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藍海E134201

《夫人成了磨人精》

  • 作者風光 追蹤作者
  • 出版日期:2023/03/22
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  • 定價:NT$ 280
  • 優惠價:NT$ 221
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當年她說:「我能幫世子的忙,你日後回戰場,也能無後顧之憂。」
如今他說:「我不需要妳能幹,不需要妳逞強,我只要妳快樂。」

 
承遠侯世子齊驍提早嚐到帶娃的艱難,
但帶的不是跟心愛女人的娃,而是她本人……
她打從跟他訂親,就全心全意為他付出,
不僅幫他那糊塗娘親打理侯府中饋,避開皇家的刁難,
更在他被內奸出賣,戰事失利,京城謠言四起時,
帶著御賜寶劍捍衛他與他家,甚至挨了長公主一劍,
然而這樣聰慧勇敢的她沒能等到他回來與她成親,
反遭到刺殺墜崖,傷了腦子,變得像個孩子,
他堅決不肯退親,更為不讓她受人指點把她帶去邊關,
他學著照料她梳洗穿衣,弄懂她的食量和口味,
她不懂山匪流竄的危險,不聽勸說上山下河地瘋玩,
他罵了卻是自己心疼,察覺她被拐走更是害怕,
好在這小磨人精喜歡讀書,買書給她,她總算乖巧下來……
等等,這書怎麼讓她磨人的功力更高了?
曦曦啊,妳學書上妲己餵驍驍吃點心,驍驍受不住啊……
風光
是個很簡單的人,作風簡單,個性簡單,再加上生活簡單。生活的環境及衣著配件,一切以簡單為主,若是要搬家,所有的東西整理一下,一小時內一定能搞定。玉米蛋餅加小杯奶茶的早餐,可以連續吃一年,心思也簡單到非常容易被逗笑和逗哭,覺得全世界都是好人。
請大家要記得,風光只是簡單,不是邋遢,不是小氣,不是寒酸,真的只是簡單。
只要妳快樂

晚了很久看完了一部漫改日劇,有一段是有個警察的老婆懷孕,還要負擔許多家務,警察只有幫忙倒垃圾——幫忙兩個字聽起來就已經滿讓人不爽了,更別說警察還覺得自己已經做得很多。
然而男主角沒有直接嗆他,而是問他所謂的倒垃圾是怎麼個倒法,問他知不知道家裡有幾個垃圾桶,跟他說倒垃圾最累的地方是要把垃圾收集好,分類後再打包,拎出去扔是最簡單的。
倒垃圾這件事就跟媽媽每天準備三餐,爸爸接送孩子,同事知道你忙所以不催促你趕進度一樣——無論什麼事情,習以為常之後,就會忘記這是一種付出,只會覺得是應該的,而忘記感謝。
《夫人成了磨人精》裡面,男主角齊驍不是真正意義上的惡人,也沒有背叛女主角夏沐曦,他就是習慣了她的包容、她的付出,卻總是把她排在第三第四順位,總想著她會在他身邊,他到時候再給她回應。
可是,他卻忘記世事無常,夏沐曦出了意外,傷了腦子,心智如同幼童,她還記得最喜歡的驍驍,當驍驍站在面前,卻認不出他。
齊驍對她不是不愛,所以自責與愧疚就讓他更痛苦。
值得慶幸的是,這是本追妻火葬場文,但並不沉重,我在看到孩子氣的夏沐曦各種不聽話快把齊驍氣死覺得很有趣、覺得活該,不過看著夏沐曦心胸寬廣又把喜歡的漂亮石頭送他,還對他依戀親近,又覺得嘖,這是一種福利吧?
當然,這些「受虐」的過程更重要的意義是讓兩人心靈相通,在夏沐曦恢復神智,為自己的一些心機忐忑不安,為自己過去百般付出卻不被寵愛而心酸時,齊驍徹底地讓她安心。
我很喜歡齊驍對她說:「我不需要妳能幹,不需要妳逞強,我只要妳快樂。」
希望大家也可以像夏沐曦一樣,找到讓自己快樂的方法。
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楔子 憑空多個未婚妻
齊驍不敢相信,他只是離府半年,到京城城郊操練班軍而來的衛所兵員,回家後居然多了個未婚妻。
齊驍是承遠侯世子,原本駐守西北邊境寧夏衛的父親齊世準在數年前與韃靼之役戰敗後,皇帝震怒,被召回京中便未能再回西北,只給了一個閒職。
不過齊驍文武全才,戰時父親重傷不能再戰,他年紀輕輕挑起大梁,硬是守住了寧夏衛,沒有讓韃子越過長城一步,所以並未被天家嫌棄,與父親一起班師之後,皇帝將他放至京營任坐營官,負責每幾個月衛所班軍回京時的操練。
也就是說,承遠侯府雖然看上去不濟事了,世子齊驍依舊算是後起之秀,潛力不容小覷,兼之樣貌出眾,故而過了及冠之年仍未娶的他,在京中高門大戶的眼中,就是個相當適合聯姻的香餑餑。
對此齊驍煩不勝煩,他原就視男女之間的風花雪月如浮雲,立功升官穩住侯府的地位才是重中之重,為了逃避那些官媒的攔門還有眾家千金的相看,他索性住在京營裡,幾個月才回一次家。
想不到這次回來,才進家門,椅子都還沒坐熱,他母親宋氏便喜孜孜的提起家裡已經為他訂親的消息,對方是兵部侍郎夏寅修的女兒,今年方才及笄的夏沐曦。
話說到這裡,齊驍已經聽不下去了,那些關於夏沐曦如何美若天仙聰明伶俐,如何才貌雙全、落落大方,還是什麼京中赫赫有名的才女之類的話,他早從先前官媒們口中都聽到膩味了,彷彿京中每一個貴女都是這等姿容、這等才情,沒一句能信的。
所以不等宋氏說完,他已經板著臉又離開侯府。
兵部侍郎夏家的女兒是吧?他只要知道這些就夠了,方便他找對門去退親。
承遠侯府距離夏家並不遠,同位於城西,只隔著幾個胡同,齊驍不必打馬,步行兩刻鐘便能跨過小石橋來到了侍郎府的大門前。
今夏有些偏熱,他抬起頭,瞇眼看著陽光灑落在夏家只塗了清漆的門匾上。
夏寅修是正三品官,按制夏家門面能在屋脊上放上瓦獸,簷桷梁柱等處還能有些青碧的裝飾,但夏家一概全無,黑門錫環,紅磚青瓦,廊前院內乾乾淨淨,給人很是清爽的感覺。
想到自家侯府的金色大門及獸面門環,漆上彩漆的斗拱屋簷,還有門口那兩頭威風凜凜的石獅,齊驍搖了搖頭。
在父親吃了敗仗被皇帝不喜之後,那些浮誇的裝飾便像是一種嘲諷,他不由得欣賞起夏府的低調質樸,如果不是這家人想把女兒嫁給他,他應該會更認同這兵部侍郎府簡素沉穩的家風。
才來到門前,便有門房迎上,在齊驍未開口前,對方已然恭順地行禮說:「世子大駕光臨,本應由侍郎大人接待。然而大人如今仍在衙門未歸,大小姐交代若世子不棄,可否移駕至府中水榭,大小姐知道世子的來意,會與世子交代清楚。」
「你知道我是誰?」意會到自己問了句廢話,齊驍又換了個問法,「你說的大小姐可是夏沐曦?她知道我會來?」
門房坦然道:「近日負責班軍事宜的諸位將軍們都陸續回京了,大小姐說世子若歸,定然會來我們府裡走一趟,所以她讓下人們注意著些。今日世子一回京大小姐就知道了,她剛剛才說算時間世子也該來了,果然世子就來了。」
齊驍挑了挑眉,看來他母親選的這個未婚妻挺有腦子,說她聰明伶俐倒不是句空話,比一些傳聞聰慧實為草包的貴女強得多了。
他隨意地頷首同意了與她見面,門房便微欠身,恭敬地將他領到了府中的水榭。
夏府的花園如門面般並不華麗,卻處處顯出了心思。
院落不做假山,卻有流水,水上拱橋處處,有高有低,橋下曲徑通幽,種有應季的花草樹木,如此竟也搭配出了山水遠近的效果。
而流水最後全彙集至一處大池,池上水榭四面開闊,齊驍遠遠的便看到水榭中一名女子背對著他獨坐,那身影纖細美好,儀態挺秀,想必就是他那素未謀面的未婚妻了。
果然當他走近,那女子便起身迎面而來,兩人在水榭外打了照面,齊驍即使對女人心如止水,也因對方的清麗不由得驚豔了一下。
夏沐曦的美麗像幅精細的工筆畫,那柳眉、瓊鼻,還有櫻唇上揚的幅度,都像用尺子量好了似的,多一分則太豔,少一分則太淡,而她朝他福了福身,那儀態更是無懈可擊,由宮中的教養嬤嬤來做,約莫也只能到這程度了。
小小年紀便有此姝色,不難想像再長大點會是多麼出眾,可惜齊驍是個不懂欣賞的男人,驚豔歸驚豔,臉上漠然的神情卻並未有任何變化。
「沐曦見過世子。」夏沐曦欠身斂目,脆生生地說道。「請世子入內用茶。」
齊驍揚了揚手。
他是個武將,覺得禮數到了就好,並不需要對方如何講究,但當他行至水榭內,發現對方擺了冰塊,亭中的清涼瞬間消去他一身暑氣,而她所謂的茶並非熱茶,竟是涼茶,那杯子還不小,顯然是為了他特地準備。
他一路頂著豔陽行來正渴得不行,便不客氣地一飲三大杯。
放下杯子,他的表情終於有些複雜了,因為眼前女子體貼的程度超乎他的想像,又聰明又漂亮,處事還周到,難怪他娘會喜歡。
「妳說妳知道我想來做什麼?」既然是聰明人,他索性單刀直入地問。
「世子是來退親的。」夏沐曦斬釘截鐵地道,姣美的五官卻沒有即將被退親的難過,依舊是一派平和。
齊驍銳利的目光鎖定著她,感覺此女年紀輕輕,心思卻不淺。
「這並不難猜啊!」夏沐曦聳聳肩,「侯府為世子放出談親事的風聲也不是第一日,先前也相看過其他女子,但只要有世子在,沒有一件親事成了,這一次能定成親,還是趁著世子不在,顯然世子沒有這個心思。」
而後,她說出令他更加意外的話。
「我曾聽父親說過,世子於京軍中相當努力,足見並沒有熄了重回西北劍指韃靼的雄心壯志,有這樣的胸懷又怎麼會把眼光放在風花雪月之上?」
齊驍一直想重振過去承遠侯府戰場上的榮光,這樣的心願被他深藏心中,怕說明白了會令他戰敗的父親難堪,可如今心事被一個女子用這種方式道出,他卻覺得有些可笑。
「我沒妳想得那樣有英雄氣概,只是我確實沒放棄回戰場,若是死了,豈非耽誤了與我訂親之人?」他搖了搖頭。「既然妳如此明白,那麼有什麼要求大可說出來,退親是我不對,什麼責任罵名我都願意承擔。」
在夏府院落的美景下,對方又這麼上道,齊驍微微放鬆下來,又喝起涼茶,誰知她的下一句話,讓他一口茶險些噴出來。
「我的要求便是,希望世子不要退親。」
齊驍微微愕然,然後雙眉拉成一線,「妳在耍我?」
「沐曦不敢。」夏沐曦朝他甜甜一笑。「這不便在與世子商量嗎?其實我覺得對世子而言,留著我這未婚妻好處更多,若是貿然退了親,反而於你不利。」
「願聞其詳。」他倒真有點被她挑起興趣了。
「這麼說吧!若是世子退親,必然想將惡名歸到自己身上,但侯府並不會因此放棄替世子重新尋親事,那麼接下來願意與侯府結親的女子,條件必然要往下調整一點……」她停頓了一下,不知是自信還是狂妄地說道:「至少不會比我好。」
齊驍看了她一眼,其實她條件上乘,就算比她差一點,也差不到哪裡去。不過這樣的話他自然不會說,免得助長她的威風,畢竟他是來談判的。
他不回應,夏沐曦便當他默認了,又道:「就算不論議親的條件,一直反覆的相看,世子也煩透了吧!不如就停在我這裡,至少我識相,還能幫上世子的忙,讓世子日後就算回戰場上,也能無後顧之憂。」
「妳能幫我什麼忙?」他不以為然。
「我知道侯府如今並不安穩。當初侯爺在西北與韃靼的一戰,盛樂長公主的駙馬劉崧與侯爺各領一軍,但最後劉駙馬死在了戰場上,侯爺雖重傷卻留了一命,長公主因此對侯爺……恨之入骨,認為是侯爺背棄了劉駙馬,才導致他犧牲。長公主的態度立場影響太后及陛下甚多,侯爺也才因為戰敗被召回京中,沒能再回西北。」
夏沐曦不是沒看到齊驍微變的臉色,不過她仍泰然自若地繼續說下去。
「侯爺在宮裡受到厭棄,也影響了同僚對他的態度,侯府被孤立,在朝堂上絕不是什麼好事。朝廷勢力這部分是世子一直想補救的,我能幫的有限,但在後宅交際上我卻能盡一份心力,侯爺夫人並非京城人,似乎對京中高門之間的往來應酬相當不適應,入宮往往受到太后及盛樂長公主的奚落,吃了不少虧,若我是世子的未婚妻,便能名正言順的幫上一幫。畢竟後宅穩了,前頭的男人才能無後顧之憂的衝鋒陷陣。」
她說的很是委婉,實際情況更惡劣。
承遠侯夫人,也就是齊驍的母親宋氏,出身並不顯赫,她只是西北一個窮縣令之女,隨夫回到京城之後確實常被嘲笑,導致她面對這些高門間的交際更加手足無措,時常鬧笑話。
尤其命婦逢年過節必須入宮,宮中舉辦宴會,通常宋氏也必須出席,沒有一次她是高高興興回來的,甚至還有幾次被太后與盛樂長公主整到病了好幾天,齊世準屢屢因此鬧到殿前,皇帝卻總是高高舉起輕輕放下,令齊世準及齊驍極為心疼,這口氣卻只能咬牙忍了。
齊驍有點動搖了,若真有人能在後宅之事幫扶母親,確實父親及自己都能輕鬆多了,母親也能少吃些苦。這個夏沐曦雖然年紀不大,處事卻沉穩周全,如果從這個角度上來看,似乎定這門親也不是什麼不好的事。
況且她說得對,他退了這門親,依母親的性子,後面肯定還有無數的相看在等著他……一想到那情況齊驍頭都大起來,不由得更加正視夏沐曦的提議。
他都沒料到自己會被說服,看來那些關於夏家女才貌雙全、聰明伶俐、落落大方的傳聞,並不是謠言。
「妳說的都是對我有好處,但這麼幫我,於妳又有什麼好處?」他突然問道。
夏沐曦苦笑,「這便是我夏家內部之事了。我自幼喪母,由祖母教養長大,前兩年祖母也過世了,如今我已屆婚齡,若世子退了親,父親只怕會把我的親事交由姨娘處理,那我……簡而言之便是若不嫁給世子,也會許給別人,但那個別人是好是壞就不知道了。今日是侯爺夫人找上侍郎府,我才能與世子訂親,承遠侯府內部關係簡單,與京中各家亦沒有政治或利益上太大的牽絆,對我而言算是最好的去處了……」
「我明白了。」齊驍斷然道。「我答應妳,這門親事便維持現況吧!」
夏沐曦美眸一亮,笑容又燦爛了幾分,卻沒了先前那樣刻意的端莊,多了幾分她這年紀少女該有的天真瀾漫。
或許是被她影響,又或許是心境變了,齊驍臉色不由自主緩和了些,起身與她告別,又被門房客客氣氣請離了夏府。
直到他走得看不見人影了,原本端端正正坐在水榭中的少女,突然一躍而起,興奮地拉起候在一旁服侍的丫鬟晴兒及雨兒轉起圈來,方才那穩重的人彷彿並不是她。
「晴兒、雨兒,我太高興了!他真的不退親了啊!」夏沐曦笑得嘴角都要咧到耳邊,什麼儀態,什麼形象,早被她忘情地拋到天邊去。
晴兒及雨兒從小服侍她,早知道自家小姐的性情,跟著笑起來。
因為老夫人死前獨排眾議,遺命侍郎府的中饋交給小姐掌管,直接否決了交給妾室的可能性,所以小姐即使年紀輕輕,在人前也必須沉穩,必須得體,才能鎮得住下人。
如今這府裡上下還能有條不紊的運作著,靠的全是她超乎年紀的穩妥手段,但事實上她內心畢竟只是個十五歲的少女啊!
在不需要偽裝的時候,夏沐曦可放得開了,什麼都敢說,「我從三年前在京軍大比看到齊驍獲得優勝,就非他不嫁了,好不容易等到承遠侯府來提親了,怎麼可能讓他退親!」
若說三年前只是被京軍大比時齊驍的英姿煥發吸引,之後她多方面暗中打探他的性格及人品,得到的結果皆令她相當滿意,了解越多便越被他吸引後,就是真的愛慕得非君不嫁了。
夏老夫人是世家出身,擁有極好的知識及儀態,被她教養長大的夏沐曦,自然在京中有著不俗的名聲,琴棋書畫樣樣精通不說,最重要的她有承遠侯府最需要的一個當主母的手腕及聰慧,懷有這些優勢,在各家宴會裡夏沐曦與宋氏接觸幾回後,她就知道自己必然會被宋氏相中為未來媳婦。
果然承遠侯府來提親了,她當晚可是樂得睡不著,不過她也想到齊驍必然不會輕易就範,所以打定主意在他提出退親前,說服他。
如今一切都按照她的設想來走,還替自己與齊驍創造了更多彼此認識了解的時間,叫她怎麼能夠不開心?人都說近水樓臺先得月,她相信他總有一天也會慢慢喜歡上她吧!
「恭喜小姐喜獲如意郎君。」晴兒、雨兒瞧她樂不可支,覺得好笑,卻也異口同聲說道。
「那是!」夏沐曦喜得雙手一拍。「小姐我今天高興,晚膳全府加菜!」
兩個丫鬟連聲道謝,還不待她們去通知,門房卻來了。
「小姐,老爺回來了,問起了方才來的客人。」
夏沐曦一怔,而後大眼滴溜溜地一轉,挺直了背脊,螓首微頷,眨眼又恢復成那優雅得體的大小姐。
「今日承遠侯世子拜訪未來泰山,表達自己離京數月未能親來提親的歉意,不巧父親上衙未歸,我會和他好好解釋的……」
第一章 掌理後宅一把罩
「大小姐,廣寧伯夫人欲在十日後舉行賞蘭宴,邀請家中幾位未結親的姑娘出席一同賞花。」
「拒了。廣寧伯夫人老愛稱自己出身汝寧府望族,盛樂長公主的前駙馬劉崧也是汝寧府世族劉家出身,兩人是親戚。與其去了被人為難陷害,不如裝病……是了,廣寧伯府的建蘭養得好,聽說以女兒紅澆灌長成的,花香濃郁,我既稱病,就以侍郎府的名義送兩罈子花雕過去,紹興人稱花雕為女兒酒,也算應景了。」
「好的大小姐。另有一事,太后千秋節在一個月之後,聽說陛下要與今年的秋獮一起辦了,我們侍郎府應送什麼做為生辰賀禮?」
「這個我早已準備好了,太后因為承遠侯府的關係,對我不太喜歡,送什麼她都不會滿意的,但我們卻不能失了敬意。太后篤信佛教,三個月前我便著手繡了一幅楞嚴經,橫豎千秋節我沒有誥命也不能去,府裡送這也足夠了。」
「是的,奴才省得。」侍郎府的總管,得到了準話,這才由花廳退下。
夏沐曦今年十六了,從十三歲那年夏老夫人去世,接下府裡中饋也有三年,這三年來京裡不少人等著看笑話,暗暗的期待著侍郎府會變得如何烏煙瘴氣。
但眼睜睜的瞧著那姑娘由丱髮插上了笄釵,侍郎府也比夏老夫人在時更加井然有序,與各家權貴往來也極有分寸,不因管家的是晚輩而失了侍郎府該有的風範,亦不會因年輕而急躁激進。
也就是她行事作風如此得體圓融,反倒在眾夫人貴女之間如魚得水,她能那麼輕易知道各權貴高門的隱私及內幕,與她和各家內眷交好脫不了關係。
去年暗自嘲笑承遠侯府替少年英雄的齊驍訂下夏沐曦的人,現在紛紛被打了臉,京中對她應對進退的得體大方多有稱讚,侯府主母宋氏得她襄助,幾乎也很少再有如過去那樣被人嘲笑捉弄的情況。
夏沐曦敢說自己答應齊驍的事她做到了,雖然情感上那個冰塊似的男人總若即若離,令人有些氣餒,但她堅信自己在齊驍心中必然掙得了一定的地位,至少她為侯府決定的事他甚少過問,可以說是全盤信任。
「今日他該是申時末左右會回侯府……我也該去看看了。」
夏沐曦自是以尋宋氏討論太后千秋節賀禮的名義而去,想到能見到齊驍,她穿上了最新的秋衣,藕荷色青春又不失莊重,在裙角繡上了粉白帶葉的茉莉,卻凸顯了她這年紀該有的俏皮,插上一支清雅的蘭花簪子,襯得長開了的夏沐曦可謂清麗動人。
她想,齊驍在京營裡看多了五大三粗毫無美感的臭男人,總會多看她一眼的吧?
雖然夏府離承遠侯府極近,她依舊帶著晴兒和雨兒坐上了馬車,繞了一圈才停在侯府門口。
她昨日已投帖告知今日申時前來,故而門房早已在外迎接。
這兩年夏姑娘沒少來侯府,每次來都逗得侯爺夫人笑哈哈的,侯爺似乎也很欣賞她,他們這些下人對她自然不敢怠慢。
門房恭敬地讓府裡的嬤嬤領她及晴兒到花廳,宋氏早已在內等候。
「沐曦見過夫人。」夏沐曦朝宋氏行了個晚輩禮。
「好了好了,早說妳不必行禮了,每回都如此客氣。」宋氏雖然口中這麼說,心裡卻也稱讚這準兒媳的周到,這孩子助侯府良多,卻從未恃寵而驕,對侯爺及自己的敬意一如既往。
她拉著夏沐曦坐下,兩人親熱的寒暄了幾句,方才說道:「妳來得正好。我正為太后千秋節的賀禮心煩。妳也知道太后一向不喜承遠侯府,這次禮若送得不好,只怕有刺兒可挑了。」
「夫人都說了太后不喜侯府,那麼不管侯府送什麼,太后都不會喜歡的。所以千秋節的賀禮只要穩妥,讓人挑不出毛病來,也不用太出色昂貴,與其他公侯之家差不多就成了。」
夏沐曦敢來給宋氏建議,早就做好了準備,與侯府相近家境的幾家賀禮,她早就明裡暗裡打聽好了。
「英國公府送的是一匹雲錦,那是因為國公府老夫人出身金陵,能得到最新的花色;太傅府送的是一幅前朝謝大才子的八駿圖;戶部尚書府送的是南海紅珊瑚樹……」
聽她說得滔滔不絕,宋氏嘴巴都快合不攏,這準兒媳的能耐她早就知道,想不到還能更厲害,這些消息她到底是怎麼打探到的?
夏沐曦說得渴了,停下喝了口茶,才悠悠把話題拉回承遠侯府,「夫人這裡,我記得侯府的庫房之中,有一座白玉觀音像,此物在眾多賀禮中並不出色,卻也價值不菲。如今離太后千秋節尚有月餘,夫人不妨將觀音像帶到玉泉寺供奉幾日,這樣也算誠心了。」
過去宋氏常為各家的婚喪喜慶賀禮想破了頭,尤其越位高權重越令她舉棋不定,兒子訂親之後有了夏沐曦幫她提了幾回意見,回回都沒出差錯,宋氏索性大開庫門,讓這未來兒媳婦提早知道侯府裡有什麼東西,方便她建議安排。
瞧瞧這回太后壽禮,不就也安排得挺好?
宋氏眉開眼笑,「妳說的有理,說的有理,就這麼辦好了!我昨兒還與侯爺提這事煩著呢,想不到妳一來就解決了,果然還是得靠妳啊!」
「能幫上夫人的忙,是沐曦的榮幸,沐曦不敢居功。」夏沐曦笑得客氣,內心卻不無遺憾,千秋節她不能去,算是逃過一劫,但千秋節同時也是秋獮,秋獮齊驍必然是會出席的,她便少了一個可以在外頭與他碰面的機會。
麻煩的事解決,接下來便是話家常了。
侯府也正在做秋冬的採買,宋氏心喜,便送了她一套姑娘家才戴的白玉蟬頭面,平素夏沐曦並不會收這樣貴重的禮物,自是連連推拒,但當她看到白玉蟬時,不知為什麼鬼使神差地點了頭。
此時下人來報齊驍回府,夏沐曦原本放鬆的心情又繃緊了,整個人坐得端正,還不忘扶了扶頭上的蘭花簪子,抿了抿唇讓胭脂更自然些,盼自己面對齊驍時,永遠是最好的儀態。
不一會兒,齊驍風風火火的進廳了,他先向宋氏請安,之後又朝夏沐曦一揖。
「夏姑娘。」
夏沐曦起身回了一禮,又本能的拍了拍裙襬被弄皺的地方,悄悄地觀察他的神態一如往常的淡然,不由得在心中嘆息。
果然就不能期待他能對她的美貌或打扮另眼相看,或許在他眼中,她與他麾下的小兵,就沒有差別。
不過表面上她仍笑吟吟地朝他頷首,客氣地稱呼了他一聲世子爺。
「瞧你們兩個,都訂親這麼久了還如此生疏。」宋氏笑嗔了兩句。
齊驍沒有反應,但夏沐曦卻是含蓄地一笑。
兩人在沒有長輩時,自是不會如此生疏,亦是能談笑自若,只不過也不像一般情侶般的親熱,至少他沒有對她做過任何逾矩的動作,甚至連一句情話都沒有說過。
有時她都羨慕齊驍手下的第一謀士卓浥,能與他隨意插科打諢,勾肩搭背,但她是不敢的,怕他會認為她輕浮,不夠端莊。
他當初會答應不退親,就是看上了她的沉穩得體,至少在他面前,這樣的形象不能打破不是?
「也快到晚膳時刻了,不如沐曦留下來用飯吧!」宋氏笑道。
夏沐曦心中千肯萬肯,但在齊驍面前卻是大方地婉拒了。
「不了,沐曦今日前來,除了與夫人談談太后千秋節之事,尚有一物要送世子,如今見到世子了,能當面贈出,也算表達了沐曦的誠意。」
她的話讓齊驍微挑眉,接著他的小廝就從晴兒手上接過了一個小包袱。
齊驍拿到手上的時候,心忖這丫頭做事總是如此拘謹,怕落了個私相授受的名聲,才刻意在母親面前贈他禮物吧?
其實……他並不介意她在兩人獨處的時候送他,有個嬌俏可人的小未婚妻,他也不是木頭,有時也會想親近些,尤其在他對她已從滿不在乎到好感漸生的時候。
可惜兩人見面時,不是長輩在場,至少也會有奴僕在側,甚少有這樣的機會。
只不過這樣的情緒他也不知該怎麼向她表達,畢竟他冷臉習慣了,更不懂得說些什麼討好女人的甜言蜜語。
打開了包袱,齊驍揚了揚眉,包袱裡是一副皮手套及一枚玉扳指,這些都是拉弓射箭時需要之物,她送他這些是想……
他還在思索,夏沐曦主動解釋了,「今年太后千秋節與秋獮一起舉辦,世子必然是要隨駕的。沐曦知道世子慣用劍,可恰好最近沐曦得了一塊硬白玉,便讓人做成了扳指,還有這皮手套,是……是我親手縫的,希望世子不嫌棄。」
齊驍都還沒說什麼,宋氏已好奇地探過頭來,看到他手上的白玉扳指,居然噗哧一聲笑了出來。
「妳這丫頭,難怪先前我送妳頭面時,妳起先還推辭,看到了雕的是玉蟬就收下了,原來原因在這兒,妳這扳指雕的竟也是玉蟬,這就是妳與驍兒的緣分啊!」
心思被宋氏說穿,夏沐曦難得的滿臉通紅,而這回齊驍正視了她嬌美的羞態,心中一動。
「謝謝,我收下了。」齊驍目光帶著深意看著她。「妳……留下來一起用膳吧!」


在侯府的一頓晚膳,夏沐曦貫徹了她大家閨秀的教養,飯菜只吃三分飽,席不言語食不露齒,坐得端端正正,還會不時的替宋氏及齊驍布菜,夾的都是他們喜歡吃的菜,讓宋氏對她又更加滿意了。
只不過,席畢齊驍忍不住問了她這樣真能吃飽?一句話堵得她啞口無言。
幸而宋氏解圍,她也當過姑娘家,怎會不知姑娘家的心思?難道在心上人面前大碗喝湯大口吃肉不成?
於是宋氏直接趕了齊驍讓他送夏沐曦回府,在侯府門口時,按理夏家的馬車應當會在外迎接,結果等了半天,卻沒等到車夫。
「世子……我忘了午後我來侯府時,車夫說車子出了些問題,我讓他先駕車回侍郎府了。」這一切都是夏沐曦的安排,當然她不可能說出來,只是一臉無辜地看著他。
「我幫妳安排侯府的馬車。」齊驍隨即道。
夏沐曦差點直接罵句呆頭鵝,這男人果真一點也不解風情,侯府離夏府不到兩刻鐘的路程,送送她會怎麼樣?
於是她鼓起勇氣說道:「世、世子,你能走路送我回去嗎?」
齊驍揚眉,訝異自己聽到的話。
她一向善解人意,從來不會提任性的要求,尤其是對他,幾乎萬事都以他方便為主,今晚的她似乎很不一樣?
不過他並不介意她偶爾有些小性子,這才像她這年紀該有的活潑。何況兩府這麼近,這也不是什麼難辦的事。
「那走吧!」
夏沐曦樂了,竊喜地走在他身側,晴兒及雨兒只遠遠地綴在後頭。
兩人這樣也算獨處了,她不管問他兵營裡的事,或是侯府裡的事,他都能侃侃而談,而他的話題,她也能搭得上話,兩人的交流竟是無比的合拍。
相對於她的緊張,齊驍卻是十分放鬆的。
自從他對這丫頭放下防心,開始信任她後,他便知道與她相處是很舒服的一件事,她總是說話風趣,言之有物,話聲軟綿綿的,笑意盈盈的眼中裝著的就只有他一人。
其實他挺享受的。
兩人走著走著,不知怎麼偏離了侯府到夏府的路,居然來到了大街上。齊驍恍然發現今晚似乎街頭特別熱鬧,不只沒有宵禁,還燈火通明,攤販處處,街上來來往往的多是青年男女,尤其是未婚少女特別多,個個盛裝華服,三五成群。
他正想低頭問夏沐曦這是怎麼回事,卻見她愣愣地瞧著西三橋旁賣羊雙腸湯的攤子。
羊雙腸湯是南邊來的口味,熬得乳白的羊湯中加入羊血腸及各式羊雜,聞起來有些腥羶,吃起來卻是鮮香濃郁,口感既軟嫩又筋道,相當特別。
「想吃嗎?」他突然問。
夏沐曦默默吞了口口水,朝他搖搖頭。京裡哪個貴女敢說自己愛喝這玩意,包準明日傳得滿京城都是,她還在他面前保留點形象呢!
而後兩人在人群中徐行,遇到那踩高蹺的、吞火吞劍的、耍猴戲的、軟骨功的……夏沐曦的目光都會忍不住停留一會兒,腳步卻不會為那些有趣的小把戲停留,畢竟那不是大家閨秀應該有興趣的東西。
齊驍自是不知她心中所想,只覺這丫頭當真不像其他小姑娘,處在這樣的熱鬧情景中竟也冷靜自持。
待一條大道走了大半,兩人對面突然走來一群少男少女,原本齊驍目不轉睛的要走過去,卻聽到那群人裡傳出了個脆生生的叫喚。
「姊姊。」
那是朝著夏沐曦叫的,接著那群人裡走出了一名少女,是夏寅修的庶女夏婉柔。
夏婉柔與夏沐曦一向不和,明明主母已經過世多年,老夫人也往生了,總該輪到她生母蘇姨娘當家做主,可她不知道夏沐曦怎麼和夏寅修說的,竟是拿到了夏府的中饋,令她非常不甘心,要不是每個月的花銷用度被拿捏著,她早就吵翻了天。
只是姊妹不和那是關起家門裡的事,在外頭遇到,自然還是要打聲招呼,否則傳出去對整個夏府都會有影響。
「想不到在七夕的夜集遇到世子爺與姊姊。」夏婉柔朝齊驍行了個禮,意有所指地道:「應該是姊姊吵著讓世子帶她來的吧?世子不像會逛夜集的人。」
齊驍壓根沒有回應這夾槍帶棍的一問。
反倒是夏沐曦好整以暇地反問道:「我記得妹妹上回女學的考試考差了,爹爹罰妳禁足,怎麼就跑出來了?」
夏婉柔臉色微變,她身後幾個手帕交,還有一些年輕的紈褲嘻嘻哈哈的笑了起來,惹得她又羞又氣。
「我與姨娘說過了,姨娘說我可以出門。」她有些心虛地道。
夏沐曦仍是那副雲淡風輕的模樣,「原來姨娘的話竟比爹還有分量了?我會記得回去問問的。」
「妳……」夏婉柔幾乎就要與她吵起來。
然而在夏沐曦再度開口前,齊驍突然說道:「時候不早了,我先送妳回去吧。」
夏沐曦本就不想再與庶妹糾纏,夏婉柔也不可能乖乖的和她離開,於是她只淡淡的交代了一句讓庶妹別玩太晚,便乖順著跟在齊驍身後走了。
拐了個彎,兩人來到一條無人的小巷。
此時齊驍突然停下了腳步,不疾不徐地說道:「馬車壞了,嗯?」
夏沐曦小臉緋紅,沒想到他會選在這個時機與她算帳。
「原來今日是七夕?」他又說。
她的頭幾乎要抬不起來了。
好嘛好嘛!她就是拐了他與她一起逛七夕的夜集,因為她不想自己一個人度過這一天,牛郎織女相會,她也想……也想與他相會。
不必多說,齊驍也知道她在想什麼,他早知這姑娘愛死他了,這樣迂迴也不過是想與他多相處一會兒。
他這個人性格剛硬,不習慣把那些情情愛愛表現在外,或許對她而言他應是有些冷漠不通人情,她才會出此下策。
這不像聰慧的她會做出的傻事,但卻傻得有點可愛。
齊驍凝視著她,驀地唇角一彎,執起了她的柔荑,輕輕地握住,後面遠遠跟著的丫鬟瞪大了眼,最後還是默默的低下了頭,當做什麼都沒看到。
「走吧!妳爹在家裡該等急了。」他說道。
夏沐曦不敢相信他就這麼牽著她,像在作夢似的,她感動得眼眶幾乎都要泛紅,被他握著的小手不像自己的,小心肝兒跳得都要蹦出胸口,她甚至不敢動作太大,怕驚醒了這場美夢,手上的溫暖會隨時離她而去。
這裡已經離夏府不遠了,但夏沐曦恨不得這條路永遠不要走完,然而美夢終究還是會有醒的一日,看到了那熟悉的黑門錫環,他便放開了她的手。
夏沐曦說不上來自己有多失落,可是齊驍像是看穿了她的心事,竟又出乎意料的輕輕揉了揉她的頭。
「太后壽宴在秋獮時舉辦,妳雖無誥命去不了壽宴,但秋獮我會請妳爹帶妳一起去。」


夏沐曦吃下了一碗銀耳紅豆粥,併一小盤臘鵝,一碟炸肉丸子,三樣涼菜,最重要的,她還喝了整整一碗的羊雙腸湯,才滿足地放下碗筷。
「太滿足了!在侯府只吃那點東西,又走了一大段路,餓得我都覺得自己快見到佛祖!」
晴兒與雨兒整理好桌面,又送上一壺熱茶,前者方才笑道:「所以奴婢在後頭見到大小姐直勾勾的看著那羊雙腸湯,就偷偷地買了一碗讓雨兒先帶回府了。」
「還是妳們兩個機靈!」夏沐曦輕拍了拍仍然燥熱的臉,就是不知道是剛喝了湯熱的,還是方才被齊驍牽著小手的羞澀還揮之不去。「可不能讓世子知道我這麼會吃,否則還不後悔當初沒有退親……」
「小姐這便妄自菲薄了,世子如今對小姐可是柔情密意,奴婢都看到了……」晴兒笑得曖昧。
柔情密意這四個字著實與齊驍毫不搭軋,但夏沐曦確實感受到當時他傳遞過來的心意了,不由得笑得更甜蜜。
「我們訂親年餘,他便當了年餘的正人君子,似是對我不以為意,外人也都說世子冷情,與我訂親只怕是家裡逼得緊迫不得已,但我就知道他心中肯定是有我的!」
晴兒與雨兒也就著她的話談論起來,主僕三人說得正歡,突然房門外傳來通傳的聲音,卻是夏婉柔帶著侍女尋來了。
「都這麼晚了……」有什麼話不能明天說嗎?
雨兒把剩下的話吞回肚子裡,但在場的人都知道她的未竟之語。
「開門讓她進來吧!不管她想說什麼,依她的性子,若不讓她說清楚,能鬧個一整晚。」夏沐曦有些無奈地道。
雨兒去開門了,夏婉柔趾高氣揚地走了進來,劈頭就說道:「我要妳去和爹提一提,讓他帶我去秋獮,參加太后的壽宴!」
此事若是她自己提,肯定會惹得爹爹一陣罵,但夏沐曦不同,她是掌中饋的嫡女,要能說出合理的理由,爹爹說不定會答應。
「妳想去做什麼?」夏沐曦皺眉。
「妳管我去做什麼!總之妳去和爹說就是,難道妳是怕我搶了妳的風頭?」夏婉柔越說語氣越是不快。
因是庶女,以前夏老夫人在時,每次正式的宴會都只帶夏沐曦出席,後來夏老夫人走了,換成了夏沐曦管家,夏婉柔能在人前露臉的機會就更少了。
夏婉柔自認才情容貌都不會差夏沐曦太多,憑什麼她在京中能有才貌雙全的美名,自己卻是默默無聞?
原本就對此暗自不服的夏婉柔,今晚經姊妹淘們提醒她小心嫡姊排擠時,夏婉柔就益發受不了了。
聽說此次千秋節京中不少世家權貴的主母都會出席,她今年十四,也到了該相看的年紀,姨娘眼見是幫不上忙了,她只能替自己打算,去太后壽宴亮亮相,至少讓外人知道夏侍郎還有個不輸其嫡姊的庶女。
夏沐曦正視著一臉倔傲的夏婉柔,一眼便看穿了她心中所想,不禁嘆息道:「我知道妳在擔心什麼,有適合妳出席的場合,我必會安排妳去,定然會有妳出頭的機會。但太后對我們夏家女兒本就不喜,圍繞在那裡的貴婦主母們,又多是捧高踩低的,就是我去也討不了什麼好,妳更不用去受那等罪了。」
這也算是苦口婆心了,那種場合突然冒出一個庶女,如果不是真的特別傑出、技壓眾人,定然會被冷嘲熱諷,甚至是排擠孤立。
但在夏婉柔聽來,就像是夏沐曦為了排擠她找出這麼冠冕堂皇的藉口,她不禁怒從中來。
「太后不喜歡我們夏家女兒,還不是因為妳!誰讓妳要與承遠侯府訂親,才會連累到我!說的好像替我著想,事實上還不是只顧著自己,什麼京城才女的美名,都是排擠我們這些庶女來的!」越說越氣,夏婉柔都有些口不擇言了,「可是誰不知道妳成天追著承遠侯世子跑,早就成了京城笑柄,說妳主動巴結要嫁,妳才真是丟了夏府的臉!」
這樣嘲諷挖苦的傳言,夏沐曦早就聽過了,對這等酸言酸語毫不介懷。
還不是有些人自己嫁不了齊驍,所以羨慕嫉妒恨?何況她也承認自己確實是主動要嫁,為了得到齊驍的青睞,損點名聲也不算什麼。
真的能嫁給他,才是最後的贏家。
「我追著承遠侯世子跑又如何?至少他是我過了明路的未婚夫,七夕與他出遊名正言順,有些人無名無分的與一些紈褲子弟混在一塊兒,我才真想問問這樣不丟臉嗎?」夏沐曦直視著夏婉柔,那句「有些人」指的是誰不言而喻。
夏婉柔氣得咬牙,聲音像從齒縫間硬擠出來,「總之,妳到底要不要去和爹說,讓我去千秋節?」
「恕難從命。」夏沐曦搖了搖頭。
「妳!」夏婉柔指著她,卻說不出什麼威脅的話,畢竟不管在哪一方面,她都是完全的弱勢,今晚又是她理虧,甚至連她對夏沐曦的態度若被夏寅修知道了,必然又是一陣處罰。
於是她一手將桌面上的茶具揮到地上,氣沖沖的離開了。
看著地上一片狼藉,雨兒忍不住說道:「二小姐真是不講道理,明知道說不過小姐,又總愛來吵鬧,每來一回我們就要少個茶壺花瓶什麼的。」
夏沐曦說道:「放心,會從她下個月的月例裡扣掉的。」
晴兒噗哧一笑,「就怕蘇姨娘和老爺吵鬧呢!」
「她不敢的。」夏沐曦卻是一點也不擔心。「她還想爭取掌管府裡的中饋,甚至是被扶正取代我娘的位置。像這樣明顯犯了錯的事,她不僅不會吵,還會故作姿態到爹面前,可憐兮兮的替夏婉柔請罪,妳們看著吧!」
雨兒突然小心翼翼地將話聲降低許多,「小姐,可是老爺似乎挺吃這一套的啊……」
確實是。
夏沐曦搖搖頭,對自己爹爹看女人的眼光也頗為無奈,「放心吧!有我在一日,便不會讓那對心術不正的母女得逞!」
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