁入錢府?」
蘇裴禮眉頭一擰,錢大富?他都四十歲了,一堆通房姨娘,貪財好色,糟蹋了多少好人家的女兒,徐國儒堂堂的讀書人,竟要把女兒嫁到那種人家?他不信!他會去查證的。
見蘇先生不語,徐宥慈喊一聲善善,兩人眼神交會間,她點頭,善善咬牙將衣服脫下,他的前胸後背有著縱橫交錯的猙獰傷疤,青青紫紫,不忍卒睹。
這是往死裡打啊!蘇裴禮驚得說不出話來。
「蘇先生可知道這些傷是怎麼來的?因為父親缺錢花用,鬧到母親跟前,母親病犯沉痾,全身疼痛,好不容易大夫施針令母親入睡,父親來鬧,善善不過勸了兩句,便得到這個下場,娘在,情況都是如此,倘若娘不在了,蘇先生認為我們還能夠倖免?」徐宥慈說得氣憤。
蘇裴禮對上兩個孩子堅定的眼眸,一時間也不知道該如何是好,只能沉默。
屏風後頭的侯一燦串起前因後果,終於明白這就是徐宥慈急於把鋪子脫手卻要求保密的原因,她正在祕密籌劃,待母親一死就帶著弟弟離開徐府。
不過他同意蘇裴禮所言,此事著實太兒戲。
他們姊弟倆不過才十二歲,又長得金童玉女似的,說不定剛出濟州就會被人口販子擄去,外頭的世界有好人,但壞人也不少,他們把事情想得太簡單。
他自認為不是什麼好人,他欺負她,欺負得理所當然,但他能做的事,不代表他允許徐國儒做。
徐國儒這種父親,不要也罷!
侯一燦鳳眼微瞇,也不知道是對誰不爽,本就腹黑的他,這會兒心肝腸腎都染上墨汁,他想使壞,而且打算壞得徹底。
勾起桃花眼,他從屏風後頭走出來,笑著問道:「對於如狼似虎的父親,你們只想逃離,不想求個一勞永逸?」
聞聲,兩姊弟同時抬頭。
徐宥慈還來不及理解他為什麼在這裡,嘴巴已經搶先一步問道:「怎麼個一勞永逸法?」
「比方……除籍。」
聞言,徐宥慈和徐宥善的心一陣狂跳,他們討論過無數次,但始終找不出辦法,他怎麼能說得這般輕鬆?
蘇裴禮不知道侯一燦幹麼跳出來攪和,這事兒還得再查查清楚,說不定只是後宅婦人的淺見,萬萬不能因此禍害了孩子,只是善善的傷又作不得假……難道徐國儒真是個道貌岸然的傢伙?
看著滿臉自信的侯一燦,他想了想,也罷,他見多識廣,會做出這個決定,定有其理由。
天下沒有白吃的午餐,交手過一次,徐宥慈再清楚不過,侯一燦是個無利不起早的商人,怎會平白無故對他們施恩?她下意識舔了舔唇,輕聲問道:「侯公子有什麼條件?」
侯一燦甩開扇子,微微一笑。不錯嘛她,進步神速,知道施恩必求報才是商人本色。
他那樣的笑容,再加上明明天冷,他還在搧扇子,引得徐宥慈冒出陣陣雞皮疙瘩,頓時有種不好的預感。
終於,侯一燦揭曉答案了,「我要妳為我所用,三年!」
徐宥善不願意姊姊去當下人,即使她的主子是他崇拜嚮往的燦哥,可是姊姊一個問題就把他問倒了,「到京城後,你勢必要進書院讀書,難道你放心我一個人住?」
有人能夠依附,總比獨自生活來得強,姊姊就算再聰慧,終究是個十二歲的小姑娘,萬一碰到地痞流氓,無權無勢,誰會出手相幫?
幾經考慮,徐宥善不得不點頭。
 

 
閱讀更多收合

回應(1)

乙㚬2018/01/09 04:21:51

其實有點忘了故事了,得再去把書翻出來複習

乙㚬 回覆2018/01/10 17:52:57

再翻了一次故事,一直想到的是「不夠勇敢」,然後腦子裡依然浮出八竿子打不找的旋律,彭佳慧的相見恨晚,故事不是與相見恨晚有關係,但歌詞卻有一點點宥慈的心境,然後我要說侯一燦是個遲鈍腹黑的大笨蛋,最後還是找了歌詞來,雖然跟阿燦完全無關

你說是我們相見恨晚 我說為愛 你不夠勇敢
我不奢求永遠 永遠太遙遠 卻陷在愛的深淵

你說是我們相見恨晚 我說為愛 你不夠勇敢
在愛與不愛間 來回千萬遍 哪怕已傷痕累累 我也不管
1
跳到

本館新品上架

  • 1.《濟世閨秀》全3冊

    《濟世閨秀》全3冊
  • 2.《福妻教夫守則》全2冊

    《福妻教夫守則》全2冊
  • 3.《陪嫁丫鬟想拔刀》

    《陪嫁丫鬟想拔刀》
  • 4.《後娘難為》

    《後娘難為》
  • 5.《小官女擇婿》全3冊

    《小官女擇婿》全3冊
  • 6.《盤個酒坊養反派》全3冊

    《盤個酒坊養反派》全3冊
  • 7.《太后有喜》全2冊

    《太后有喜》全2冊
  • 8.《為夫我橫行天下》

    《為夫我橫行天下》
  • 9.《富家嬌兒》全3冊

    《富家嬌兒》全3冊
  • 10.《背靠先生求庇佑》全4冊

    《背靠先生求庇佑》全4冊

本館暢銷榜

  • 1.《為夫我橫行天下》

    《為夫我橫行天下》
  • 2.《愛妃是財迷》

    《愛妃是財迷》
  • 3.《神醫養夫》

    《神醫養夫》
  • 4.《剽悍小醫女》

    《剽悍小醫女》
  • 5.《專業哄夫》

    《專業哄夫》
  • 6.《後娘難為》

    《後娘難為》
  • 7.《仵作娘子探案錄》全4冊

    《仵作娘子探案錄》全4冊
  • 8.《太后有喜》全2冊

    《太后有喜》全2冊
  • 9.《好孕王妃》

    《好孕王妃》
  • 10.《世子的半枝桃花》全2冊

    《世子的半枝桃花》全2冊